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Oct 21, 2022
Encuentro Oct 21, 2022

Una entrevista especial con Leah Darrow, ex concursante de America’s Next Top Model, quien tuvo una experiencia radical de conversión que inesperadamente cambió su vida.

¿Cuéntanos sobre tu educación?

Crecí simplemente, trabajando con mi familia en una hermosa granja. No teníamos vecinos; pero no estaba sola porque mis hermanos y hermanas eran mis mejores amigos. Mis padres compartieron su fuerte fe católica y devoción a la Santísima Madre, llevándonos a la Misa dominical y rezando el Rosario con la familia todas las noches. Pero no quiero dar a la gente la impresión de que éramos como los niños de Fátima. Mis padres siempre pusieron el esfuerzo en mantener la fe en el hogar.

Fue una educación realmente hermosa. Mis buenos y fieles padres amaban a Jesús de todo corazón y oraban juntos todos los días. Su ejemplo sentó una base firme que me ayudó más adelante en la vida. Desafortunadamente, esto no me impidió alejarme de mi fe. En la escuela secundaria, tomé algunas decisiones realmente malas que culminaron en que perdí mi virginidad a los 15 años. No era lo que pensábamos que sería. El tiempo sí importa. Si el acto a través del cual compartimos nuestros cuerpos entre nosotros está separado de su propósito, nos deja con una sensación de vergüenza abrumadora. Eso interfirió con mi visión de mí misma como mujer y me irritó tanto que traté de alejar todo lo que me recordaba que era una pecadora. En lugar de arrepentirme y buscar la misericordia de Dios para poder comenzar de nuevo dándole a Él todas esas partes desafortunadas de mis elecciones, escuché la voz de la vergüenza y le permití que dictara cómo navegar mi vida.

A partir de ese momento, me alejé de mi fe y de la práctica de la misma, aunque todavía creía que era verdad. Simplemente ya no creía que hubiera un lugar para mí en la Iglesia porque pensaba que había decepcionado a todos, especialmente a mis padres fieles que me habían dado todo lo que era bueno.

Permití que la vergüenza quitara totalmente la brújula de Dios de mi vida y miré al mundo en busca de dirección. Las mujeres en nuestra cultura en este momento tenemos muchas voces que nos dicen exactamente qué debemos hacer, quiénes debemos ser e incluso cómo debemos ser. Escuché y tomé mi dirección espiritual respecto a la cultura, en lugar de Cristo y eso me llevó a elecciones que definitivamente estaban lejos de Dios y lejos de la fe.

¿Cómo te afectó el modelaje?

Vivimos en una cultura que irónicamente está obsesionada con la belleza, pero no es la belleza lo que dura. Es filtrada, artificial y falsa. Dios es el autor de la belleza, pero rara vez miramos a Él para encontrarla. Nos hemos enamorado de una versión fabricada y vacía. Cuando era joven, recuerdo la emoción de hojear las páginas de las revistas que mostraban a mujeres de películas y programas de televisión que llevaban estilos de vida glamorosos. No solo venden belleza. Están vendiendo un estilo de vida, una ideología o una forma de vida, especialmente para las mujeres, que dicen que la familia, el matrimonio y los hijos son definitivamente obsoletos, un obstáculo para sus aspiraciones a la felicidad. Limitan tu felicidad a depender únicamente de las cualidades exteriores: tu apariencia, tu ropa, tu trabajo, tu estatus… Lamentablemente, caí en ese gancho, línea y sumidero. Comencé a modelar a una edad temprana, lo que me llevó a audicionar para la tercera temporada del programa de televisión, America’s Next Top Model. Estaba muy emocionada de ser elegida, pero no estaba lista para la experiencia traumática de estar en un reality show de televisión que fabrica drama manipulando a los participantes y transmitiendo las imágenes fuera de contexto. Después de que finalmente fui eliminada del programa, decidí que merecía usar mi alto perfil duramente ganado para quedarme en Nueva York y avanzar en mi carrera.

A este punto, había abandonado mi fe por unos 10 años: no ir a la iglesia, no recibir los sacramentos y no orar en absoluto. extrañaba desesperadamente la profunda conexión espiritual. Mi alma lo anhelaba, pero los pensamientos vergonzosos me detuvieron: «Metiste la pata cuando eras más joven y has seguido metiendo la pata, así que no hay esperanza para ti. Solo apóyate en esta nueva vida y aprovecha al máximo». Entonces, eso es lo que hice, ignorando el dolor en mi corazón que podría ser sanado por Jesús y tratando de ocultar lo muerta que me sentía por dentro.

Estabas viviendo la vida con la que la mayoría de la gente sueña: ser una hermosa modelo, ganar mucho dinero con tu imagen iluminada en Times Square pero sin embargo, ¿no eras feliz?

Por dentro, era desesperadamente infeliz, pero era increíblemente buena fingiendo ser feliz mientras modelaba. En realidad, mi vida en Nueva York se estaba deteriorando rápidamente a medida que me sumergía en un estilo de vida que es tan aislado. Todo en él era falso, apuntalado por cosas que están destinadas a hacerte feliz, pero solo simula lo que es la verdadera alegría. No tenía ni verdadera felicidad ni paz y me sentía abrumada por una profunda depresión y pensamientos suicidas.

Se necesita mucho coraje para dejar atrás algo por lo que claramente habías trabajado mucho durante años. ¿Qué te impulsó exactamente a alejarte de tu carrera como modelo?

La primera respuesta es la gracia de Dios que me fortaleció para tomar esa valiente decisión de alejarme realmente de todo. Sucedió justo en medio de una sesión de fotos. Literalmente escuché las palabras en mi corazón: «Te hice para más …» y no podía ignorarlo. De repente, algo profundo en mi conciencia se encendió, algo que había olvidado totalmente en lo profundo de mi alma. Sabía que era una voz de la verdad. Fue el peor momento en el planeta para que ocurriera algún tipo de momento espiritual, pero no podía ignorarlo. Miré al fotógrafo y solo dije: «Tengo que irme …» Todos a mi alrededor en el set estaban atónitos. Estoy segura de que estaban pensando: «Estás loca o simplemente estás teniendo un momento extraño». Me animaron a beber un poco de agua y volver, pero me negué. Agarré todas mis cosas, salí de la sesión de fotos y salí de ese estilo de vida y tomé el camino a casa.

Lo primero que hice fue llamar a mi papá para que viniera a buscarme antes de que perdiera mi alma. Fue un verdadero despertar espiritual, mental y físico. Dios me dio la gracia de ver la forma de lo que mi vida era realmente, y se estaba desmoronando. Me había estado mintiendo constantemente que todo estaba bien y que mi vida estaba bien, pero no fue así. Entonces, fue una gracia de Dios lo que me ayudó a tomar esa valiente decisión. ¡Todo crédito va a Él!

Papá dejó todo y vino de inmediato. Lo primero que quiso hacer fue llevarme a la Confesión. Recuerdo haber pensado: «La Iglesia no quiere a una chica como yo. Es solo para las personas santas que siempre han sido fieles». Pero papá me miró con ternura y me dijo: «Leah, llamaste y querías volver a casa. Estoy aquí para llevarte a casa. Jesús y la Iglesia Católica están en casa». En ese momento, me di cuenta de que tenía razón. Era cierto, había llegado a casa y el Padre me estaba esperando para darme la bienvenida. Antes de irme de Nueva York, le entregue a Dios todo lo que yo era y le pedí que me llevara de regreso. Eso no fue fácil, y no voy a fingir que lo fue, pero eso es lo que Él nos pide. Lo quiere todo, incluyendo todo el desorden. Entrar en ese confesionario fue mi primer paso en mi camino a casa a la fe católica.

Después de esa Confesión, literalmente sentí que había regresado a casa, de regreso a la Iglesia Católica. Me reconcilié diciendo: «Está bien, Dios. Tienes razón. Me equivoque. Por favor, ayúdame». Renové mi confianza y mi sensación de que «quiero hacer esto». Ya no tenía miedo de decir: «Soy cristiana… Soy católica». Quería parecer cristiana, actuar como cristiana y hablar como cristiana. Así que cuando regresé, me concentré en rehabilitar y reforzar las virtudes a las que me había opuesto con mis acciones pecaminosas anteriores. Tuve que rehabilitar la castidad en mi vida: tener coraje, decir lo correcto y ser honesta. Tenía que ser prudente en mis decisiones y desarrollar el autocontrol y la moderación para que mis pasiones no pudieran controlarme, y para que pudiera tener el control. A eso es lo que estamos llamados a hacer como cristianos.

En los años siguientes, Dios me presentó oportunidades para hablar sobre la moda modesta, la virtud y la castidad. No estaba segura de si debía hacer eso al principio, pero luego recibí un empujón del Espíritu Santo. En ese momento estaba trabajando tiempo completo en un trabajo que usaba mi título universitario, y no estaba haciendo ningún trabajo apostólico. Poco a poco, mis compromisos de hablar aumentaron cada vez más hasta que quedó claro que Dios me estaba llamando a trabajar tiempo completo. Y le dije a Dios: «Me trajiste hasta aquí y me vas a seguir llevando más lejos». Y lo ha hecho. He viajado por el mundo para hablar sobre el amor y la misericordia de Dios, y cómo podemos tomar la decisión radical de vivir en castidad y fe.

¿Podrías contarnos sobre tu podcast, la iniciativa Lux y todos los proyectos en los que estás trabajando actualmente?

Se trata de llevar a Cristo a las mujeres donde ellas están. Comencemos con el podcast llamado «Haz algo hermoso». Puedes tomarlo desde cualquiera de las plataformas de podcast. Entrevisto a una variedad de personas que pueden alentar a las mujeres a hacer algo hermoso con sus vidas al discutir lo que podemos hacer en el mundo por Cristo y los demás. La Verdadera Belleza es un reflejo de la Belleza de Dios y tiene dos atributos: plenitud y santidad: ser completos como Cristo nos ha hecho y querido que seamos, y también esforzarse por la santidad a través de la práctica de las virtudes.

Una nueva iniciativa es la aplicación Lux Catholic, una aplicación gratuita para mujeres católicas donde cada noche rezamos el Rosario en vivo con mujeres de todo el mundo. Miles de mujeres se han unido a nosotras para orar por las intenciones de las demás, haciendo una conexión profunda dentro del cuerpo de Cristo.

Estoy igualmente emocionada de compartir sobre nuestro nuevo programa llamado «POWER MADE PERFECT», ¡el primer Programa Católico de Desarrollo Personal! Tomando lo mejor del desarrollo personal y conectando todo con las Sagradas Escrituras, estamos a punto de lanzar esta nueva empresa confiando en el Poder de Cristo para ayudar a cambiar vidas.

Si están leyendo mi testimonio, sepan que hoy también estamos orando por ustedes. No estás solo. Si te sientes desesperado, quiero decirte que Cristo siempre está ahí para ti. Él siempre está extendiendo Sus manos hacia ti. Todo lo que necesitas hacer es acercarte a Él, y Él te acercará cerca de Su Sagrado Corazón.

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By: Leah Darrow

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Oct 21, 2022
Encuentro Oct 21, 2022

Dios responde las oraciones y, a veces, va mucho más allá de lo que jamás creímos que podría suceder…

Hay un comercial de televisión popular que se transmitió durante muchos años y muestra a una persona herida que grita desesperadamente: «¡Ayuda, me he caído y no puedo levantarme!» Aunque solo son actores que venden un sistema de alerta médica que solicita ayuda en caso de emergencia, cada vez que veo ese comercial me pregunto cómo sería estar en una posición tan vulnerable y desesperada. Estar solo e incapaz de volver a levantarse después de una caída debe ser estresante y aterrador. Afortunadamente, existen empresas y dispositivos en los que podemos confiar para implementar medidas de seguridad para nosotros o nuestros seres queridos en peligro.

Dilema recurrente

Ese comercial me vino a la mente un día cuando estaba haciendo un exámen de conciencia en preparación para recibir el Sacramento de la Penitencia (también conocido como Reconciliación o Confesión). Después de reflexionar sobre las cosas que ofendían a Dios y que me alejaban de su presencia, era frustrante desviarme del camino de la santidad una y otra vez. Ocurrió que había cosas que necesitaba confesar que anteriormente había confesado a menudo. San Pablo habla de sus luchas con el mismo dilema. En el libro de Romanos (7:15-19) dijo: “No puedo entender mi propio comportamiento. Fallo en llevar a cabo las cosas que quiero hacer, y me encuentro haciendo las mismas cosas que odio… en lugar de hacer las cosas buenas que quiero hacer, llevo a cabo las cosas pecaminosas que no quiero.” Esta es una lucha que todos experimentamos. El Catecismo de la Iglesia Católica define esta inclinación indeseada al pecado como “concupiscencia”.

Fue fácil relacionarme con el actor en el comercial porque espiritualmente me había caído y sentía que no podía volver a levantarme. Alejarme de Dios me colocó en una posición desesperada y vulnerable, privada de muchas de las gracias que Él nos ofrece. Mi relación con Dios estaba dañada y la idea de permanecer en ese estado era estresante y aterradora. Sin embargo, Jesús me ama. Él es misericordioso y ha establecido medidas de seguridad para todos los que todavía sufrimos con la inclinación indeseada al pecado.

Oración incesante

La iglesia a la que asistía mi familia ofrecía el Sacramento de la Penitencia una hora antes de la Misa de Vigilia del sábado por la noche. Era importante para mí confesarme el sábado porque valoraba mi relación con Dios y quería restaurarla. Le pregunté a mi esposo si se uniría a mí cuando terminaran las confesiones, para que pudiéramos asistir a Misa juntos. Para mi deleite, accedió. Fue criado como metodista y durante más de 25 años había sido mi oración incesante que Dios pusiera en su corazón el deseo de llegar a la plenitud de su fe, convirtiéndose en miembro de la Iglesia Católica. Por ahora, estaba esperando el tiempo de Dios y estaba feliz de que estuviéramos juntos.

La iglesia no estaba abarrotada, así que al poco tiempo estaba arrodillada ante el sacerdote para confesar mis pecados. Confesar el pecado requiere humildad, pero el gozo de la absolución me dejó sintiéndome nueva y restaurada. Después de completar la penitencia del sacerdote, mi corazón ya no se sentía pesado por el pecado. Todo a mi alrededor y en mí estaba en silencio, mientras una sensación de paz invadía mi espíritu una vez más. Repetidamente, agradecí a Dios por Su misericordia. En un momento, suspiré con satisfacción: “Señor, no quiero estropear este momento pidiéndote nada. Solo quiero agradecerte una y otra vez. Quiero ser como el leproso que volvió para agradecerte después de que lo sanaste”.

Me arrodillé allí envuelta en su santa presencia y entendí lo que realmente se siente al estar en un estado de gracia. Jesús había restaurado nuestra relación y éramos uno de nuevo. Sin embargo, estar quieta y en silencio es una virtud que es una lucha constante para mí. No pasó mucho tiempo antes de que un fuerte impulso de pedirle a Dios una sola cosa apareciera en mi cabeza. “Señor, solo una cosa y no es para mí. Por favor, dale a mi esposo el deseo de convertirse en católico. Quiero que sepa cómo se siente esto”. El tiempo de oración en silencio pasó rápidamente y no pasó mucho tiempo antes de que mi esposo se sentara a mi lado.

He oído decir que cuando oras en estado de gracia, tus oraciones son escuchadas claramente por Dios. Estás tan cerca de Él que puede escuchar los susurros de tu corazón. No estoy seguro de si esa es una doctrina católica sólida, pero demuestra cuán importante es permanecer cerca de Dios. Cuando comenzó la Misa esa noche, el sacerdote dio la bienvenida a todos y nos pidió que tomáramos un momento para ofrecer nuestra Misa por cualquier intención personal que pudiéramos tener esa noche. Su incitación fue maravillosa, pero no de la forma en que solía abrir la Misa. No queriendo desperdiciar el momento, inmediatamente repetí la oración para que mi esposo entrara en la fe católica. Nunca había escuchado a ese sacerdote comenzar la misa así antes o después de esa noche. En retrospectiva, fue una buena indicación de que la respuesta de Dios a mi oración era inminente. La intención permaneció en mi corazón por el resto de la Misa y me sentí muy conectada tanto con Dios como con mi esposo.

Noticias alarmantes

De camino a casa, mi esposo me dijo inesperadamente que tenía algo que decirme. Fue muy bueno que él condujera, porque las siguientes palabras podrían haberme sobresaltado y haberme desviado de la carretera. “He decidido que quiero inscribirme en el programa RICA (Rito de Iniciación Cristiana de Adultos) en nuestra iglesia y ver si quiero convertirme en católico”. Aturdida, no dije nada. Pensamientos y emociones se arremolinaban en mi mente y cuerpo. Recuerdo haberle preguntado a Dios: “¿Qué estaba pasando aquí? ¿El Sacramento de la Reconciliación había aclarado la conexión para que escucharas mi oración? ¿Había sido escuchada mi intención personal de Misa? ¿Estabas realmente respondiendo mis oraciones después de todos estos años?” Después de recuperar la compostura, mi esposo y yo hablamos sobre su decisión.

Habíamos asistido a Misa juntos durante todo nuestro matrimonio y para él era importante que nuestra familia fuera a una iglesia. A través de los años, había tenido muchas preguntas, pero había llegado a amar y confiar en la Iglesia Católica como su familia. El Espíritu Santo lo guió a comprender que era el momento adecuado para comprometerse plenamente a formar parte de esa familia y poder participar de todos los sacramentos y sus gracias. La siguiente Vigilia Pascual, después de haber completado el programa RICA, mi esposo finalmente fue confirmado como miembro de la Iglesia Católica, lo que nos llenó a ambos de gran alegría. Mi corazón sigue danzando de alegría, agradeciendo incesantemente a Dios por esta esperada respuesta a mi oración.

¡Más sorpresas guardadas!

Pero espera hay mas! Dios sabía que le había preguntado si realmente había escuchado y respondido mis oraciones. Quería asegurarse de que yo supiera con certeza que lo había hecho, porque me esperaban más sorpresas. Dos de nuestros hijos estaban en relaciones sólidas. Ambas eran jóvenes maravillosas que habían crecido caminando con el Señor en su fe protestante. Ellas también habían sido incluidos regularmente en mis oraciones por la conversión a la fe católica, aunque no había orado específicamente por ellas esa noche. Una semana después de esa misa especial, independientemente la una de la otra, ambas jóvenes me dijeron que tenían la intención de convertirse en católicas. Sé con certeza que la decisión de mi esposo de convertirse al catolicismo no fue una mera coincidencia y como un bono adicional: esas maravillosas jóvenes ahora son mis nueras. ¡Alabado sea el Señor!

No pretendo conocer la mente de Dios, ni como los 3, independientes el uno del otro, decidieron hacerse católicos. Es un milagro para mí y estoy feliz de dejarlo así. Bueno, no exactamente… una cosa más. Creo que cuando hacemos algo que daña nuestra relación con Dios, debemos ir a Él en confesión y decir que lo sentimos. Creo que cuando realmente queremos enderezar nuestra relación con Dios, Él quiere bendecirnos. Creo que la oración realmente funciona y Él quiere respondernos. Creo que Dios me ama y me bendijo no una, ni dos, sino tres veces ese sábado, pero también quería que yo supiera que Él escucha TODAS mis oraciones en TODO momento sin importar en qué estado me encuentre.

Sabía que había caído y, por la concupiscencia, es probable que vuelva a caer. ¡Aleluya, hay buenas noticias! Incluso cuando no puedo entender mi propio comportamiento; incluso cuando no puedo llevar a cabo las cosas que quiero hacer, y me encuentro haciendo las cosas que odio… incluso cuando no hago las cosas buenas que quiero hacer, y llevo a cabo las cosas pecaminosas que no deseo; con la gracia de Dios y a través de Su perdón, sé que no estoy solo, no tengo que estar estresado, asustado o caído. PUEDO volver a levantarme.

San Pablo, ruega por nosotros. Amén.

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By: Teresa Ann Weider

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Oct 21, 2022
Encuentro Oct 21, 2022

A todos se nos ha dado el regalo del tiempo, pero ¿qué hacemos con él?

A veces tengo problemas para entender lo que Dios está tratando de decirme. A menudo hago que Él me lo repita. El año pasado, una y otra vez, sentí que el Señor estaba poniendo estas palabras en mi corazón – “Ponle un cerco alrededor”.

Eventualmente pedí una aclaración y me vino a la mente esta escritura: “Había un terrateniente que plantó un viñedo, puso un seto alrededor, cavó en ella un lagar y construyó una torre”. (Mateo 21:33)

Sabía que los setos eran arbustos que crecían muy juntos, a menudo para cercar jardines. Cuando le pregunté a Dios qué quería que le encerrara, llegué a comprender que debía cuidar mi tiempo, especialmente mi tiempo con Él.

Entonces, comencé a tener más cuidado con mi rutina matutina. Me volví más consciente de mis pensamientos, los sueños y canciones que pasaban por mi cabeza. Empecé a escribir un diario. Me esforcé por elevar mi corazón al Señor con alabanza y acción de gracias incluso antes de levantarme de la cama. En lugar de revisar las redes sociales o leer las noticias, leí las lecturas de la Misa diaria todos los días, con mi café de la mañana en la mano.

Vigilo mi vida interior. Estoy vigilando mi tiempo con el Señor. Me siento como un vigilante al amanecer.

Cuando busqué un director espiritual el año pasado, lo primero que me preguntó fue si tenía una rutina diaria de oración. Su objetivo número uno para mí era mantener una vida de oración constante y regular.

Mi esposo y yo ahora oramos más fielmente como pareja. Hemos comenzado a orar más intencionalmente a la hora de las comidas, agregando oraciones sinceras junto con las que sabemos de memoria. Al final del día, mantenemos nuestro compromiso de orar en familia.

Rezo en el coche. Rezo en la iglesia. Rezo en mi trote matutino. A veces camino al rededor  de un parque mientras rezo el Rosario o la Divina Misericordia, poniendo un cerco de oración alrededor.

Creo que estos nuevos hábitos ya están dando sus frutos. He notado una disminución de actividades cuestionables en el parque de al lado. También he notado que mi esposo y yo estamos trabajando más sincronizados  y estamos más dispuestos a reírnos de nuestras diferencias. Pero lo más importante, he notado un cambio en mí misma. Estoy más en paz.

Estoy más en sintonía con lo que el Señor me está hablando al corazón. Estoy más preparada para afrontar los retos de cada día.

Dios desea que todos oremos sin cesar, pero el primer paso es poner cercos de oración alrededor de nuestros días. Necesitamos ofrecer los primeros frutos de nuestro día al Señor y terminar nuestro día con oración. Nuestros cercos de oración pueden ser diferentes, pero debemos asegurarnos de levantarlos para acabar con las tácticas del diablo.

Dios está siempre acercándose a nosotros, y quiere que nos acerquemos a Él. Pero nos distraemos fácilmente. Tenemos que vigilar diligentemente nuestro tiempo. Los setos de oración conducirán a un lugar más fructífero.

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By: Denise Jasek

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Oct 11, 2022
Encuentro Oct 11, 2022

Una entrevista especial con el Dr. Thomas D. Jones, quien realizó cuatro misiones separadas del transbordador con la NASA. ¡En una de esas misiones, pudo llevar la Eucaristía con él!

Cuéntanos cómo fue estar en el espacio mirando las estrellas y de vuelta a la Tierra. ¿Cómo impactó eso en tu fe en Jesús?

Para hacer realidad mi sueño profesional de volar en el espacio, que todo astronauta espera, tuve que esperar casi 30 años. Así que mi primer vuelo fue la realización de un sueño de la infancia. Contemplar esta inmensa vista del cosmos que rodea nuestro planeta natal, me dio la oportunidad de pensar por qué estaba allí. Fue una experiencia tan emotiva ver realmente la increíble belleza del universo y nuestro planeta natal en toda su encantadora variedad, realmente impresionante. Me sentí muy agradecido con Dios por la oportunidad de estar allí físicamente, abrumado por Su gracia y Presencia.

Eres conocido como uno de los astronautas que fue capaz de llevar la Eucaristía al espacio. Para todos los que somos creyentes, eso es muy inspirador. ¿Podría compartir toda esa experiencia?

Sin duda fue increíble para todos los que participamos. Uno no puede ir a ningún lugar tan remoto como el espacio y olvidarse de su vida espiritual. Es la fe lo que me ayudó a tener éxito en la Tierra y esta es la misma fe con la que contaba para ayudarme a tener éxito en el espacio. En mi primer vuelo en 1994, a bordo del transbordador Endeavour, había otros dos astronautas católicos. Cuando nos reunimos para prepararnos para la misión de 11 días, hablamos de lo maravilloso que sería llevar la Eucaristía con nosotros al espacio. Entonces, debido a que Kevin Chilton, nuestro piloto en el vuelo, era un ministro extraordinario de la Sagrada Comunión, pudimos recibir el permiso de nuestro pastor para traer el Santísimo Sacramento con nosotros.

Cada momento del vuelo de once días estaba muy programado, pero nuestro comandante católico, Sid Gutiérrez, pudo encontrar un lugar unos siete días después, cuando nos sentíamos cómodos con cómo iba la misión, para un servicio de Comunión de diez minutos. Entonces, ese domingo, nuestro segundo domingo en el espacio, hicimos una pausa de todos los asuntos de la misión para pasar diez minutos a solas en la cabina con el Dios que había hecho todo esto posible, y compartir la Sagrada Comunión con Él. De hecho, fue un reconocimiento de que nunca podríamos haber llegado a ese punto sin Su presencia entre nosotros. Fue realmente satisfactorio traer nuestra vida de fe al espacio y saber que Él estaba allí, físicamente, con nosotros.

¿Alguna vez te ha resultado difícil unir la Ciencia y la Fe? ¿Podría profundizar en la relación entre la ciencia y la fe?

A lo largo de mi carrera profesional, he conocido a muchos científicos que son espirituales, y tienen sus propias prácticas de fe. Aquí mismo, en el norte de Virginia, he conocido a varios científicos e ingenieros católicos en mi propia iglesia que comparten una fe fuerte. Ellos creen en la Creación de Dios, y en la inspiración bíblica de cómo entendemos el universo.

Creo que la mayoría de las personas tienen algunos elementos espirituales en sus vidas. He conocido astronautas que no son formalmente religiosos, pero todos se sintieron conmovidos por la experiencia espiritual de los viajes espaciales. Así que he descubierto que la mayoría de las personas están abiertas a lo que el universo y el mundo natural que nos rodea revelan en términos de cómo entendemos la Creación. Los científicos son tan curiosos, como todos los humanos, sobre la naturaleza del universo y lo que podemos aprender sobre él.

Para mí, esta es una señal de que la ciencia y la espiritualidad van de la mano. Nuestra curiosidad e interés en la naturaleza y cómo funciona, cómo se arma el universo y cómo fue creado, esa curiosidad nos fue dada porque estamos hechos a semejanza de Dios. Eso es parte de Su personalidad impartida a nosotros. Así que creo que esta búsqueda de la verdad sobre el mundo natural es parte de nuestra naturaleza innata como seres humanos. Creo que la búsqueda del conocimiento es algo que le da a Dios mucho placer: ver a las criaturas que Él ha hecho buscando los secretos de cómo ha unido el universo. Eso sí, Él no está tratando de mantenerlo en secreto. Solo quiere que se revele a través de nuestros propios esfuerzos, ingenio y curiosidad. Entonces, para mí, no hay mucho conflicto entre la Ciencia y la Naturaleza y la Espiritualidad. Creo que las personas que intentan separarlos están tratando de dividir la naturaleza humana en una mitad racional y una mitad espiritual. Por supuesto, eso no se puede hacer. Una persona es un ser humano cuya naturaleza no se puede separar.

En tus misiones espaciales estabas cumpliendo, en muchos sentidos, el epítome del logro humano. Hacer algo realmente grande, y sin embargo encontrar algo mucho mayor en magnitud: la gloria y la majestuosidad de la creación de Dios… ¿Cómo fue haber logrado tanto, sin dejar de reconocer tu propia pequeñez en comparación con Dios?

Para mí todo cristalizó en mi última misión. Estaba ayudando a construir la estación espacial, haciendo tres caminatas espaciales para instalar un laboratorio de ciencias llamado Destiny. Cerca del final de mi última caminata espacial, estaba en la parte delantera de la estación espacial. Como estaba adelantado a nuestro horario de trabajo, el Control de Misión de la NASA me permitió pasar el rato durante unos cinco minutos por ahí. Al aferrarme al frente de la estación espacial con la punta de los dedos, pude girar para poder ver la inmensidad del espacio que me rodeaba.

Miré hacia la Tierra, 220 millas directamente más allá de mis botas hasta el azul profundo del Océano Pacífico. Estaba flotando allí mirando hacia el horizonte, a mil millas de distancia, y luego el cielo infinito y negro sobre mi cabeza.

A unos 100 pies sobre mí, la estación espacial brillaba como el oro con la luz del sol reflejada por sus paneles solares, mientras caíamos silenciosamente alrededor del mundo juntos. Esta increíble vista era tan increíblemente hermosa que me trajo lágrimas a los ojos. Me sentí abrumado por este sentimiento: ‘Aquí estoy, un astronauta altamente entrenado en esta estación espacial, navegando alrededor de la Tierra, sin embargo, soy solo un ser humano insignificante en comparación con este vasto cosmos que existe’.

Dios bajó un poco la cortina por mí, dejándome ver esa magnífica inmensidad de una manera personal. Sentí: «Sí, eres muy especial porque estás viendo este punto de vista», pero me recordó lo insignificantes que somos todos en el vasto universo que Dios ha creado. Sentirse importante y ser humillado al mismo tiempo fue un regalo de Dios. Literalmente me trajo lágrimas a los ojos mientras agradecía al Señor, emocionado de compartir este punto de vista con Él. Muy pocos humanos tienen la experiencia y el privilegio de ver la Tierra desde esa perspectiva, y todo fue gracias a Él.

Hay mucha confusión en el mundo en este momento … mucha oscuridad y sufrimiento; pero cuando miras el mundo, ya sea desde ese punto de vista único que tenías en el Espacio, o ahora en tu estado actual de vida, ¿qué te está dando esperanza?

Creo que lo que me inspira es que Dios nos ha dado mentes muy curiosas. Tenemos esta curiosidad innata y eso nos ha convertido en solucionadores de problemas y exploradores. Entonces, incluso con todos los desafíos que nos acosan hoy, ya sea una pandemia, o la amenaza de guerra, o alimentar a siete mil millones de personas en todo el mundo, tenemos las habilidades que se nos han dado y estamos llamados a darles un buen uso para resolver estos problemas. Hay un vasto universo ahí fuera, lleno de recursos. Nos desafía, pero si miramos más allá de nuestro mundo natal hacia el sistema solar y el universo, hay muchas cosas de las que podemos hacer uso.

Vastos recursos materiales en la Luna y asteroides cercanos pueden complementar los que encontramos en la tierra. Hay un suministro colosal de energía solar que podría cosecharse del espacio y transmitirse al mundo para ayudar a suministrar a todos la energía y la electricidad que necesitan para tener éxito. Tenemos la capacidad de protegernos de los asteroides destructivos que a menudo han golpeado la Tierra, y debido a que tenemos habilidades espaciales y las mentes para desarrollar una forma de defender nuestro planeta, podemos prevenir estos desastres naturales más terribles. Por lo tanto, no tenemos que seguir el camino de los dinosaurios si usamos las habilidades que hemos adquirido y nos ponemos a la tarea.

Vivimos en un mundo que nos anima a utilizar nuestra curiosidad e inteligencia para resolver estos problemas. Así que soy muy optimista de que al aplicar nuestras habilidades y la tecnología que desarrollamos, podemos adelantarnos a todos estos desafíos. Miren la vacuna que desarrollamos este año para combatir el virus. Esa es una marca de lo que podemos hacer cuando ponemos nuestras mentes en algo, ya sea poner a un hombre en la Luna o enviar a la primera mujer a Marte. Creo que también estamos en buena forma para el futuro.


El artículo se basa en la entrevista especial dada por el Dr. Thomas D. Jones para el programa Shalom World «Gloria a Dios». Para ver el episodio visite: shalomworld.org/episode/an-astronauts-faith-dr-thomas-d-jones

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By: Dr. Thomas D Jones

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Sep 02, 2021
Encuentro Sep 02, 2021

Una oración poderosa para abrir la puerta de la Misericordia, y toma solo 7 minutos

Era un día cálido y agradable. El musgo que colgaba de los enormes robles de agua en nuestro patio delantero volaba de lado espolvoreando la hierba con escombros. Acababa de revisar el buzón cuando Lia, una de mis mejores amigas, se detuvo en el camino de entrada. Se apresuró a acercarse y pude ver en su rostro que estaba extremadamente afectada.

“Mi mamá fue al hospital hace dos noches. Sus células cancerosas se han diseminado desde sus pulmones hasta su cerebro”, dijo Lia.

Los hermosos ojos marrones de Lia brillaban con lágrimas que corrían por sus mejillas.

Verla fue desgarrador. Tomé su mano.

«¿Puedo ir contigo a verla?», Le pregunté.

«Sí, iré esta tarde», dijo.

«Está bien, te veré allí», le dije.

Cuando entré a la habitación del hospital, Lia estaba junto a la cama de su madre. Su madre me miró, su rostro se contrajo por el dolor.

“Espero que esté bien que haya venido a verte», le dije.

«Por supuesto. Es bueno verte de nuevo», dijo.

«¿Has tenido noticias de ese sacerdote amigo tuyo?», Preguntó, con voz débil pero amable.

“Sí, hablamos de vez en cuando” dije.

«Estoy tan contenta de haber podido verlo ese día», dijo.

Lia y yo habíamos sido parte de un grupo de oración del Rosario que se reunía todas las semanas alrededor del tiempo en que su  madre recibió su primer diagnóstico. Un sacerdote, conocido por sus dones espirituales, había venido a una de nuestras reuniones y estábamos ansiosos para se uniera a nosotros en oración y escuchara nuestras confesiones.

La madre de Lia fue criada como Católica, pero cuando se casó, decidió integrarse a la familia de su esposo y adoptar su fe griega ortodoxa. Sin embargo, a lo largo de los años, se sintió cada vez menos en casa en ambas comunidades religiosas. Preocupada porque su madre había estado lejos de la Iglesia y los sacramentos durante tantos años, Lia la invitó a nuestro grupo de Rosario para que pudiera conocer a nuestro sacerdote especial.

No fue hasta que el sacerdote se estaba preparando para irse que la mamá de Lia finalmente entró por la puerta trasera. Lia me lanzó una sonrisa de alivio. Su mamá y el sacerdote hablaron solos durante unos veinte minutos. Más tarde, Lia me llamó para decirme que su madre no tenía palabras suficientes para expresar lo amable y cariñoso que había sido el sacerdote con ella. Ella le dijo a Lia que después de hablar, él había escuchado su confesión y ella se había llenado de paz.

Ahora, acostada en la cama del hospital, ya no se parecía a ella. El color de su piel y la mirada de sus ojos revelaban el cansancio y el sufrimiento, los estragos de una enfermedad prolongada y progresiva.

“Me preguntaba si les gustaría orar juntos”, le pregunté. “Hay una oración especial llamada La Coronilla de la Divina Misericordia. Es una oración poderosa que Jesús le dio a una monja llamada Sor Faustina para que fuera difundida Su misericordia por todo el mundo. Tarda unos siete minutos y una de las promesas de la oración es que aquellos que la recen entrarán por la puerta de la misericordia en lugar del juicio. Yo la rezo a menudo”, dije.

La mamá de Lia me miró con una ceja levantada.

«¿Cómo puede ser verdad?» ella preguntó.

«¿Qué quieres decir?» Dije.

“¿Me estás diciendo que si un criminal implacable hace esa oración minutos antes de morir, entra por la puerta de la misericordia en lugar del juicio? Eso no parece correcto «, dijo.

“Bueno, si un criminal implacable se toma el tiempo de rezarlo y rezarlo con sinceridad, entonces debe haber esperanza en él, a pesar de todo lo que haya hecho. ¿Quién puede decir si el corazón se abre a Dios y cuándo? Creo que donde hay vida hay esperanza”.

Ella me miró fijamente.

Yo continué. “Si su hijo fuera un criminal empedernido, ¿no lo amaría aunque odiara sus crímenes? ¿No esperarías siempre su cambio de opinión debido al gran amor que le tiene? »

«Sí», dijo débilmente.

“Dios nos ama mucho más de lo que podríamos amar a nuestros hijos y siempre está listo para entrar en cualquier corazón con Su misericordia. Espera esos momentos con paciencia y con muchas ganas porque nos ama mucho ”.

Ella asintió.

«Eso tiene sentido. Sí, lo rezaré contigo ”, dijo.

Los tres rezamos juntas la Coronilla de la Divina Misericordia, charlamos unos minutos más y luego me fui.

Más tarde esa noche, Lia me llamó.

«La enfermera de mi mamá me llamó para decirme que, justo después de que yo dejara el hospital, mamá perdió toda lucidez».

Lloramos juntas, oramos y esperamos la recuperación de su madre.

La mamá de Lia murió unos días después.

La noche de su muerte tuve un sueño. En mi sueño, entré en su habitación del hospital y la encontré sentada en la cama con un hermoso vestido rojo. Se veía radiante, llena de vida y alegría, sonriendo de oreja a oreja. La noche del velorio cuando me acerqué al ataúd para presentar mis respetos, ¡me sorprendió verla con un vestido rojo! Los escalofríos recorrieron mi columna vertebral. Nunca había estado en un velorio en el que el difunto vistiera un vestido rojo. Fue muy poco convencional y completamente inesperado. Después del funeral, agarré a Lia y la lleve a un lado.

«¿Qué te hizo ponerle un vestido rojo a tu mamá?» Yo pregunté.

“Mi hermana y yo lo discutimos y decidimos que le pondríamos a mamá su vestido favorito. ¿Crees que no deberíamos haberlo hecho? ella preguntó.

«No, no es eso. La noche en que murió tu mamá soñé que entré en su habitación del hospital, la encontré sentada sonriendo de oreja a oreja … ¡y con un vestido rojo! » le dije. Lia quedó boquiabierta y sus ojos se abrieron.

«¿Qué? No hay manera ”, dijo.

“Sí, hay manera”, dije.

Con lágrimas corriendo por sus mejillas, Lia dijo: “Tú y yo fuimos las últimas personas que vio antes de que su cerebro se apagara. ¡Y eso significa que lo último que hizo fue rezar la Coronilla de la Divina Misericordia! » Agarré a Lia y la abracé.

“Estoy muy agradecida de que vinieras conmigo ese día, que oraramos con mi mamá y de haber estado con ella antes de que perdiera el conocimiento”, dijo.

«No puedo creer el hecho de que la viste en tu sueño tan feliz y con un vestido rojo. Creo que Jesús nos está diciendo que ella realmente entró por la puerta de la misericordia”. «Gracias Jesús.», dijo

“Amén”, respondí.

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By: Rosanne Pappas

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Sep 02, 2021
Encuentro Sep 02, 2021

¿Adicto, insomne, ansioso y te sientes perdido? Anímate, hay esperanza.

«Hay esperanza.» Estas fueron las últimas palabras que me dijo mi padre antes de morir a la edad de 77 años. Estas palabras me serían dichas dos veces más y cambiarían mi vida. Me llevarían de una vida de adicción a ser discípulo de Jesús dirigiendo una organización benéfica para adictos en recuperación, donde la buena nueva del Evangelio toma forma como una existencia cotidiana y tangible, dando esperanza a todos los que buscan la verdad.

déjame empezar por el principio. Nací como el menor de 6 hermanos en lo que ustedes considerarían una familia católica normal de clase media donde recibí los fundamentos de la fe católica. Pero a pesar de esta sólida base en La Iglesia, tuve problemas de disciplina, comprensión y oración. Asistí a misa, pero mi fe era débil.

Cuando llegué a la adolescencia, estaba decayendo rápidamente, y cuando fui a la universidad, todo lo que quería hacer era tocar música en vivo en una banda de rock. Soñé con ser un héroe de la guitarra mientras disfrutaba de la vida de fiesta.

Logré reconocimiento, al menos localmente, pero para funcionar siempre necesitaba una sustancia intoxicante dentro de mí. Mi sustancia preferida se convirtió en alcohol, aunque luego me volví dependiente de muchas sustancias. Pasaron los años y bebí cada vez más, ya fuera feliz o triste, enojado o en paz, bebía. En casa o fuera de casa, en concierto o levantándome para trabajar al día siguiente, no había ninguna diferencia. Yo era dependiente del alcohol, pero no me di cuenta ni lo admití durante muchos años.

Después de la muerte de mi padre, mi ansiedad se elevó a niveles nuevos. Abusaba de los medicamentos recetados, desde bloqueadores de ansiedad hasta pastillas para dormir, analgésicos y antidepresivos. Mi vida estaba fuera de control. Fui hospitalizado varias veces durante varios años, y una vez pasé una semana desintoxicando médicamente del alcohol. Fue entonces cuando escuché esas palabras por segunda vez. Me desperté en mi cama del hospital delirando y balbuceando, pero una enfermera me tomaba la mano y me decía: «Mark, está bien, hay esperanza».

Pasaron unos años, y estoy en el mismo hospital, solo que esta vez estoy en una sala después de admitir pensamientos suicidas. Mi cuerpo era una mezcla tóxica de drogas, analgésicos y alcohol. Me di cuenta del paciente en la cama a mi lado que estaba hablando con su compañero por teléfono, y todo lo que decía me irritaba. Esa conversación se enredó con voces que escuché en mi propia cabeza y que durante años me habían condenado. Inexplicablemente, de repente sentí la necesidad de matar al hombre en la cama a mi lado. Me quedé allí hasta la medianoche pensando que, sin alcohol o pastillas para dormir, no podría dormir. Me enojé extremadamente.

Creció la necesidad de violentar al hombre que estaba a mi lado. Me imaginé ahogándolo. ¿Tenía ganas de estrangular a alguien? Quizás lo hice. Pensé en ponerle una almohada sobre la cabeza y dejarlo sin aliento. Me imaginé golpeándolo lo más fuerte posible y dejándolo inconsciente. Entonces, me contuve. “Espera, ¿acabo de asesinar a un hombre inocente en una cama de hospital? No una, ni dos, sino tres veces. ¿Quién era yo? ¿En qué me había convertido? ¡Había matado a un hombre en mi corazón tres veces! »

Dirigí mi ira hacia Dios. “Creo en ti, y ahora necesitas ayudarme”, llore. Pero también lo culpé. «¿Por qué me creaste solo para atormentarme y enviarme al infierno?»

Me di cuenta de que estaba débil y que no tenía fuerza para otra pelea. Debido a que había agotado toda mi fe en la humanidad, necesitaba algo o alguien a quien aferrarme. Debía tener esperanza. Había intentado docenas de veces limpiarme por mi cuenta, pero siempre tenía el mismo resultado. Ahora hice algo que no había hecho en muchos años. Aunque me había alejado de Dios y de la fe de mi infancia, recordé mis oraciones y comencé a orar. “Me entrego a Ti, Jesús. Sálvame. Sé que eres mi Dios y Salvador, ¡ayúdame! » Seguí rezando. Comencé a citar las Escrituras: «Pide y recibirás». Dije: “Señor Jesús, estas son tus palabras. Te estoy citando, así que debes escucharme. Estas no son mis palabras, sino las tuyas”. Sabía que estaba citando la Biblia y sabía que era verdad, pero no tenía idea de qué pasaje era.

Ahora sé que estaba citando Mateo 7: 7: “Pidan y se les dará; Busca y encontraras; llama a la puerta y se te abrirá. Las últimas palabras de mi padre habían sido «Hay esperanza» y aquí estaba citando Mateo 7: 7.

Alrededor de las 7:00 am, me desperté con el sonido de una enfermera preguntándome si quería una taza de té. ¡Había dormido siete horas! La mayoría de la gente sabe que un hospital no es un lugar para dormir bien por la noche, pero allí me estaba retirando del alcohol, las pastillas para dormir y todo tipo de otras sustancias y acababa de dormir la mejor noche en años. Mientras la enfermera me ofrecía té y tostadas, escuché otra voz murmurar: «Hay esperanza». ¿Fue la enfermera o Dios me estaba hablando? Decidí que Jesús había respondido a mis oraciones: había dormido durante horas y de nuevo estaba escuchando: «Hay esperanza».

Pero lo más importante es que algo había cambiado, algo profundo. Mi ansiedad se había ido y tenía una leve sensación de felicidad y alegría. No estaba seguro de qué lo causó, pero los demonios que me habían atormentado durante muchos años se habían ido.

Este fue el comienzo del milagro de mi conversión, el primero de muchos. Me quedé allí en total paz y le di las gracias a Jesús. Mi viaje con Jesucristo comenzó ese día y continúo caminando el camino en el cual El me sigue guiando.

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By: Mark Yates

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Sep 02, 2021
Encuentro Sep 02, 2021

“Camino por fe, no por vista”, dice sonriendo Mario Forte mientras comparte un asombroso testimonio de vida.

Nací con glaucoma, así que al comienzo de mi vida, apenas veía parcialmente con el ojo izquierdo y absolutamente nada con el derecho. A lo largo de los años, he tenido más de 30 cirugías, la primera cuando tenía solo tres meses … A la edad de siete años, los médicos me extirparon el ojo derecho con la esperanza de mantener la vista en mi ojo izquierdo. Cuando tenía doce años, me atropelló un automóvil mientras cruzaba la calle de camino a casa desde la escuela. Al salir disparado por el aire, creí que era Superman por un momento. Caí fuertemente y terminé con un desprendimiento de retina, entre otras cosas, tuve tres meses fuera de la escuela recuperándome y sometiéndome a más operaciones, así que tuve que repetir el séptimo grado.

Todo es posible

De niño, la ceguera era normal para mí porque no podía compararla con ninguna otra cosa, pero Dios me dio una idea. Desde muy temprana edad, antes de recibir cualquier instrucción oficial, hablaba con Dios, como con cualquier otra persona porque estaba acostumbrado a comunicarme con personas que no podía ver.

Solo lograba distinguir la diferencia entre la luz y la oscuridad, pero un día, en un abrir y cerrar de ojos, todo se volvió negro, como una luz que se apaga. Aunque he estado en total oscuridad durante más de 30 años, la gracia de Dios me ha dado el valor para seguir adelante. Ahora, no es la luz física lo que veo, sino la luz de Dios en el interior. Sin Él, no sería mas que un trozo de madera. El Espíritu Santo hace todo posible.

A veces, la gente incluso se olvida de que soy ciego porque puedo moverme por la casa, manejar una computadora y cuidar de mí mismo. Esto es gracias a mis padres que siempre me animaron a hacer las cosas por mi cuenta. Mi padre era un electricista que me llevaba consigo para ayudarme a comprender su oficio, incluso me hizo instalar tomas de corriente e interruptores. Me enseñó a pensar de forma lógica para que pudiera adaptarme e improvisar cuando las cosas salieran mal. Mi madre, con su naturaleza cariñosa y amorosa, sembró las semillas de mi fe. Ella se aseguró de que rezáramos juntos el Rosario y la Coronilla de la Divina Misericordia todos los días, para que esas oraciones quedasen grabadas en mi memoria.

Me permitieron graduarme con éxito con un título en informática. Con su ayuda, contactaba a tutores para obtener el esquema del curso antes de que comenzara el trimestre. Luego íbamos a la biblioteca a copiar todos los materiales relevantes para que la Royal Blind Society pudiera transcribirlos por mí.

Una llamada superior

En mi adolescencia, tuve una experiencia extraordinaria cuando Dios me llamó. En ese momento, todavía tenía algo de vista en mi ojo izquierdo. Un día, mientras oraba en la iglesia, el altar mayor se iluminó de repente con una luz intensa y una voz interior me habló con ternura, diciendo: “Ven, ven a mí”. Esto sucedió tres veces. Desde entonces, he sentido Su mano protegiéndome con un amor y misericordia que no merezco.

Este llamado me llevó a considerar si sería posible convertirme en sacerdote o diácono. Desde luego era poco realista, pero mis estudios de teología profundizaron mi fe. Comencé a liderar la devoción a la Divina Misericordia en un grupo carismático de oración con el apoyo del párroco. A pesar de todos los contratiempos que he sufrido, estoy agradecido de poder estar al servicio del Señor y las personas que he conocido a través de los eventos que organizo, las devociones a la Divina Misericordia, la adoración durante toda la noche y 40 Días por la Vida, también me han ayudado. Después de la muerte de mis padres, mi hermana y mi sobrina se han convertido en mi familia y me ayudan semanalmente con las tareas domésticas y las necesidades especiales de transporte.

En lo profundo de mi corazón

Los hechos más trágicos de mi vida no son la pérdida de mi vista sino la pérdida de mis parientes más cercanos, por lo que estoy especialmente agradecido a estos amigos que me acompañan al cementerio para compartir algo de comer junto a las tumbas de mis seres queridos y rezar la Coronilla de la Divina Misericordia por sus almas. Intento concentrarme en lo positivo, en lo que tengo, en lugar de lo que me falta. Me esfuerzo por hacer lo mejor que puedo para cumplir los mandamientos de Dios sobre el amor. Todos los días, estoy decidido a poner la voluntad de Dios en primer lugar y poner el Evangelio en acción.

San Pablo dijo: «Por fe caminamos, no por vista». (2 Corintios 5: 7.) A menudo bromeo diciendo que literalmente hago esto. Ese pequeño verso dice mucho. No veremos los frutos de nuestro trabajo en esta vida. Es un gran gozo trabajar en la viña de Dios. Jesús sufrió y murió por mí. Cada persona puede decir esto. Cualquiera que quiera conocerlo puede venir a recibir al Señor. Doy gracias y alabo al Señor por habernos dado la oportunidad de recibir Su gloriosa presencia en nuestro ser. Su Palabra viva puede revivirnos con la esperanza de la Resurrección, para que podamos vivir cada día en Su presencia y cumplir Su mandato de amar. En mi corazón, canto ¡Aleluya!

Dios eterno, en quien la misericordia es infinita y el tesoro de compasión inagotable; Míranos con bondad y aumenta Tu misericordia para que en los momentos difíciles no nos desesperemos, sino que nos sometamos con gran confianza a Tu santa voluntad, que es el amor y la misericordia mismos. Amén.

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By: Mario Forte

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Sep 02, 2021
Encuentro Sep 02, 2021

En ese momento sentí como que la Madre Santísima me había envuelto en su

En 1947, nací en un pequeño pueblo de Italia, cerca de Casalbordino, el sitio de la aparición de «Nuestra Señora de los Milagros». El día que nací cae entre el día de la fiesta de «Nuestra Señora de los Milagros» y la fiesta de San Antonio, entonces por esa razón mis padres me nombraron María Antonia.

Emigramos a Canadá cuando tenía 7 años. Mis padres no eran ávidos asistentes a la iglesia, pero se aseguraron de que nosotros siguiéramos la fe católica, además yo no presté mucha atención a la importancia y el significado de Nuestra Señora hasta que mis padres visitaron Medjugorje en 1983. Mi mamá estaba muy afectada por la experiencia, así que vino a casa y nos contó lo que estaba pasando allí. Entre los rosarios, las medallas, los anillos y las baratijas que trajo de vuelta había una pequeña tarjeta postal con una foto de la Virgen rodeada de los seis visionarios.  Cada vez que yo entraba en su dormitorio, veía esta imagen en un pequeño estante en la esquina de su cocina, y me toco sinceramente. Podía sentir a la Virgen mirándome al corazón.

En 1995, mientras veía un video sobre los acontecimientos en Medjugorje, sentí que la Virgen me preguntaba: «¿Cuándo vienes? Soy tu madre y te estoy esperando.» Al año siguiente, oímos hablar de un peregrinaje desde Calgary hasta Medjugorje y me sentí obligada a inscribirme. Debido a la guerra en Bosnia, muchas personas se retiraron del peregrinaje por temor a lo que pudiera pasar, pero yo estaba determinada a ir.

En Medjugorje, sentí una profunda confirmación de que la Virgen me estaba llamando. Un día, conocí al Padre Slavko Barbaric, quien me miró y me dijo: «Cuando te vayas a casa, me gustaría que inicies un grupo de oración y las oraciones tienen que estar dirigidas a ayudar a la familia porque la familia está en crisis hoy». Después de regresar, comenzamos la Hora de oración en San Buenaventura. Cada año, llegan más personas que se unen a nosotros para orar.

Visité Medjugorje seriamente comprometida a hacer cambios drásticos. Sabía que necesitaba una profunda conversión de corazón, así que busqué la ayuda de Nuestra Señora para entender mejor la Escritura, para crecer en mi vida de oración y para una experiencia con alegría y amor en mi corazón mientras rezaba el Rosario. Todas estas bendiciones, y más, fueron otorgadas.

Durante ese tiempo, pensé que era solo «mi» peregrinación porque no me di cuenta de que nuestra Señora me estaba invitando a traer más personas a ella. En 1998 el padre Slavko había insistido que yo trajera a mi marido, así que fuimos juntos. Me sentía llamada a traer más personas a nuestra Señora, pero le pedí a nuestra Señora una señal para confirmarlo. Poco después, dos señoras se me acercaron, buscando mi ayuda para ir a Medjugorje. Cada año desde entonces, tengo una conversación íntima con nuestra Señora sobre si debo ir de nuevo. Cada vez recibo la respuesta de que hay más personas que necesitan recibir gracia y bendiciones del Señor con la ayuda de Nuestra Santísima Madre, que está llena de gracia…

Nuestras vidas no han sido perfectas y también hemos tenido momentos que ponen a prueba nuestra fe. Hace ocho años, recibimos noticias que nos impactaron. Mi hija fue diagnosticada con leucemia. Inmediatamente nos dirigimos al Señor, pero estando en tal pánico, fue difícil enfocarnos en Dios y en lo que Él puede hacer por nosotros. Un día en particular, pasamos por un momento muy difícil. Se había desarrollado un coágulo en el puerto, entonces no se podía administrar medicamentos y los médicos tenían que averiguar cómo tratarla.

Como de costumbre, llevamos nuestras preocupaciones a la presencia del Señor en la Capilla de la Adoración para recibir su consuelo. Miré hacia arriba al Señor y le pregunté por qué le estaba pasando esto a nuestra hija y “¿por qué nosotros?” Muy claramente, le escuché responder «¿por qué no tu?» Me di cuenta de que Él pasó por un sufrimiento tan terrible y Él nos acompañaba en nuestro sufrimiento, para que pudiéramos crecer en Su amor. En ese momento, sentí que la Madre Bendita me envolvió en su manto, manteniéndome cerca igual como ella había sostenido a su Hijo después de Su nacimiento y después de Su muerte.

Cuando regresamos al hospital, nuestra hija estaba rodeada por un equipo de personas que resolvían los problemas que impedían su tratamiento. Me sentí segura de que nuestras oraciones habían sido escuchadas. Nuestro Señor y Nuestra Señora estaban allí. Todo lo que teníamos que hacer era confiar. Todo iba a estar bien. Siempre estarían en nuestra vida, cuidando de nosotros. El año pasado, nuestra hija celebró su 25 aniversario de bodas. Dios ha sido tan bueno con nosotros.

Nuestra Señora en Medjugorje nos dio 5 piedras para construir el fundamento de nuestra fe:

1. Rezar todos los días, especialmente el Rosario.

2. Leer las Escrituras todos los días, para recibir la Palabra de Dios.

3. Participar en la Santa Misa con la mayor frecuencia posible, si no todos los días, al menos los domingos.

4. Recibir la sanación y el perdón del Señor en el Sacramento de la Penitencia, al menos una vez al mes sin falta.

5. Ayunar con pan y agua los miércoles y viernes.

Esto no es fácil, especialmente si eres nuevo en ello. Toma mucho tiempo construir estos hábitos y el aguante para seguirlos, pero Nuestra Señora siguió animándonos. Lo que más me sorprendió fue que cuando fuimos más consistentes en rezar el Rosario, pudimos practicar las otras piedras más fácilmente. El Rosario nos ayudó a tener la confianza de ponerlos en nuestra vida cotidiana y desarrollarlos en una rutina de la que hemos crecido para amar y depender. Se ha convertido en una presencia diaria en nuestras vidas.

Muchos de sus mensajes nos dicen, no puedo lograr el plan de Dios sin ti. Te necesito. Dame tus problemas y reza por mis intenciones que son las de todas las personas que están rezando el Rosario. Así que cuando rezamos el Rosario por las intenciones de María nos sentimos conectados con todos. Hemos visto muchos cambios asombrosos a medida que las personas que vienen en las peregrinaciones regresan y se involucran en tantos ministerios vitales. Medjugorje ha sido una escuela de amor para mí. Ella es tan «llena de gracia» que cuando nos unimos a ella en oración, nos abrimos a todas las gracias y bendiciones que Nuestro Señor tiene que ofrecer.

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By: Marie Paolini

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Sep 02, 2021
Encuentro Sep 02, 2021

Kim A-gi Agatha y su esposo no tenían contacto con el cristianismo ni con la doctrina católica, pues estos practicaban el confucianismo. Un día la hermana mayor de Agatha, una católica devota, llego a visitarlos. Observando los adornos de su fe tradicional, incluido un gran cofre de arroz con tablillas ancestrales, le preguntó a su hermana menor: “¿Por qué te aferras a estas cosas? ¡No son más que superstición! »

Esta continuó y proclamó que el único gobernante verdadero del mundo es Jesucristo. «Despierta de tu oscuridad», le dijo a su hermana, «y acepta la luz de la verdad».

La insistencia de su hermana despertó un gran anhelo en Agatha. Sabiendo que sería difícil ir en contra de su esposo y la tradición de su familia, no obstante, decidió aceptar a Cristo y sufrir voluntariamente cualquier dificultad que pudiera surgir en su camino.

Agatha no era muy inteligente y, por mucho que lo intentara, no podía memorizar las oraciones de la mañana y de la tarde. Con el tiempo, se le conoció como la mujer que no sabía ni conocía más que a «Jesús y María». Debido a su incapacidad para aprender la doctrina y las oraciones, Kim A-gi Agatha no se bautizó inicialmente.

En septiembre de 1836, Agatha y otras dos mujeres fueron arrestadas por su fe católica. Cuando la interrogaron, Agatha permaneció firme y valientemente se paró ante sus torturadores diciendo: «No sé nada, solo conozco a Jesús y María. No los rechazaré». Su valiente testimonio la llevó a ser la primera en ser bautizada en prisión durante la persecución.

Junto con otros cristianos condenados, Agatha fue atada por los brazos y el cabello a una gran cruz erigida sobre una carroza de bueyes. En la cima de una colina empinada, los guardias obligaron a los bueyes a correr precipitadamente. El camino era brusco, con muchas piedras. Las carrozas tropezaron, causando gran agonía a los valientes prisioneros que colgaban de las cruces. Tras este calvario, al pie de la colina, los verdugos decapitaron violentamente a cada uno de los santos mártires.

Agatha y otros ocho mártires recibieron su corona de gloria a la misma hora en que Jesús exhaló su último suspiro: las tres de la tarde. Casi cien años después, Kim A-gi Agatha fue beatificada junto con los otros mártires el 5 de julio de 1925. Fueron canonizados en su Corea natal el 6 de mayo de 1984 por el Papa Juan Pablo II.

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By: Shalom Tidings

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Mar 26, 2021
Encuentro Mar 26, 2021

 ¿Estás pasando por tensión financiera y deudas? Aquí está una solución a todos tus problemas.

Desde la escuela secundaria, cuando leí sobre las quince promesas de la Virgen María a los que rezan el Santo Rosario, hice todo lo posible por rezar un Rosario todos los días. Como estudiante, me prometí que nunca cobraría a la gente por prestarles ayuda, especialmente si involucra el uso de mis talentos dados por Dios. Las palabras de gratitud de aquellos que se beneficiaron de mi ayuda me hicieron sentir más satisfecho que cualquier forma material de aprecio.

Giro Inesperado

Mientras era estudiante universitario en el Instituto católico de África Occidental (CIWA) en Estudios de Comunicación y Comunicaciones Organizativas, yo esperaba que siempre tendría suficiente apoyo financiero de mi familia, porque teníamos una estación de servicio que vendía productos petrolíferos. Por supuesto, es un negocio en auge en mi país, Nigeria, así que nunca anticipé ninguna falta de fondos. Pero cuando entré en mi último año como estudiante de pregrado, el gobierno federal marcó los locales de negocios de mi familia y otros edificios para la demolición para expandir un camino importante, prometiendo una compensación generosa.

Como resultado de la demolición prevista, mi familia tuvo que cerrar el negocio y comprar otro sitio para reubicar la estación de servicio, esperando que los pagos de compensación cubrirían el préstamo y el costo de la reconstrucción. Sin embargo, seis años después, todavía no se ha pagado ninguna indemnización. Esto afectó mi educación, porque no podía pagar mis honorarios. Afortunadamente, mis otros hermanos ya habían terminado la universidad.

Peso del Estrés

Dios siendo tan amable, yo tenía algunos ahorros, lo que me permitió pagar mis facturas para el último año de mis estudios de pregrado. Con la expectativa de que pronto se pagaría la compensación, me inscribí en un curso de maestría de dos años, pero esto nunca ocurrió, así que el negocio familiar no pudo recuperarse. Al final de mi último año de maestría ya había acumulado una deuda de tres mil dólares, y no podría graduarme antes de pagar cada centavo de la deuda.

El estrés de mi deuda me pesaba físicamente, emocionalmente y psicológicamente. Me sentí incapaz de pedir ayuda a nadie porque no podía soportar el trauma de ser rechazado. Llegué a beber alcohol y a pasar noches con amigos para evitar los constantes recordatorios de mi penuria que me asedia cuando estaba solo y no intoxicado. Algunos de mis amigos, que estaban sorprendidos por los cambios en mi estilo de vida, me preguntaron qué estaba pasando, pero me sentí demasiado avergonzado de decirles.

Cuando el estrés se volvió insoportable, finalmente confié en mi moderador de tesis, el profesor Oladejo Faniran, que también es el jefe de mi departamento, y un sacerdote católico. Después de revelar mis problemas, le pedí que aprobara mi solicitud de aplazamiento, para que pudiera remitirla al registrador de la escuela para su aprobación. Se opuso, pidiéndome que no renunciara. Me animó a confiar en Dios, a rezar mi Rosario, a compartir los problemas con otros, y prometió hablar con algunas personas en mi nombre. Esa noche, en vez de intoxicarme con alcohol como de costumbre, salí a la oscuridad de la noche para orar el Santo Rosario. Con lágrimas en mis ojos, clamé mi corazón a Dios, pidiendo misericordia y ayuda.

El Último Encuentro

Con solo unas semanas para mi graduación, encontré el valor de revelar mi situación a cualquiera que se interesara, incluyendo amigos, compañeros de clase e incluso a mis conocidos de las redes sociales. Incluso los compañeros estudiantes, que lo escucharon por parte de otros, vinieron a mi ayuda con contribuciones financieras que iban más allá de mi imaginación. Para mí, el aspecto más milagroso de todo esto fue que nadie me rechazó. La gente vino a mi rescate de maneras que nunca esperaba. Pude recaudar toda la suma, con dinero para ahorrar.

Anteriormente, siempre había confiado en mi poder de voluntad por excelencia, pero cuando la presión se hizo insoportable, me di por vencido y me deprimí. Pero ahora que estoy volviendo a la oración para ayudarme a hacer frente al estrés, especialmente el Rosario de cada mañana, estoy lleno de una confianza tranquilizadora que me impulsa a dar lo mejor de mi  y esperar lo mejor.

Incluso cuando las cosas no salgan como esperaba y deseaba, mi espíritu seguirá siendo elevado y en paz. No me siento completo si pasa algún día sin rezar el Rosario, porque no puedo permitirme perderme las promesas de Jesucristo como se revela a través de Su madre, la Santísima Virgen María. Mi encuentro diario con Él en su Rosario continúa contribuyendo significativamente a construir mi confianza en mí mismo, alimentando mis interacciones diarias y situándome en un camino de vida responsable.

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By: Innocent Umezuruike Iroaganachi

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Mar 26, 2021
Encuentro Mar 26, 2021

Puede que te sientas perdido y solo. ¡Anímate, porque Dios sabe exactamente dónde estás!

Sola en la ducha, podía gritar sin ser escuchada. El agua caía sobre mi cabeza mientras que la angustia rompía mi corazón. Mi mente imaginaba lo peor, un pequeño ataúd y una pérdida demasiado grande para soportar. Mi corazón dolía, como si estuviera siendo atornillado. Era más que un dolor físico, pero me sentía torturada con un sentimiento opresivo, similar a un ahogo. Este sentimiento invadía mi ser. Nada podía aliviar el dolor y nadie podía consolarme.

El sufrimiento es parte de la condición humana, es inevitable. Una cruz particular ha sido creada para que cada uno de nosotros la cargue, pero yo no quería cargar ésta. Me quejaba con desesperación bajo su peso. “Por favor, Dios, dame una cruz distinta, no ésta. No puedo cargar ésta. Tomaré cualquier dolor, cualquier enfermedad, cualquier cosa, pero no esto, no a mi hijo. Esta cruz es demasiado grande. No puedo, por favor,” Rogué. Las náuseas me sobrecogieron. Vomité y luego caí al piso de la ducha, sollozando.

Mi ´no´ fue inútil. Rendirme era el único camino a seguir. Exhausta, oré, “Si no me cambias ésta cruz, Dios, por favor dame la fuerza para cargarla… (la imagen de un pequeño ataúd pasó por mi mente de nuevo)… sin importar dónde me lleve. Ayúdame. No puedo hacer esto sin Ti.”

Mi dulce y pequeño hijo había sido admitido al hospital en estado de gravedad. Por ocho años estuve junto a él en su cama de hospital. Su espíritu no había sido amedrentado por su enfermedad pero ya no era el mismo. Moretones morados y rosas coloreaban sus mejillas, pasaban por el puente de su nariz y sobre sus brazos y piernas. La medicina que le daba un respiro hacía que su cara y cuerpo se hincharan. Cuando él se dormía, que era muy poco, yo sollozaba hasta dormirme. Mis oraciones, mis esfuerzos para distraerlo, y el mecer su frágil cuerpo eran las únicas contribuciones que podía hacer en su batalla para sobrevivir. Le leía y dibujaba caricaturas en una libreta de dibujo que le habían regalado antes de ser hospitalizado. Era terapéutico para ambos. A pesar de que nunca había dibujado antes, en mis esfuerzos para darle un poco de alegría, descubrí que podía dibujar con facilidad.

Finalmente, mi hijo fue dado de alta del hospital con un plan de tratamiento, esperanza y oraciones para que alcanzara la remisión. Nuestra nueva normalidad se estableció. Mi mamá sugirió que yo explorara mi nueva capacidad de dibujo. Tomamos una clase de arte juntas en el estudio de bellas artes local. La maestra de arte nos pidió que lleváramos una foto que nos conmoviera. Yo elegí una tarjeta de Navidad que mostraba a Nuestra Madre Santísima sosteniendo al Niño Jesús. La profesora de arte pensó que como me faltaba experiencia y entrenamiento, debería dibujar algo más simple, como una flor. Me giré en mi banco para mirarla, declarando “Mi hijo debería está muerto, pero está vivo. Jesús y la Virgen Santísima son todo lo que me interesa. Ellos son los que me mueven.” Abrió sus ojos grandemente. “Oh, no tenía idea sobre su hijo. Lo siento mucho. Sólo tenga cuidado con sus valores.” Estaba confundida. “¿Qué tienen que ver mi moral con mi dibujo?” Pregunté. “Me refiero a los valores de color claro y oscuro.” Me contestó gentilmente. “Oh, está bien” dije, un poco avergonzada.

Retorné a mi caballete, cerré mis ojos y oré. “Ven Espíritu Santo, ayúdame a dibujar una pintura que ayude a otros a amar y a necesitar a Jesús y a María como yo lo hago en estos momentos.” Mientras dibujaba, me apoyé en la fortaleza, amor y sabiduría del Cielo para que me guiaran. Mi deseo encontró su expresión en el arte. Cada nueva obra de arte era una oración y un don de Dios.

Una mañana, mientras dejaba la Iglesia luego de la misa, un sacerdote visitante se me acercó, diciendo “Cuando estaba en casa de tu hermana, vi la pintura que hiciste de Cristo y el ángel en el Huerto de Getsemaní durante La Agonía. Me conmovió profundamente. Tu hermana me contó sobre tu hijo y cómo descubriste inesperadamente tu habilidad para dibujar en medio de tu angustia. Tu arte de veras es una bendición que nació del sufrimiento, es un don.”

“Gracias”, repliqué, “Lo es. Cuando miro atrás veo que este don artístico era un presagio.”

“¿Por qué? ¿A qué te refieres?” Preguntó.

“Dibujar me ha enseñado a ver todo de forma distinta. Descubrí que el contraste de claro y oscuro en una pintura crea profundidad, riqueza y belleza. Sin la claridad, la oscuridad en una pintura es un abismo vacío. La oscuridad del sufrimiento es como la oscuridad de una pintura. Sin la luz de Cristo, el sufrimiento amenaza con sumergirme en la profundidad de la desesperación. Cuando finalmente entregué mi dolor y mis circunstancias a Jesús, caí sobre sus brazos amorosos y me acogí a Su plan para mi vida. Entonces Cristo, el Artista Principal, usó la oscuridad de mi sufrimiento para enternecer mi corazón y hacer espacio para que la fe, la compasión, la esperanza y el amor crecieran dentro de mí. La luz de Cristo iluminó la oscuridad y nos trajo bendiciones inexplicables a través de los sufrimientos de mi hijo, mi matrimonio y nuestra familia.”

“Ahora entiendo. Verdaderamente es cierto. El arte imita la vida y el sufrimiento unido a Cristo trae grandes bendiciones. Gloria a Dios.” Exclamó el sacerdote.

Y yo contesté “Amén.”

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By: Rosanne Pappas

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