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Okt 21, 2021
Begegnung Okt 21, 2021

Was passiert, wenn ein protestantischer Pastor einen großen Schatz in der katholischen Kirche findet?

Katholisch zu werden war für mich nicht einfach. Wie viele Konvertiten trug ich viele Missverständnisse und Hindernisse in mir. Mein größtes Hindernis war, dass mein Glaube bzw. mein kirchlicher Dienst auch mein Beruf war. Mit 20 Jahren trat ich in den Vollzeitdienst als Jugendpfarrer ein. Während meiner 22-jährigen Zeit im Dienst als Pfarrer habe ich viele Aufgaben übernommen – Seniorpastor, Lehrpastor, Anbetungsleiter, Missionskoordination, usw.

Mein Glaube war mein Leben, und der Gedanke, alles hinter mir zu lassen, um katholisch zu werden, war etwas, mit dem ich gerungen habe. Ich hätte nie erwartet, dass so etwas passieren könnte. Ich hatte keine Katholiken in meiner Familie. Da ich als Sohn eines methodistischen Pfarrers aufgewachsen bin, habe ich den katholischen Glauben nur über Leute kennengelernt, die ihn hassten. Als ich meine Frau kennenlernte, fragte ich sie, ob sie in die Kirche gehe. Sie antwortete: „Ich bin katholisch, aber ich gehe nicht in die Kirche“. Also nahm ich sie mit in meine Kirche und sie war begeistert! Wir heirateten in der Evangelisch-methodistischen Kirche, in der ich arbeitete, und dachten nicht mehr an die Vergangenheit. Bis…

Unbemerkt erwischt

Wie viele andere, die schließlich konvertieren, war auch meine erste Erfahrung mit einem Katholiken, der seinen Glauben tatsächlich praktizierte, lebensverändernd. Er hieß Devin Schadt. Er war ein Grafikdesigner. Ich beauftragte ihn, ein Logo für unsere Jugendarbeit zu entwerfen, was zu einigen interessanten Gesprächen über den Glauben, die Kirche und schließlich seinen katholischen Glauben führte. Mein erster Eindruck von ihm war, dass er Jesus liebt und einen lebendigen Glauben hat. Das kam mir sehr seltsam vor, denn als ich in seinem Esszimmer saß, war ich fasziniert von den Ikonen, Gemälden und anderen „katholisch aussehenden“ Dingen, die er in seinem Haus hatte. Wer tut so etwas? Ich musste ihn einfach darauf ansprechen. Ich hatte noch nie einen Katholiken so über Jesus sprechen hören, wie Devin es tat. Ich hatte angenommen, dass er die Bibel einfach nicht genug gelesen hatte, um zu erkennen, dass sein katholischer Glaube der Heiligen Schrift widersprach. Ich freute mich darauf, ihm einige Verse zu zitieren und ihm das Evangelium zu erklären. Ich war mir sicher, dass er nach ein paar Minuten bereit sein würde, ein „echter“ Christ zu werden, das Gebet der Sünder zu beten und wie ich Protestant zu werden. Ich fragte ihn also: „Devin, wann bist du gerettet worden?“ Ich wollte sehen, wie ein Katholik auf diese Frage antworten würde. Ich hatte nicht viel erwartet. Aber ich lag völlig falsch.

Devin hatte nicht nur eine Antwort auf diese Frage, sondern er hatte auch seine eigenen Fragen an mich. Fragen, auf die ich ganz und gar nicht vorbereitet war. Zum Beispiel: „Keith, woher kommt deine Bibel?“ „Warum gibt es so viele protestantische Konfessionen?“ „Wie können wir wissen, wer die Wahrheit des Christentums richtig lehrt, wenn es so viele Unterschiede zwischen den protestantischen Konfessionen gibt?“ Und noch vieles mehr!

Ich hatte noch nie etwas in dieser Art gehört, aber obwohl ich fasziniert war, konnte ich mir nicht vorstellen, dass die katholische Kirche die einzige wahre, von Christus gegründete Kirche sein könnte. Sogar der Gedanke, dass es eine einzige wahre, von Christus gegründete Kirche gab, war für mich eine neue Idee. Ich hatte immer geglaubt, dass der Glaube eines Menschen und sein Glaube an die Heilige Schrift ausschlaggebend sind und nicht irgendeine Verbindung zu einer Institution. Devin half mir zu erkennen, dass die Bibel selbst zeigt, dass Jesus nicht nur eine Kirche gegründet hat, sondern dass sie durch die Autorität der Apostel, die den Glauben weitergegeben hatten, auch heute noch existiert. Das war jedoch etwas, das ich nicht so einfach annehmen konnte.

Als Gott mich rief

Devin und ich führten im Laufe der Jahre viele Gespräche. Wir unternahmen gemeinsam eine Pilgerreise nach Rom und Medjugorje. Wir stritten leidenschaftlich. Während dieser Zeit wuchs mein Dienst und meine Familie. Ich liebte meine Position in meiner Kirche. Gott brachte Bewegung und alles lief großartig. Obwohl Devin mir viele Dinge gezeigt hatte, die mein protestantisches Denken in Frage stellten, war ich immer noch zu ängstlich, um ernsthaft mit dem Gedanken einer Bekehrung zu spielen. Es gab jedoch eine Nacht, in der Gott mich herausforderte.

Ich war auf einem Kirchencamp, und einer meiner Freunde leitete die Jugendlichen bei einem Abendmahlsgottesdienst an. Es war nichts Neues für mich, aber als er mit dem Gottesdienst fortfuhr und das Brot und den Wein hochhielt und sagte: „Das ist Jesus“, wusste ich, dass das nicht das war, was Jesus gesagt hatte, und ich wusste auch, dass das nicht das war, was die christliche Kirche seit 1500 Jahren glaubte. Es war, als ob Gott zu mir rief: „Komm nach Hause und ich werde dir noch mehr zeigen…“ Ich brach zusammen und verließ den Raum. Ich rief Devin an und beichtete ihm, dass ich mich berufen fühlte, katholisch zu werden. Ich hatte Angst, dass er mir unter die Nase reiben würde, dass er Recht hatte (nur weil ich das auch getan hätte), aber das tat er nicht. Er sagte einfach, er sei da, um zu helfen.

Ich wünschte, dies wäre der Teil meiner Geschichte, in dem ich mich bekehrt habe, aber das ist nicht der Fall. Ich hatte zu viel Angst. Ich bin ausgestiegen, weil ich mir nicht vorstellen konnte, wie das hätte gehen können. Was würde ich für eine Arbeit machen? Was würde meine Familie denken? Wie könnte ich das erklären? All diese Fragen überwältigten alles, was ich fühlte, und ich ließ alles Katholische für viele Jahre hinter mir. Das ist etwas, was ich am meisten in meinem Leben bedauere.

Mehr als 10 Jahre später wurde der Ruf Gottes zurück nach Hause etwas, das ich nicht länger ignorieren konnte. Ich war seit ein paar Jahren „Jugend- und Missionspastor“ in einer methodistischen Kirche, als ein guter Freund namens Greg meine Frau und mich einlud, eine Vorführung von „Apparition Hill“ („Erscheinungsberg“) zu besuchen. Dieser Film war ein Dokumentarfilm, der sieben Fremde auf einer Pilgerreise nach Medjugorje begleitet. Ich hatte schon lange nicht mehr an diese Reise gedacht, aber als Greg anrief, dachte ich, dass ich besser hingehen sollte, da er derjenige war, der mich vor all den Jahren auf diese Reise mitgenommen hatte. Der Film brachte mir so viele Dinge wieder in Erinnerung und rührte mich einige Male zu Tränen. Dieser Film wurde eindeutig von unserer Gottesmutter genutzt, um mich zu erreichen.

Der schlimmste Teil

Ich hatte in meiner Kirche eine kleine Krise. Obwohl meine örtliche Kirche großartig war, war unsere Konfession ein Chaos. Mir war klar geworden, dass ohne eine maßgebliche Stimme, die nicht nur die Heilige Schrift, sondern auch die Geschichte auslegt, Chaos und Spaltung unvermeidlich waren. Bei den evangelischen Methodisten brachten die aktuellen Fragen der Zeit in Bezug auf Ehe und Heilige Schrift die einstmals starke Denomination ins Wanken. Ich befand mich im Zwiespalt mit vielen Menschen, die wollten, dass die Kirche mit der Zeit geht. Es schien sie nicht zu stören, dass die Heilige Schrift Dinge wie Ehe und menschliche Sexualität klar festlegte. „Das ist nur eine Interpretation“. „Die Kirche hat sich all die Jahre geirrt, und wir werden es wieder in Ordnung bringen“. „Gott hasst nicht. Er/sie liebt jeden, also kann man niemanden verurteilen“. Dies waren nur einige der Aussagen, gegen die ich ankämpfte, obwohl ich wusste, dass ich ohne eine externe, von Gott gegebene Autorität, die das Gegenteil sagt, wirklich keine Chance hatte, mich zu behaupten. Während eines Gesprächs mit einer sehr liberalen, befreundeten Pastorin, sagte sie zu mir: „Keith, wenn du an all das Zeug über die Autorität der Kirche glaubst, warum bist du dann nicht katholisch?“ Gute Frage!

Ich hatte begonnen, diesen Gedanken wieder aufzugreifen. Je mehr ich über alles nachdachte, worüber Devin und ich gestritten hatten, desto mehr schien es Sinn zu machen. Ich war an einer anderen Stelle angekommen. Ich hatte gelernt, dass es das Schlimmste ist, nicht auf Gott zu hören. Ich hatte immer noch Einwände. Ich hatte immer noch Probleme, aber ich hatte begonnen, ein neues Gefühl der Berufung und eine neue Gegenwart in meinem Leben zu spüren. Es dauerte eine Weile, bis ich es zulassen konnte. Aber als ich mich auf eine Predigt über Maria Verkündigung vorbereitete, wurde alles klar. (Es war Advent – also konnten wir über Maria sprechen.) Als ich in meinem Büro an dieser Predigt arbeitete, überkam mich ein besonderes Gefühl. Je mehr ich über Maria nachdachte, desto mehr wurde mir bewusst, wie erstaunlich sie nicht nur war, sondern wie sehr sie immer noch mit dem Heiligen Geist verbunden ist. Ich spürte ihre Gegenwart. Als ich diese Predigt hielt, konnte ich die Bewegung des Heiligen Geistes spüren. Ich sprach darüber, dass Maria die „neue Eva“ und die „neue Bundeslade“ war. Ich sprach darüber, wie wunderbar sie gewesen sein muss, dass der Engel Gabriel sie mit „Gegrüßet seist du Maria, voll der Gnade“ begrüßte. Und die Leute waren fasziniert von dieser Geschichte.

Ein Mann kam danach weinend nach vorne und sagte, er habe so etwas noch nie gehört. Es gibt noch so viel mehr, was ich dazu sagen könnte, aber die Quintessenz ist: Meine lehrmäßigen Einwände wurden nicht durch Argumente gelöst, sondern dadurch, dass die Gottesmutter mein Herz erobert hat. Aber ich hatte immer noch die Frage, wie mein Leben denn aussehen würde, wenn ich mich bekehrte. Mein Vater hatte mir einmal gesagt: „Keith, du kannst nicht einfach deinen Beruf kündigen und katholisch werden, es muss einen Weg geben“. Er meinte, ich müsse wissen, wie ich meine Familie ernähren wollte. Was würde ich beruflich tun? Was war mit meinem Dienst?

Ein Schritt des Glaubens

Die Antworten auf diese Fragen sollten sich mir erst nach einiger Zeit offenbaren. Eines Abends, als ich vor einem Kruzifix betete, sagte ich zu Jesus: „Herr, ich bin bereit, katholisch zu werden, aber du musst mir einen Weg zeigen.“

Mit der größten Klarheit, die ich je von Gott erhalten habe, sprach Jesus vom Kruzifix zu mir. „Ich bin der Weg, die Wahrheit und das Leben. Du brauchst mich nicht, um dir einen Weg zu bahnen, du brauchst nur MICH“. Ich wusste, was das bedeutete. Ich hatte gerade meinen Segen während der Messe erhalten (weil ich die Eucharistie nicht empfangen konnte). Jesus zeigte mir nicht nur, dass er in der Eucharistie wirklich gegenwärtig war, sondern auch, dass mein größtes Bedürfnis nicht darin bestand, dass Gott die Dinge einfach machte oder vollständig offenbarte, sondern vielmehr darin, einen Glaubensschritt zu tun, wie ich ihn noch nie zuvor getan hatte. Er zeigte mir, dass das, was ich wirklich brauchte, nicht die Kontrolle oder die Sicherheit war. Was ich brauchte, war er.

Ich erkannte, dass ich selbst dann, wenn ich alles in dieser Welt verlieren, aber Jesus gewinnen würde, gewonnen hätte! Ich musste an einen Punkt gelangen, an dem ich nicht mehr brauchte, dass alles perfekt lief, um mich zu bekehren. Ich musste bereit sein, alles für Jesus zu opfern. Als ich diesen Schritt tun konnte, wurde mir alles klar. Es gab kein Zurück mehr. Jesus sagte: „Mit dem Himmelreich ist es wie mit einem Schatz, der in einem Acker vergraben war. Ein Mann entdeckte ihn und grub ihn wieder ein. Und in seiner Freude ging er hin, verkaufte alles, was er besaß, und kaufte den Acker“. (Mt 13,44)

Nach all diesen Jahren war ich endlich bereit, den Acker zu kaufen. Ich bin so froh, dass ich es getan habe. Seitdem ich katholisch geworden bin, war es nicht einfach. Ich habe Freunde, Geld, Sicherheit, Stabilität und vieles mehr verloren. Aber was ich gewonnen habe, ist viel wertvoller, als ich es mir je hätte wünschen können. Die Segnungen, die ich erhalten habe, sind unvergleichlich mit dem, was ich geopfert habe. Gott hat zu seinem Wort gestanden. Ich weiß, dass ich die Kirche nie verlassen werde, egal, was in diesem Leben passiert.

Wenn man dem Ruf Gottes folgt, bedeutet das nicht, dass das Leben leicht wird, aber es wird sinnvoller. Ich bin so dankbar für die Gnade, die er mir geschenkt hat, und ich kann mir nur ausmalen, wohin mich diese Reise weiterführen wird.

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By: Keith Nester

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Okt 21, 2021
Begegnung Okt 21, 2021

Mir schwirrten Fragen im Kopf herum, und es war schwer, mit meiner Mutter zu reden. Doch eine überraschende Offenbarung veränderte mein Leben für immer.

Mein Leben begann in Vietnam in einer liebevollen Familie, die sehr hohe Ansprüche stellte. Obwohl wir nicht katholisch waren, schickten sie mich zum Klavierunterricht zu den Schwestern im örtlichen Kloster. Ich war fasziniert von ihrem Glauben und ihrer Zielstrebigkeit, die ich in meinem eigenen Leben vermisste. Eines Tages ging ich in die Kirche und hatte eine wunderbare Erfahrung mit Jesus Christus und Gottvater, die mein Leben für immer veränderte, aber Mutter Maria lernte ich erst ein wenig später kennen.

Große Dinge tun

Alles begann, als ich etwa 13 Jahre alt war. In diesem Alter scheint jeder ein wenig damit zu kämpfen, was er mit seinem Leben anfangen soll. Ich wusste nicht, was ich mit meinem Leben anfangen sollte. Als ich mir meinen Bruder und meine Cousins ansah, die bereits erfolgreich im Leben standen, fühlte ich mich unter großem Druck, ihren Erfolgen nachzueifern. Es fiel mir schwer, mit meinen Eltern offen darüber zu sprechen. Teenager denken, dass sie große Dinge tun können, ohne von Erwachsenen wie Eltern und Lehrern daran gehindert zu werden, und ich fühlte mich zu nervös, um die Fragen anzusprechen, die mir im Kopf herumschwirrten.

Die freundliche, sanfte Klosterschwester, die mich am Klavier unterrichtete, war jedoch anders. Als sie sich behutsam nach meinem geistlichen Leben erkundigte und mit Interesse zuhörte, dass ich in die Kirche ging und oft betete, fühlte ich mich wohl dabei, mich ihr gegenüber zu öffnen und ihr meine Probleme anzuvertrauen. Ich erzählte ihr, dass ich mich fragte, ob es einen Konflikt zwischen Frömmigkeit und einer erfolgreichen Karriere als Ärztin, Lehrerin oder Geschäftsfrau gäbe. Ich war voller Zweifel und fühlte mich so verloren, aber sie war voller Zuversicht und Gelassenheit. Sie wies mich darauf hin, wie wichtig es für eine Mutter ist, ihre Kinder zu begleiten, da sie sich so sehr um sie gekümmert und sie von klein auf beobachtet hat.

Ich sagte: „Es ist wirklich schwer, mit meiner Mutter darüber zu sprechen, weil ich denke, dass ich alt genug bin, um alles ohne ihre Hilfe zu schaffen.“ Sie versicherte mir, dass es in Ordnung sei, denn wenn es mir schwerfalle, mit meiner Mutter zu reden, habe ich eine andere Mutter, mit der ich reden könne.

Überraschung

Ich war ein wenig verwirrt, denn das war ein neues Konzept für mich, da ich in einer Familie ohne Religion aufgewachsen war. „Was meinst du?“ fragte ich erstaunt. Sie verriet mir die erstaunliche Nachricht, dass Maria – die Jesus Christus, unseren Herrn, geboren hat – auch unsere Mutter ist. Jesus sagte uns, dass wir seinen Vater unseren Vater nennen können, also können wir ihn Bruder nennen, und seine Mutter ist unsere Mutter. Wie wir in der Bibel lesen, vertraute er den heiligen Johannes und uns alle seiner heiligen Mutter an, als er am Kreuz hing.

Das war eine völlig neue und seltsame Vorstellung für mich, und es fiel mir schwer, sie zu begreifen. Sie fuhr fort: „Stell dir das einfach so vor. Wenn du ein bisschen erwachsener wirst, wirst du erkennen, dass eine Mutter in deinem Leben wirklich wichtig ist. Egal, welche Probleme du hast, du wirst sie um Rat und Trost bitten, damit sie dir hilft sie zu bewältigen. Sie ist eine andere Mutter, die dir hilft, genau das Gleiche zu tun. Wenn du also das Gefühl hast, dass es in dieser Phase deines Lebens schwierig ist, mit deinen Eltern zu sprechen, kannst du zu Mutter Maria kommen und mit ihr reden, damit du etwas Frieden finden kannst.“

Das schien eine gute Idee zu sein, die einen Versuch wert war, aber ich wusste nicht, wie ich mit ihr reden sollte. Die Schwester sagte mir, ich könne einfach die Augen schließen und ihr all meine Herausforderungen, Schwierigkeiten und Leiden anvertrauen. Ich könnte ihr alles sagen, was ich brauche, und sie bitten, mich zu trösten und zu betreuen. Allein das Gespräch mit ihr würde mir helfen, mir über meine Zukunft klarzuwerden. Ich war mir nicht sicher, ob das alles stimmte, aber es konnte nicht schaden, einen Versuch zu wagen.

Als ich also etwas Zeit hatte, setzte ich mich in Ruhe hin, schloss meine Augen und sagte zweifelnd zu ihr: „Okay, wenn du wirklich meine Mutter bist, kannst du mir dabei helfen. Ich versuche momentan herauszufinden, was ich mit meinem Leben anfangen soll, denn ich möchte große Dinge tun, wenn ich groß bin. Ich fühle mich vom Studium überfordert, aber ich versuche, den richtigen Weg einzuschlagen, damit ich es später nicht bereue. Bitte tröste mich und hilf mir, Vertrauen in mich selbst zu haben, um zu wissen, was ich in meinem Leben tun soll. Jeden Abend sagte ich immer wieder dasselbe. Wann immer ich mit der Schule zu kämpfen hatte, sagte ich: „Wenn dieses Fach nicht für mich bestimmt ist und ich es nicht weiterführen soll, lass es mich bitte einfach wissen.“ Jedes Mal, wenn ich das sagte, schien alles ein bisschen besser zu werden. Wenigstens hatte ich jetzt jemanden, mit dem ich über meine Schwierigkeiten sprechen konnte.

Es herausfinden

Als die Schwester von Lourdes in Vietnam erzählte, war ich so fasziniert, dass ich bald einen Besuch abstattete. Dort sah ich eine wunderschöne Statue von Mutter Maria, hoch oben auf einem Hügel. Als ich zu ihr hinaufblickte, fühlte ich mich umsorgt – als würde sie mich auf dem Weg führen, der für mich bestimmt war.

Als ich mich zum Beten hinsetzte, fühlte ich mich einen Moment lang unbehaglich. Setze ich mich wirklich in die Gegenwart von jemandem, der wirklich meine Mutter ist, obwohl ich 13 Jahre gebraucht habe, um herauszufinden, dass sie existiert? Zuerst wusste ich nicht, was ich sagen sollte. Dann fing ich an, meine wirren Gedanken darüber zu murmeln, warum ich gekommen war, warum es so lange gedauert hatte und wie dankbar ich für diese Gelegenheit war. Ich begann ihr zu erzählen, wie verloren ich mich fühlte. Ich glaube, in diesem Alter ist jeder etwas verloren, also hoffte ich, dass mit mir alles in Ordnung war. Ich sagte ihr, dass ich einfach nicht wüsste, was ich in meinem Leben tun sollte. Ich wusste nicht, ob ich mich anstrengen und versuchen sollte, in der Schule lauter Einser zu bekommen, oder ob ich meine Ziele auf etwas Vernünftigeres reduzieren und dann herausfinden sollte, was ich von dort aus tun sollte. Ich wusste nicht, was ich wirklich tun sollte. Ich wusste nicht, wie ich mein Studium oder mein Leben in den Griff bekommen sollte oder wie ich als Erwachsener ein erfolgreicher Mensch werden sollte.

Ich vertraute ihr an, wie sehr mich das alles stresste. Ich wusste nicht, mit wem ich reden sollte, weil ich nicht mit Leuten reden wollte, die mich verurteilen würden, und ich wollte nicht mit Leuten reden, die mich für schwach halten würden. Meine Augen füllten sich mit Tränen, als ich ihr mein Herz ausschüttete und alles in ihre Hände legte, in der Hoffnung, dass sie mir einen Rat geben würde, was ich tun sollte.

Schließlich sagte ich einfach: „Okay, ich vertraue dir ganz. Bitte bete für mich zu Gott und führe mich in meinem Leben weiter, denn ich weiß wirklich nicht mehr, wem ich vertrauen kann. Kannst du mir bitte den Mut geben, mit meinen Eltern über all das zu sprechen, was ich gerade durchmache, damit sie mir mit Rat und Tat zur Seite stehen können?“

Ungefähr ein- oder zweimal im Monat kam ich zurück, um sie zu sehen und mit ihr zu sprechen. Mit der Zeit wurde ich mutiger und bekam meine Probleme in den Griff, als ich meiner Mutter erzählte, was ich später einmal werden wollte und welche Möglichkeiten ich hatte. Ich fühlte mich nicht mehr verloren, und es fiel mir nicht mehr schwer, mit meinen Eltern und Lehrern über die Wahl der Schule, der Fächer, des Berufs und der Universität oder andere Probleme zu sprechen.

Sanfte Rüge

Am Anfang war es seltsam, weil ich nicht wusste, dass ich zwei Mütter in meinem Leben hatte. Wer denkt schon daran, wenn man nicht in eine katholische Familie hineingeboren wurde? Als ich etwa 16 Jahre alt war, fing ich an, mit meiner Mutter über die Erfahrung zu sprechen, die ich mit Mutter Maria gemacht hatte, und überraschenderweise stimmte meine Mutter mir zu, dass es wahr ist. Sie glaubte auch, dass Maria eine Mutter ist, die sich um ihre Kinder kümmert. Sie bestätigte, dass Maria diejenige war, die mir den Mut gegeben hatte, mit ihr über meine Probleme zu sprechen, so dass sie die Möglichkeit hatte, mir zu helfen.

Das war eine wirklich erstaunliche Erfahrung. Ich hatte einfach mit Maria gesprochen und versucht, auf ihre Stimme zu hören. Ich hörte sie nicht zu mir sprechen wie die heilige Bernadette, aber manchmal, wenn ich schlief oder träumte, hatte ich das Gefühl, dass sie da war und mir sagte, ich solle mich einfach ein wenig beruhigen. Ich schien zu hören, wie sie mich sanft ermahnte: „Du musst dich einfach wieder etwas beruhigen.“

In meiner Teenagerphase wollte ich immer alles schnell erledigen und alles selbst in die Hand nehmen. Ich wollte meine Gefühle nicht einmal mit meinen Eltern teilen, weil ich nicht wollte, dass sie mir sagen, was ich zu tun hatte.

Daher war es eine große Hilfe, als ich spürte, dass Mutter Maria zu mir sagte: „Beruhige dich einfach ein wenig. Ich weiß, dass du schnell Erfolg haben willst, aber so funktioniert es nicht. Vertraue mir einfach, dann wird es schon klappen.“ Das war so wahr!

Nur ein paar Jahre später beschloss meine Familie, mich nach Australien zu schicken. Schließlich wurde ich in der St. Margaret Mary’s Church in Croydon Park getauft und in die katholische Kirche aufgenommen, wo ich immer noch gerne zur Messe gehe. Wenn ich Probleme habe, wende ich mich im Gebet an sie und bitte sie, für mich zu Gott, unserem Vater, zu beten. Ich habe das Gefühl, dass sie mir zuhört und meine Gebete auf erstaunliche Weise erhört.

Selbst jetzt, wo ich in meinen 20ern bin und unabhängig von meinen Eltern in einem anderen Land lebe, bitte ich Mutter Maria manchmal um Mut, mit ihnen über meine Probleme zu sprechen und mich anderen gegenüber zu öffnen. Ich bin dankbar für ihre liebevolle und mütterliche Fürsorge. Sie hört mir zu und erhört meine Gebete auf verblüffende Weise.

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By: CHI (SU) DOAN

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Okt 21, 2021
Begegnung Okt 21, 2021

Da bemerkte ich, dass ich meinem Sohn das Gleiche angetan hatte, wie mir  meine Mutter …

„Du bist wie die Samariterin“, sagte mein geistlicher Begleiter, als er für mich betete. Seine Worte erschütterten mich. „Ich bin wie die Samariterin?“ Er nickte.

Seine Worte schmerzten, aber die weisen braunen Augen zeigten viel Mitgefühl. Er war kein gewöhnlicher Geistlicher. Ich hatte mich über Jahre mit ihm getroffen und hatte durch ihn schwierige und außergewöhnliche Erfahrungen mit Gott gehabt. Jedes Mal wenn ich zu ihm kam, war das Wartezimmer vor seinem Büro voll mit Menschen aus der ganzen Welt, die von ihm gehört hatten und von ihm Heilung oder Beratung erwarteten. Dieser ruhige, bescheidene und heilige Mann war seit vielen Jahren Gottes Instrument und ich hatte unzählige Menschen hergebracht.

Auf dem Heimweg haderte ich mit seinem Vergleich. Die Samariterin? Ich hatte keine fünf Ehemänner gehabt und der Mann, mit dem ich lebte, war mein Ehemann. Und dann fiel es mir ein, dass ich vielleicht wie die Samariterin war, weil sie nach ihrer Begegnung mit Jesus in die Stadt lief, um allen zu erzählen, dass sie dem Messias begegnet war. Vielleicht war es das, was er gemeint hatte. Ich ahnte nicht, dass sein Vergleich prophetisch sein würde…

Vergeltung

Über die Jahre waren die Konflikte und Probleme im Haus eskaliert und ich endete in einer Therapie. Für alles Wissen über den katholischen Glauben hatte ich sehr wenig Selbstbewusstsein. Ich glaubte, dass ich gottesfürchtig war, weil ich eine fromme Katholikin war, die ein sakramentales Leben führte, und ich großzügig mit meiner Zeit und Hingabe umging. Obwohl ich Beichte an Beichte reihte, beging ich weiterhin immer wieder die gleichen Sünden. Viele meiner Beichten konzentrierten sich auf die Sünden meiner Mitmenschen, die mir am nächsten standen und darauf, wie sie sich ändern mussten. Sogar während der Predigten im Gottesdienst dachte ich mehr an die Menschen, die nicht da waren, aber die das hören sollten, was ich gerade hörte. Ich war mir sicher, dass ich rechtschaffen war und Gott auf meiner Seite hatte…

Durch die Therapie wurde vieles bei mir aufgedeckt. Ich hatte in einem Haus der Schande anstatt einem Haus der Gnade gelebt, und ich hatte die Menschen, die mir am nächsten standen, verletzt und unsere Beziehungen zerstört. Jeder Tag brachte Möglichkeiten zur Veränderung, aber es war nicht leicht.

„Kannst du für mich für ein bis zwei Stunden auf deine Schwester aufpassen? Ich muss Besorgungen machen“, fragte ich meinen Teenager-Sohn, der gerade erst von der Schule nach Hause gekommen war und die Stiege hochlief. In einem bösen Ton antwortete er: „Nein!“

Das war nicht, was ich erwartet hatte, und ich war außer mir. Ich wollte ihn zurechtweisen und ihm Vorwürfe machen auf der Ebene von `Wie kannst du es wagen, so mit mir zu reden! Du bist ein respektloses und undankbares Balg! Du bist das ganze Wochenende mit deinen Freunden unterwegs gewesen, und du kannst nicht einmal für ein bis zwei Stunden bei deiner Schwester bleiben? Wie selbstsüchtig von dir!´

Der Kampf mit meinem Ego war in vollem Gang. Hilf mir, Jesus, betete ich. Ich erinnerte mich an eine meiner ersten Therapie-Sitzungen. „Ignoriere deine ersten Impulse.“

Ich nahm einen tiefen Atemzug und lenkte meinen Fokus weg von mir selbst auf meinen Sohn. Ich konnte sehen, dass seine Reaktion auf mein Anliegen völlig überzogen war. Er war wütend. Es steckte mehr hinter seiner empörten Ablehnung und ich wollte wissen, was es war. „Du bist wirklich wütend. So bist du sonst nicht. Was ist los?“ fragte ich aufrichtig. „Es geht immer um mich, meine Brüder fragst du nie“, keifte er.

Die Stimme in meinem Kopf meldete sich dagegen, `Das stimmt nicht! Seine Brüder passen auf sie auf, wenn er nicht da ist. Er wirft mir vor, ungerecht zu sein, das ist nicht wahr!´

Jesus hilf mir, meinen Stolz und mein Ego zu dämpfen.

Meine Wangen röteten sich. Ich fühlte mich bloßgestellt und beschämt.

Will ich Recht haben oder möchte ich ihn verstehen und mit ihm verbunden sein, fragte ich mich. Tief im Innersten wusste ich, dass er Recht hatte. Er war derjenige, den ich immer fragte, weil ich glaubte, dass er am verantwortungsbewusstesten war.

„Du hast Recht, ich frage immer dich“, gab ich zu.

Seine Gesichtszüge wurden weich.

„Nun, das ist nicht fair.“ Seine Stimme war schwach und er wurde emotional.

„Du hast mich auf sie aufpassen lassen, als sie ein winziges Baby war, und ich war die ganze Zeit als du fort warst völlig fertig, weil ich total überfordert war“, sagte er.

Meine Gedanken schweiften zurück zu einer Erinnerung. Ich war noch sehr jung und alleine zu Hause mit meinen zwei Brüdern, die noch Babys waren. Ich erinnerte mich an die Panik, die ich empfunden hatte. Ich stand da, schaute zu ihm auf, geschockt von der Erkenntnis, dass ich ihm das gleiche angetan hatte wie meine Mutter.

„Erzähl mir davon“, bat ich behutsam.

Tief bewegt erzählte er, woran er sich erinnerte. Ich rückte näher an ihn heran.

„Das ist furchtbar. Ich hätte dich niemals in eine derartige Lage bringen dürfen. Meine Mutter hat das gleiche mit mir gemacht. Sie hielt mich für kompetenter als meine Geschwister, sie verließ sich völlig auf mich und brauchte mich für Dinge, für die ich niemals verantwortlich hätte sein dürfen. Es tut mir wirklich sehr Leid“, gab ich zitternd zu.

Voller Bedauern und Mitleid darüber, was ich ihm angetan hatte, nahm ich mir vor, etwas zu verändern.

Wahre Anbeter

Meine Erinnerung, wie ich mich als Kind gefühlt hatte, und das Eingeständnis meiner eigenen Wut gegenüber meiner Mutter und Geschwister halfen mir, die verborgenen Muster zu erkennen, wie ich mich ungerechterweise auf ihn verließ und seinen Brüdern das Wachsen in der Verantwortung verwehrte. Schlimmer noch, ich stellte fest, dass einige Aufgaben, für die ich seine Hilfe in Anspruch genommen hatte, Lasten waren, die für mich oder meinen Mann zu tragen bestimmt waren.

Entschlossen strengte ich mich an, die Verantwortlichkeiten gerechter aufzuteilen.

Unsere Beziehung verbesserte sich, und als der Druck abnahm, hegte er auch weniger Groll gegen seine Brüder.

Obwohl manche Konflikte mir auch weiterhin einen Spiegel vorhielten, wuchs durch die gesünderen Beziehungen mein Wunsch, mein Ego beiseite zu räumen, die Stimme der Anklage in meinem Kopf zum Schweigen zu bringen, und meine Schwächen und Fehler zu akzeptieren und aus ihnen zu lernen.

An einem Morgen nach dem Gottesdienst trat meine Schwägerin an mich heran: „Ich fand ein Zitat von einem Priester. Ich denke, dass es das zusammenfasst, was du meinst, wenn du sagst, dass du lernst, vom Haus der Schande zum Haus der Gnade umzuziehen“, sagte sie während sie durch ihr Handy scrollte.

„Hier, ich habe es gefunden“, sagte sie.

„Wenn die Menge deiner Spiritualität gleich ist der Menge an Wahrheit, die du über dich selbst ertragen kannst ohne wegzulaufen, ist das ein Zeichen tiefster Spiritualität. So geschieht die Transformation des Herzens. Nur die Wahrheit macht uns frei. Und dann werden wir wahre Anbeter des Herrn sein. Wir werden den Herrn im Geist und in der Wahrheit anbeten“, sagte sie.

„Ja! Das ist es. So viele Jahre dachte ich, dass alles, was ich zu wissen brauchte, die Wahrheit der Kirche war. Aber da ist eine andere Wahrheit, die ich brauche. Es ist eine Wahrheit, die ich nicht einfach sehen oder mir selbst eingestehen kann. Es ist der Kampf in meinem Herzen und meiner Seele eher in einem Haus der Gnade als in einem Haus der Schande zu leben. Und das kann ich nicht ohne Jesus tun“, erklärte ich.

Auf dem Heimweg wunderte ich mich, wo ich `Den Herrn im Geist und in der Wahrheit anbeten´ gehört hatte? Sobald ich zu Hause ankam, griff ich nach der Bibel und fand genau diese Worte am Ende der Geschichte der Samariterin. Ein kalter Schauer lief mir über den Rücken. Als Jesus ihr eine persönliche Wahrheit über sie enthüllte, bestätigte sie es anstatt es abzustreiten, öffnete das Schleusentor der Gnade. „Kommt her, seht, da ist ein Mann, der mir alles gesagt hat, was ich getan habe: Ist er vielleicht der Messias?“ (Joh 4,29)

Mein geistlicher Vater hatte Recht. Ich bin wie die Samariterin.

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By: Rosanne Pappas

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Jul 28, 2021
Begegnung Jul 28, 2021

Pfarrer Tao Pham erzählt von seiner beeindruckenden Reise durch den Sturm – trotz seiner Lähmung

Um meinen Traum, Priester zu werden, zu erreichen, musste ich viele Herausforderungen und Schwierigkeiten überwinden. Viele Male, wenn die Schmerzen unerträglich schienen, betete ich, dass meine Leiden mit Jesu Leiden vereint werden würden. Ich wusste, dass Jesus alles tun kann. Wenn er also wollte, dass ich Priester werden würde, dann würde ich eines Tages auch ein Priester sein. Ich wurde im Norden Vietnams geboren, als siebtes von 8 Kindern. Wir wuchsen in einem sehr armen Dorf auf, wo die Schulzeit nach der 9. Klasse endete. Ich spürte, dass Christus mich zum Priestertum berief. Dies war aber nur möglich, wenn ich eine Hochschulausbildung erhielt. Als ich 14 Jahre alt war, verabschiedeten mein Bruder und ich uns schweren Herzens von unserer Familie, damit wir die weiterführende Schule besuchen konnten.

Zu dieser Zeit hatte die kommunistische Regierung in Nordvietnam alle Priesterseminare geschlossen. Also verbrachte ich nach dem Abitur 4 Jahre damit, unserem Gemeindepfarrer hauptamtlich zu assistieren, 4 Jahre an der Universität zu studieren und 4 Jahre zu unterrichten, bevor ich schließlich das Priesterseminar im Süden begann. Mein Traum ging endlich in Erfüllung – doch das war erst der Anfang. Als ich ein 3-jähriges Studium in Philosophie abgeschlossen hatte, wurde ich eingeladen, mein Studium für das Priestertum in Australien zu beenden.

Unverhofft kommt oft …

Nach weiteren 3 Jahren Theologiestudium und einem Jahr Pastoralpraktikum erhielt ich endlich die frohe Nachricht, dass der Bischof den Termin für meine Diakonweihe festgelegt hatte. Ein paar Tage vor dem großen Tag hatte ich ein kleines Malheur, als mir beim Ausladen des Gepäcks der Kofferraumdeckel auf die Finger fiel und sie zerquetschte. Die anderen Seminaristen säuberten meine Hand, aber die Finger schwollen so an und schmerzten, dass ich nach 3 Tagen schließlich ins Krankenhaus ging. Zu meiner Überraschung sagten mir die Ärzte, dass ich weniger als 50% der normalen Blutmenge hatte, weil ich innerlich blutete. Sie entdeckten ein Magengeschwür, das notoperiert werden musste.

Als ich aufwachte, war ich erstaunt, dass ich ans Bett gefesselt war. Der Arzt sagte, ich hätte so stark gezittert, dass sie mich festbinden mussten, damit ich eine Bluttransfusion erhalten konnte. Sie sagten mir auch, dass ich zudem Tetanus hatte.  Aber nach 40 Tagen Behandlung war ich gesund genug, um zurück ins Seminar zu gehen und das intensive Studium vor der Priesterweihe zu beginnen. Nach einigen Wochen bat mich der Bischof, zu ihm zu kommen und bei ihm zu bleiben. Es war wunderbar, ihm bei der Messe beizuwohnen, aber plötzlich brach ich in der Kathedrale zusammen und musste ins Krankenhaus gebracht werden.

Sie brachten mich auf die Intensivstation, weil ich eine schlimme Blutinfektion entwickelt hatte, und keiner erwartete, dass ich überlebte. Meine Atmung setzte aus und musste an die lebenserhaltenden Maschinen angeschlossen werden. Da die Ärzte sicher waren, dass ich sterben würde, schickten sie nach meiner Familie und mein Bruder kam aus Vietnam. Nachdem ich die Krankensalbung erhalten hatte, wurden die Maschinen abgeschaltet, aber ich starb nicht. Nach ein paar Stunden schalteten sie die Maschinen wieder ein. Ein paar Wochen später schalteten sie die Maschinen wieder ab, aber ich überlebte trotzdem. Am Ende lag ich 74 Tage lang im Koma und wurde 18 Mal operiert.

Fast verloren

Als ich aus dem Koma aufwachte, hatte ich immer noch starke Schmerzen. Ich konnte nicht sprechen, weil ein Schlauch in meinem Hals steckte. Auch nachdem die Schläuche entfernt worden waren, konnte ich nicht sprechen. Es dauerte Monate, bis ich langsam und unter Schmerzen wieder sprechen lernte. Mein Zustand war immer noch kritisch, also bereiteten die Ärzte mich auf eine weitere Operation vor, in die mein Bruder bereits eingewilligt hatte. Doch als ich las, dass sie planten, mein Bein zu amputieren, weigerte ich mich. Der Arzt sagte mir, dass ich sterben würde, wenn es nicht amputiert werden würde, aber ich wollte nicht, da dies mich daran gehindert hätte, zum Priester geweiht zu werden. Ich wollte meinen Traum, Priester zu werden, nicht aufgeben, auch wenn meine Familie und viele gute Freunde mir sagten, dass es hoffnungslos sei und ich einfach nach Hause nach Vietnam gehen und heiraten sollte. Es war sehr herausfordernd, geistig und körperlich, aber ich setzte meine Hoffnung und mein Vertrauen in Gott.

Nach einem Monat ohne normale Nahrungsaufnahme sehnte ich mich verzweifelt danach, unseren Herrn in der Heiligen Kommunion zu empfangen. Wenn ich auch nur einen Tropfen des Kostbaren Blutes empfangen könnte, so wusste ich, würde ich geheilt werden. Am nächsten Tag brachte mir Pater Peter das Kostbare Blut in der Heiligen Kommunion. Als er mir ein paar Tropfen in den Mund träufelte, stellte ich mir vor, wie es in meinen Körper floss und die Infektion berührte. Am nächsten Tag fühlte ich mich viel besser. Es wurden Tests gemacht und die Infektion war verschwunden.

Nach mehr als einem Jahr im Krankenhaus hatten wir ein Treffen mit dem Personal des Krankenhauses, um über meine Zukunft zu sprechen. Der Bischof nahm im Namen meiner Familie teil. Der Arzt berichtete, dass ich nie wieder gehen können würde und für den Rest meines Lebens 24 Stunden am Tag intensive Pflege benötigen würde. Sie sagten, dass ich nicht in der Lage sein würde, mich selbst zu versorgen, mich selbst zu duschen oder sogar ohne Hilfe ins oder aus dem Bett zu kommen. Es war niederschmetternd, dies zu hören und noch niederschmetternder war die Entscheidung des Bischofs, dass er mich nicht zum Diakon oder Priester weihen würde. Nach all den Jahren des Studiums und des Wartens schien mein Traum vorbei zu sein.

Es war sehr schwer für mich, aber ich betete weiter. Ich war entschlossen, wieder zu gehen, also arbeitete ich hart an all den schmerzhaften Übungen, die mir aufgetragen wurden, und opferte mein Leiden in Einheit mit Christus für all die Menschen auf, die meine Gebete brauchten. Die Rehabilitation dauerte Jahre. Oft wollte ich aufgeben, aber ich hielt an meinem Traum fest und das gab mir den Mut, weiterzumachen.

Feuchte Augen

Trotz all dieser Herausforderungen und Hindernisse spürte ich immer noch, dass Christus mich rief, Priester zu werden, um seinem Volk zu dienen, selbst in meiner Schwäche. So schickte ich eines Tages einen Brief an den Erzbischof von Melbourne und bat ihn, mich zur Priesterweihe zuzulassen. Zu meiner Überraschung verabredete er sich sofort mit mir und besprach mit mir, was ich tun sollte. Er stimmte zu, mich zu weihen, auch wenn ich in einem Bett liegen oder im Rollstuhl sitzen müsste. Und er sagte mir, dass es mir mit der Zeit besser gehen würde und dass ich gehen können würde. Zu diesem Zeitpunkt saß ich immer noch im Rollstuhl, aber ich arbeitete weiter an meinen Übungen, während ich gleichzeitig mein Studium beendete. Als der Tag der Weihe kam, war ich in der Lage, mich den anderen zu Fuß in der Prozession anzuschließen. Die Kathedrale war gefüllt mit den jubelnden Gesichtern von Freunden. Viele von ihnen hatten mich kennengelernt, als ich im Krankenhaus ihre Hilfe brauchte, und sie wussten, wie erstaunlich es war, dass ich diesen Tag erlebte. Tränen der Freude füllten meine Augen und ich konnte auch das Glänzen in ihren Augen sehen. Ich konnte nicht glauben, dass dieser Tag endlich gekommen war – 30 Jahre nachdem ich aus meinem Dorf aufgebrochen war, um meinen Traum zu verwirklichen.

Jetzt arbeite ich mit 2 anderen Priestern in einer lebendigen Gemeinde mit 4 Kirchen, mehreren Schulen und 6 Pflegeheimen. Jeder Tag, an dem ich in die Kirche hineingehe, um die Messe zu halten, ist wie ein neues Wunder. Ich glaube nicht, dass ich jemals genug davon haben werde. Dann, gestärkt durch das heilige Opfer der Messe, gehe ich hinaus, um die Kinder in den Schulen und die älteren Menschen in den Pflegeheimen zu besuchen. Ich fühle mich gesegnet, ihnen Jesu Gegenwart zu bringen. Das lange Warten, um am Priestertum Christi teilzuhaben, hat ein Ende, und ich kann mit ihnen die Früchte meines Leidens in Vereinigung mit Jesus teilen.

Das Ausharren durch alle meine Schwierigkeiten hindurch hat mich befähigt, Menschen in ihren Nöten zu verstehen und ihnen zu helfen. Ich habe gelernt, dass das Nachdenken über die Bedürfnisse anderer und das Aufsetzen eines Lächelns mich von meinem eigenen Leid ablenkt und mein Leiden in Freude verwandelt. Wenn Menschen zu mir kommen und um Hilfe bitten, kann ich auf die Kraft zurückgreifen, die ich aus meinen Leiden gewonnen habe, um sie zu ermutigen, ihre Prüfungen durchzustehen. Weil sie sehen können, dass ich an einer Behinderung leide, ist es für sie einfacher, sich in Zeiten der Not an mich zu wenden. So erhalten sie die Unterstützung der Kirche, um in den dunkelsten Zeiten die Hoffnung zu bewahren.

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By: Father Tao Pham

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Jul 28, 2021
Begegnung Jul 28, 2021

Ist dein Sparbuch eine gute Anlage für die Ewigkeit? Wenn nicht, dann ist es an der Zeit in etwas Nachhaltigeres zu investieren!

Moment der Begegnung

Ich kam aufs College und fühlte mich durch familiäre Probleme sehr gebrochen. Das führte dazu, dass ich an den falschen Stellen nach Sinn suchte. Obwohl ich katholisch erzogen wurde, ließ ich den Herrn jämmerlich im Stich und fiel von meinem Glauben ab. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich aufgehört, zur Sonntagsmesse zu gehen, und mein Leben drehte sich um Partys und Dinge, die mich von Gott wegführten.

Eines Sonntags wachte ich mit dem tiefen Wunsch auf, zur Heiligen Messe zu gehen. Während des Augenblicks der Wandlung, als der Priester die Hostie erhob, betete ich wirklich von Herzen: „Herr, ich bin nicht würdig, dass du eintrittst unter mein Dach. Aber sprich nur ein Wort, so wird meine Seele gesund.“ Ich wusste, dass es Barmherzigkeit für mich geben könnte, aber ich wusste nicht, ob er sie mir geben würde.  Während der Kommunion hatte ich eine überwältigende Erfahrung der reinigenden und vergebenden Liebe Christi in dem Moment, als ich Jesus im Allerheiligsten Sakrament empfing. Ich fühlte mich, als würde ich von oben gewaschen, dann fühlte ich mich so warm und sauber. Eine intensive Freude erfüllte mich, die mich nie mehr verlassen hat. Der Herr hat mich umarmt, trotz all meiner Gebrochenheit. Ich tanzte fast zurück zu meinem Platz mit einer neuen Freude in meinem Herzen. So begann mein neues Leben.

Trotz dieser unglaublichen Erfahrung mit Christus war ich immer noch sehr stark von der Welt beeinflusst. Ich verschwendete nicht mehr mein ganzes Leben damit, auf Partys zu gehen, sondern das Streben nach Reichtum, Prestige und Ruhm wurde mein Fokus. Ich brauchte meine guten Leistungen in der Schule, um mein Selbstwertgefühl zu stärken, auch wenn ich mit Christus unterwegs war. Nachdem ich ein Doppelstudium in Krankenpflege erfolgreich abgeschlossen hatte, erhielt ich ein gutes Angebot von einem der besten Kinderkrankenhäuser in den USA. Das Ziel war erreicht, aber mein Herz begann sich nach etwas Besserem zu sehnen – Missionarin zu werden.

Von diesem Moment der Begegnung an hatte ich den sehnlichen Wunsch, das Feuer der Liebe Gottes, das ich in der katholischen Kirche fand, weiterzugeben. Ich begann, um Führung zu beten und traf bald drauf ein Mitglied der Jesus Youth, einer internationalen Missionsbewegung im Dienst der Kirche. Ich war zutiefst bewegt von dem Gedanken, dass der Herr alle Erfahrungen meines bisherigen Lebens genommen und mich in ein tieferes und volleres Verständnis von Christus geführt hatte.

Tägliche Inspiration

Ich entschied mich, mit Jesus Youth (JY) nach Bangkok in Thailand zu gehen, anstatt diesen Traumjob anzunehmen. Das Training, das mich drauf vorbereitete, war erstaunlich. Mein ganzes Leben wurde drastisch verändert und es half mir enorm, als ich auf Mission war und bis zum heutigen Tag. Zum Beispiel wurde bei mir nach der Geburt meines erstgeborenen Sohnes Borreliose diagnostiziert, aber ich konnte die nötige Behandlung erhalten, die viele Medikamente beinhaltete, darunter vier Antibiotika. Ich erinnerte mich an das, was ich in der Schulung gelernt hatte: Wir fragen Gott nicht: „Warum ich?“, wenn wir Segnungen erhalten, aber wenn wir leiden, fragen wir oft: „Warum ich?“

Wenn ich also gelitten habe, habe ich, anstatt Gott zu fragen „Warum ich?“, meinen Zustand akzeptiert und ihm für die Segnungen gedankt, die er mir gegeben hat – mein Baby, meine Familie, die ausgezeichnete medizinische Behandlung. Gott gab mir die Gnade, seinen Willen anzunehmen und zu sagen: „Dein Wille geschehe.“ Es gibt viele Beispiele, die ich nennen könnte, wie mich meine Ausbildung und meine Missionserfahrung täglich ermutigen.

Bis zu meiner Missionserfahrung war ich sehr individualistisch. Ich dachte nur an meine eigenen Ziele und Bedürfnisse. Auch wenn ich gute, enge Freunde hatte, hatten sie nie Zugang zu meinem Herzen. Ich hatte Mauern um mich herum aufgebaut. Während ich im Trainingsprogramm war, brachen diese Mauern ein. Während der Messe am Fest der Taufe Jesu erhielt ich eine besondere Gnade, um Christus wirklich kennenzulernen und zu verstehen wie die Taufe mich verändert.

Ein Vorgeschmack auf den Himmel

Durch die Taufe werden wir zu Erben seines Reiches. Es war ein lebensverändernder Moment für mich. Ich schaute oft auf meine Familie und Freunde im Sinne von „Wie könnt ihr mir nützlich sein?“ An diesem Tag erkannte ich, dass ich als geliebte Tochter Gottes stattdessen denken sollte: „Wie kann ich euch dienen? Wie kann ich Gottes Liebe weitergeben?“ Ich begann, eine totale Veränderung in mir zu spüren. Als ich Mitglied der Jesus Youth wurde, erlebte ich ein Gemeinschaftsleben, das sich komplett um Christus drehte.

Als Teil der REX-Band hatte ich die wunderbare Gelegenheit, zur Ehre Gottes zu singen, vor allem sechsmal beim Weltjugendtag. Wenn wir auf der Bühne standen und auftraten, war es hypnotisierend, auf Millionen von jungen Menschen zu schauen, die Fahnen aus einer Vielzahl verschiedener Länder schwenkten. Es war eine überwältigende Erfahrung, wie ein Vorgeschmack auf den Himmel, die ganze Welt versammelt zu sehen, um Gott zu loben. Diese Freude, auf der Mission aufzutreten und zusammen zu sein, war lebensverändernd!

Das Jahr, in dem ich mit der Jesus Youth in Vollzeit auf Mission war, bedeutete für mich eine einschneidende Veränderung. Ich spürte, dass Gott mich auf einzigartige Weise erwählt hatte, und ich gewann eine tiefere, intimere Beziehung zu Christus.

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By: Katie Bass

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Jul 28, 2021
Begegnung Jul 28, 2021

Lies die wahre Geschichte unseres „Familienwunders”

Vor einigen Jahren haben mein Ehemann und ich beschlossen, der unvermeidlichen Tatsache der Vergänglichkeit unseres Lebens ins Auge zu schauen. Wir beschäftigten uns mit der Welt von Testamenten, Treuhandschaft, Nachlassverwaltern, Testamentseröffnungen, Rechtsanwälten usw. und versuchten, unsere irdischen Besitztümer zu regeln. Es war sehr surreal, zu versuchen sie nach Wert zu katalogisieren. Ist ein Fahrzeug mehr wert als unser Hochzeitsalbum? Würden unsere Kinder den Wert von Erinnerungen, sentimentalen Gegenstände oder Familienerbstücken ebenso verstehen, wie ihr Vater und ich es taten? Welches bleibende Erbe konnten wir jedem unserer Kinder hinterlassen, das für sie wertvoll oder bedeutsam wäre, nachdem wir zum Herrn heimgegangen waren? Glücklicherweise hat Gott die Antworten auf all meine Fragen, und genau wie in der Bibel benutzt er Geschichten, um diese Wahrheiten preis zu geben.

Plunder und Schätze

Diese Geschichte dreht sich um unseren zweiten Sohn James (oder Jimmy, wie wir ihn immer nannten), als er ungefähr sechs Jahre alt war. Wir haben unsere Familie in einer wunderschönen, idyllischen Region Neuenglands aufgezogen, wo viele Familienveranstaltungen für die Gemeinde angeboten wurden, wie der jährliche Jahrmarkt, den unsere Gemeinde jeden Herbst veranstaltete. Unsere Familie war aktiv in die Vorbereitungen für den Rummel involviert und wir freuten uns jedes Jahr darauf.

Aufwachsend halfen unsere Kinder, wo sie konnten und wo sie gebraucht wurden. Daher waren unsere Kinder bekannte Gesichter für die anderen freiwilligen Helfer, die den Jahrmarkt möglich machten. Jimmy hatte gelernt, welche Buden meistens besondere Schätze hatten, die sein Interesse weckten. Besonders genoss er die verschiedenen Trödel- und Flohmarkt-Stände. Deshalb meldete er sich in der Woche vor dem Jahrmarkt freiwillig, um beim Aufbau dieser Stände zu helfen, und so schon alle eintreffenden Schätze inspizieren zu können. Jimmy hatte ein besonderes Interesse an jeglichem Plunder und war mit einem guten Auge für Kostbarkeiten und auch einem Talent für Tauschhandel gesegnet. (Und so ganz nebenbei … er macht es immer noch!)

Eines Tages am Jahrmarkt, als alle Vorbereitungen abgeschlossen waren und das Fest losgehen konnte, fragte Jimmy, ob er losziehen dürfe auf der Suche nach Schätzen. Mit unserem Segen und etwas Geld brach er fröhlich und selbständig zu seiner Suche auf. Der Rest von uns verbrachte den Tag, wo immer wir gebraucht wurden, um das Fest zu einem vollen Erfolg zu machen.

Die Feierlichkeiten waren aufregend und spaßig für unsere Familie, aber auch lang und ermüdend, besonders für unsere Kleinen. Am Ende des Rummels kehrten wir müde nach Hause zurück und erzählten reihum die Ereignisse des Tages und zeigten alle Schätze, die wir erworben hatten. Als er an der Reihe war, zog Jimmy stolz eine Handvoll besonderen Schnickschnack aus seiner Tasche.

Systematisch erklärte er seine Bedeutung für ihn und wie er um jedes gefeilscht hatte. Er hob sich seinen kostbarsten Fund bis zum Schluss auf. Als er langsam in seine kleine Tasche griff, zog er vorsichtig eine lange, abgenutzte goldene Kette hervor, an dem ein ebenso abgenutztes goldenes Kreuz hing. Während er es hochhielt, damit wir es alle bewundern konnten, strahlte sein Lächeln, dass es praktisch ein „TADA“ ausrief. Mein Mutterherz hüpfte vor Freude. Dieses kostbare Kind Gottes hatte instinktiv den Eigenwert des abgetragenen Kreuzes erkannt. Ich umarmte ihn mindestens ein halbes Dutzend Mal, um mich mit ihm zu freuen, bevor ich sie alle ins Bett schickte.

Ein winziger Riss

Nicht lange nachdem sie in ihren Zimmern verschwunden waren, hallte ein langgezogener Schrei das Treppenhaus hinunter „Maaaaaaaama“. Es folgte ein verzweifeltes Schluchzen, das bedeutete, dass etwas Schlimmes passiert war. Betend dass niemand verletzt war, hetzte ich die Stufen hoch, um Jimmy in seiner Tür stehend zu finden, mit dem Finger in die Ecke seines Zimmers deutend. „Was ist? Was ist passiert? Wo ist das Problem?“ Ich ratterte meine mütterlichen Standardfragen herunter während ich den Raum nach möglichen Antworten absuchte. Ich beugte mich hinunter, um zu hören, was ihn so sehr erschütterte. Während er unter Tränen nach Luft schnappte, erklärte er mir, dass seine Kette durch seine Finger gerutscht und durch einen winzigen Riss in den Bodendielen gefallen war. Seine tränenverschmierten Augen fixierten mich, flehten mich an, seinen besonderen Schatz zu bergen. Ich fragte seinen älteren Bruder ob das stimmte und er bestätigte Jimmys Geschichte.

Plan A beinhaltete, mit einer Taschenlampe in das winzige Loch zu leuchten, in der Hoffnung, dass es schnurgerade hinunter gefallen war, wo ich es sehen konnte und dann herausfinden konnte, wie ich es herausholen würde. Aber kein Glück. Zu Plan B wechselnd, suchte mein Mann die Werkzeuge zusammen und begann, die Dielen hochzustemmen. Obwohl wir alle den Bereich sorgfältig absuchten, war die Kette nirgends zu finden. Während mein Mann die Bodendielen wieder befestigte, versuchte ich, meinen enttäuschten, müden kleinen Jungen zu trösten.

Wir waren alle müde und es war klar, dass wir an diesem Abend nichts mehr ausrichten konnten. Als wir jedoch das Gutenachtgebet mit den Jungs sprachen, kam mir eine Idee. Als ich ein Kind war, ungefähr in Jimmys Alter, hatte ich ein Springseil, das mir sehr viel bedeutete. Irgendwie war es abhandengekommen und ich fühlte mich sehr traurig und hilflos. Ich hielt inne und bat Gott, es für mich zu finden und es an einen bestimmten Ort zu legen, wo ich es am nächsten Morgen finden konnte. Zu meiner Freude war es am nächsten Tag dort. Gott hatte mein Gebet erhört und ich habe seitdem nie wieder aufgehört zu beten und auf ihn zu vertrauen. (Lies diese Geschichte in meinem Artikel „Just Like a Child“ in der September/Oktober Ausgabe 2019 auf ShalomTidings.org)

Ich erinnerte mich und erzählte es den Jungs, und dann beteten wir auf die gleiche Weise, dass Gott Jimmy helfen möge. Jimmy bat Gott, die Kette in eine kleine Truhe auf seiner Kommode zu legen, in der er alle anderen wichtigen Schätze aufbewahrte. Wir beendeten den langen Tag mit diesem Gebet.

Zeitlose Schätze

Am nächsten Morgen wachte ich durch einen weiteren langgezogenen Schrei auf. „Maaaama!“ Ich sammelte mich, schnappte meinen Bademantel, und die gleiche Liste an Fragen wie am vergangenen Abend ratterte durch meinen Kopf. Doch anstatt meinen Sohn weinend auf der Türschwelle zu finden, sah ich Jimmy von einem Ohr zum anderen grinsen, und die abgenutzte Kette baumelte wieder aus seiner kleinen Hand. „Hast du meine Kette letzte Nacht gefunden?“ fragte er aufgeregt. Mir stockte der Atem. Ich kannte diese Frage! Ich hatte meiner Mutter vor vielen Jahren genau die gleiche Frage gestellt, als ich entdeckte, dass mein Springseil wieder aufgetaucht war. Ich wusste welche Auswirkung meine Antwort gleich auf meinen Sohn haben würde. Ich schüttelte langsam meinen Kopf und streckte meine Hand aus um Jimmys kleine Hand zu halten. „Nein, Jimmy. Ich habe deine Kette nicht gefunden. Du hast Gott um Hilfe gebeten und er hat dein Gebet erhört.“ Ich ließ meine Antwort für einige Momente in sein Herz sinken.

Mein Mann und mein anderer schläfriger Sohn tauchten fragend in der Tür auf: „Was ist los?“ Jimmy richtete dieselbe Frage an sie: „Habt ihr meine Kette letzte Nacht gefunden?“ Keiner konnte sich erklären, wie die Kette in die kleine Schatztruhe gelangt war. Gott hatte Jimmy an jenem Abend besucht und es war für mich an der Zeit, die Lektion, die ich als Kind gelernt hatte, weiter zu geben.

„Jimmy, wenn wir zu Gott beten, hört er uns zu. Letzte Nacht als du Hilfe brauchtest und du Gott auf eine ganz besondere Art um Hilfe gebeten hast, hat Gott dich erhört und dir geholfen. Ich möchte, dass du dich immer an diesen besonderen Moment erinnerst. Ich möchte, dass du weißt, dass du Gott IMMER um Hilfe bitten kannst, egal was du brauchst, oder wie alt du bist. Er wird dir immer helfen. Verstehst du?“ Er sah auf sein kleines Kreuz hinunter und nickte. Die Wahrheit darüber, was gerade geschehen war, begann sich in ihm und uns allen zu verwurzeln. Keiner von uns hat diesen Tag vergessen und wir haben die Geschichte des kleinen Kreuzes an die Kinder weitererzählt, die nach Jimmy geboren wurden.

Wertvolles Erbe

Mein Mann und ich trafen schließlich die Entscheidungen, wie wir unsere Besitztümer unter unseren Kindern verteilen wollten. Sie mögen nicht voll und ganz den finanziellen oder sentimentalen Wert unserer irdischen Besitztümer verstehen und das ist in Ordnung. Wenn ich mich an diese Geschichte erinnere, fällt mir ein, was Gott in Mt 6, 19-20 sagt: „Sammelt euch nicht Schätze hier auf der Erde, wo Motte und Wurm sie zerstören und wo Diebe einbrechen und sie stehlen, sondern sammelt euch Schätze im Himmel, wo weder Motte noch Wurm sie zerstören und keine Diebe einbrechen und sie stehlen.“ Gott sagt uns in der Bibel, keine Dinge auf dieser Erde zu sammeln, die verkümmern und verrotten. Er sagt uns, unsere Schätze im Himmel aufzubewahren. Wir haben unseren Kindern das Wissen um die Wichtigkeit des Gebets und den Glauben an Gott, der ewigen Wert hat, vermacht.

Ich habe Frieden und Behaglichkeit gefunden in dem Wissen, dass wir unseren Kindern die Wichtigkeit einer engen, tiefen Beziehung zu Gott weitergegeben haben. Sie wiederum geben ihren Glauben und ihre Geschichten von Gott an ihre Familien weiter. Das Gebet weiterzugeben ist zu unserem immerwährenden Vermächtnis und himmlischen Schatz geworden. Heute möchte ich dich ermutigen. Es ist niemals zu spät, dein eigenes Vermächtnis zu beginnen. Bete für deinen Glauben, um zu wachsen und dann gib deinen Glauben weiter an die Menschen, die Gott in dein Leben stellt. Gott segne euch, liebe Brüder und Schwestern.

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By: Teresa Ann Weider

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Jul 28, 2021
Begegnung Jul 28, 2021

Ich bin nicht mit dem Glauben aufgewachsen. Obwohl meine Großeltern gläubige Anglikaner waren, gehörte meine Familie nicht zu den Kirchgängern. Ich ging auf eine anglikanische Highschool, aber das bedeutete mir nicht viel. In meinen Teenagerjahren dachte ich kurz über die Existenz Gottes nach, tat es aber schnell als lächerlich ab. Ich erinnere mich, wie ich eines Tages auf meinem Surfbrett saß, umgeben von kleinen Wellen, und betete: „Bitte schick mir ein paar Wellen.“ Dann dachte ich: „Wie kann ich beten, wenn ich nicht an Gott glaube?“

Ich hatte keine Ahnung, dass tief in meinem Herzen eine echte Leere herrschte. Dieses spontane Gebet war ein Zeichen dafür, dass mir etwas Wesentliches fehlte. Nach der Schule trat ich in die Armee ein, um an der australischen Verteidigungsakademie zu studieren. Dies fiel jedoch mit meiner Phase der Teenager-Rebellion zusammen. Ich ging aus und trank, vernachlässigte die Hausaufgaben und fiel bei fast jeder Prüfung durch. Ich weigerte mich sogar, meine Haare zu schneiden, was in der Armee nicht gut aussah.

So war es nicht verwunderlich, dass ich bald wieder auf dem Weg nach Hause war. Aber meine Mutter wollte diese schlechten Angewohnheiten nicht tolerieren. Nachdem ich lange ausblieb und trank, sagte sie mir, dass mein Verhalten inakzeptabel sei. Als ich versuchte zu argumentieren, sagte sie mir, dass ich anfangen müsse, Kostgeld zu zahlen, wenn ich meine Zeiten selbst bestimmen wolle. Ich war so stur, dass ich anfing, genau das zu tun, aber es war das Beste, was meine Mutter je zu mir sagte.

Das veranlasste mich, Vermessungstechnik zu studieren und drei Teilzeitjobs anzunehmen.  Doch in meiner Freizeit trank ich mindestens drei Nächte pro Woche und experimentierte mit anderen Drogen. Nur das Eingreifen meines Schutzengels bewahrte mich davor, mich selbst oder jemand anderen durch meine Rücksichtslosigkeit umzubringen, vor allem, wenn ich im betrunkenen Zustand Auto fuhr.

Manchmal hatte ich Erinnerungslücken über mehrere Stunden. Ich hatte völlige Blackouts. Ich glaube nicht, dass irgendjemand mitbekam, was ich mir da antat. Auch meine Sexualmoral war sehr zweifelhaft. Die Verfügbarkeit von Pornografie in einem frühen Alter beeinflusste, wie ich Frauen behandelte. Das erschreckt mich jetzt zutiefst und es betrübt mich, über mein damaliges Verhalten nachzudenken. Ich wünschte, ich könnte zurückgehen und den Schaden reparieren, den ich verursacht habe.

Entscheidungen, die wir treffen

Nach der Universität bekam ich einen Job im Bergbau, der es mir ermöglichte, eine Menge zu sparen, da es da draußen nicht viel gibt, wofür man es ausgeben kann. Also machte ich mich auf, um in Europa Urlaub zu machen. Meine Wahl des Lesestoffs – ein New-Age-Buch – war ein guter Hinweis auf den Zustand meiner Spiritualität. Es war an der Zeit, den Sinn des Lebens zu erforschen. Ich erinnere mich, dass ich dachte: „Ich mag diesen Typen wirklich, Jesus Christus. Er liebt die Armen. Er ist nicht materialistisch. Er hat den Finger am Puls der Zeit, was den Frieden angeht, aber diese Sache, dass er der Sohn Gottes ist – das ist unmöglich. Er ist nur eine dieser großen Figuren in der Geschichte, wie Gandhi oder Buddha.“

Um meinen Aufenthalt in Europa zu verlängern, fand ich einen Job, bei dem ich Schiffe und Ölplattformen in der Nordsee navigierte. Von einem Stützpunkt in Schottland aus flog mich ein Hubschrauber zu den über die Nordsee verstreuten Bohrinseln bis hin zum Polarkreis. Nach zwei oder drei Tagen Arbeit kehrte ich zurück und hatte zwei oder drei Tage frei. Der Freund meiner Vermieterin war ein wiedergeborener Christ, der mir ein Buch zu lesen gab, „The Late, Great Planet Earth“ über die Endzeit. (Deutsch: Der alte, große Planet Erde. Scott Hahn hat das gleiche Buch vor seiner anfänglichen Bekehrung zum Christentum gelesen.) Ich las etwa zehn Seiten, bevor ich beschloss, dass es nicht mein Fall war.

Eines Tages wurde ich unerwartet zu einem dringenden Auftrag gerufen. Um mir die Zeit auf Flügen zu vertreiben, habe ich normalerweise ein Buch zum Lesen mitgenommen, aber ich hatte nichts außer diesem einen dabei, also schnappte ich es mir aus Mangel an Alternativen, als ich aus der Tür ging. Ich war in die Lektüre vertieft, und so verging der Flug wie im Nu. Da der Auftrag nicht lange dauerte, hatte ich viel Zeit zum Ausruhen und Nachdenken, während ich auf den Hubschrauber wartete. Dann kreuzte fast unbemerkt eine Reihe von Gedanken meinen Geist, die mich zu der verblüffenden Erkenntnis führten, dass Jesus Christus der Sohn Gottes ist.  Ich wusste nicht, woher diese Gedanken gekommen waren.

Alles, was ich über Jesus gehört hatte, begann aus irgendeinem Grund einen Sinn zu ergeben. Ich war ein wenig fassungslos und wusste nicht, was ich tun sollte, also sagte ich: „Jesus, wenn das wahr ist, lass es mich bitte wissen.“ In diesem Moment strahlte ein erstaunliches Licht aus meiner Brust, erfüllte die ganze Kabine und erfüllte mich mit ekstatischer Freude. So etwas hatte ich noch nie erlebt und es haute mich aus den Socken. Ich verspürte ein brennendes Verlangen, die Bibel zu lesen, also besorgte ich mir sofort eine, denn ich konnte nicht warten. Ich verbrachte meine drei Urlaubstage damit, das ganze Neue Testament durchzulesen, von Matthäus bis zur Offenbarung.

In die Tiefe wachsen

Bei meiner Rückkehr nach Australien freute sich meine Mutter, mich wiederzusehen und stieß auf meine Bibel, als sie mir beim Auspacken half. „Was ist das?“, fragte sie erstaunt, also erzählte ich ihr die Neuigkeiten. „Ich bin ein Christ. Ich habe zum Glauben gefunden.“ Ihre Antwort war entmutigend: „Craig, verliere nicht deine Freunde.“ Ich hatte einen wirklich tollen Haufen von Freunden. Durch einen von ihnen wurde ich tatsächlich katholisch. Karl heiratete eine Katholikin, deren Familie stark in einer charismatischen Gemeinschaft engagiert war. Als sie mich zu einem Gebetstreffen einluden, war das eine völlig neue Erfahrung für mich, aber ich liebte es. Sie hatten einen zehnwöchigen Kurs, der in dieser Woche begann, und fragten mich, ob ich daran teilnehmen könnte.

Der Herr schien mich wirklich nach Hause zu bringen. Einer von ihnen fragte mich eines Tages: „Warum denkst du nicht darüber nach, katholisch zu werden?“ Ohne zu zögern, antwortete ich: „Ja, dafür bin ich wirklich offen.“ Also begann ich ein persönliches Katechuminat mit ihrem Kaplan, Pater Chris. Er gab mir einen Katechismus, in dem alle katholischen Lehren erklärt wurden, die wir studieren würden. Ich las ihn durch und sagte ihm, dass ich mit nichts davon ein Problem hätte. Ich glaubte es alles, ohne Zweifel. Nichts, was die Kirche lehrte, war ein Hindernis für mich. So wie alles für mich einen Sinn ergab, als ich das Neue Testament zum ersten Mal las, konnte ich sofort erkennen, dass die Lehren der katholischen Kirche wahr waren. Ich hatte überhaupt keine Zweifel.

Eine höhere Berufung?

In den nächsten zwei Jahren wurde ich katholisch, besuchte täglich die Messe und wuchs weiter in meinem Glauben. Als ich über die Zukunft nachdachte, überlegte ich, ob Gott mich zu einer religiösen Berufung oder zur Ehe berufen würde. Pater Chris war im Servitenorden, und so entschied ich mich, ihnen beizutreten, um herauszufinden, ob ich dazu bestimmt war, Priester zu werden. Sie schickten mich zur Ausbildung nach Melbourne, aber schon bald merkte ich, dass dies nicht das war, wozu Gott mich rief. Aber es war alles Teil seines Plans, denn in Melbourne traf ich Lucy wieder, eine reizende junge Frau, die zwei Jahre später meine Frau werden sollte.

Meine Glaubensreise war ein solches Geschenk für mich. Ich war nicht einmal daran interessiert, Katholik oder gar Christ zu werden. Ich habe nicht einmal versucht zu verstehen, wer Gott ist. Ich habe nicht einmal die Fragen gestellt. Gott hat in seiner unendlichen Barmherzigkeit einfach entschieden zu sagen: „Nun, es ist jetzt an der Zeit für ihn.“ Er gab mir diese Erfahrung auf der Bohrinsel und machte sie so dramatisch, weil er wusste, dass ich das brauchte. Wenn es eine subtilere Erfahrung gewesen wäre, wäre ich heute wahrscheinlich nicht einmal ein Christ. Ich brauchte einfach einen Schlag zwischen die Augen. Aber, mit der Hand auf dem Herzen, kann ich ehrlich sagen, dass ich seitdem nicht eine Sekunde daran gezweifelt habe, dass Gott existiert, oder dass Jesus Christus der Sohn Gottes und mein Retter ist, durch seinen Tod am Kreuz für meine Sünden.

Anbruch der Wunder

Die Gründung einer Schule – Angelorum College in Brisbane – ist jetzt das große Projekt unserer Familie. Lucy möchte Familien helfen, in der Heiligkeit zu wachsen. Das ist das primäre Ziel der Schule, und alles, was wir tun, ist darauf ausgerichtet, das zu unterstützen. Da es vorher keine katholische Fernschule in Australien gab, unterstützen wir auch Familien, die zu Hause unterrichten, mit Lehrplänen und anderer praktischer Hilfe.

Am Anfang habe ich fast dafür gebetet, dass es nichts wird, denn es schien verrückt zu sein, zu denken, dass wir eine Schule gründen könnten, und es gab so viele Hindernisse zu überwinden. Das erste Wunder war, dass die Schule genehmigt wurde. Das zweite Wunder war, einen Ort zu finden, an dem wir die Schule einrichten konnten – danke, Legion Mariens. Seitdem hat es viele Wunder gegeben, und nach fünf Jahren trägt es Früchte im Leben all der Familien, die sich uns bei diesem verrückten Unterfangen angeschlossen haben. Wir beten jetzt für das Wunder, ein größeres, dauerhaftes Zuhause zu finden. Es ist so aufregend, unseren Glauben mit der nächsten Generation zu teilen, zusammen mit solch treuen, großzügigen und liebevollen Familien.

Der Liebe Christi zu begegnen und zu erkennen, was er für uns getan hat und immer noch für uns tut, ist lebensverändernd. Die Ewigkeit hat sich vor mir aufgetan, deshalb möchte ich diese gute Nachricht weitergeben. Zuvor war ich tot, aber jetzt bin ich lebendig, ich habe die wertvollste Perle gefunden. Jeder von uns ist nach dem Bild und Gleichnis Gottes geschaffen und wir finden unsere Erfüllung in ihm.

Vor meiner Bekehrung habe ich verzweifelt versucht, die sehnsüchtige Leere in mir mit weltlichen Vergnügungen zu füllen, die mich niemals befriedigen konnten, aber nach meiner Bekehrung hat er mich vollständig gemacht. So gehe ich jetzt nicht mehr aus, um mich zu betrinken, nicht nur, weil ich nicht den Verstand verlieren will, sondern weil ich kein Bedürfnis mehr habe, das zu tun, seit ich meine Freude im Herrn gefunden habe. Ich werde endlich zu der Person, die der Herr für mich vorgesehen hat, da er mich gerettet hat.

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By: Craig Robinson

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Jun 01, 2021
Begegnung Jun 01, 2021

Ich fühlte, wie die Muttergottes mich in ihren Mantel hüllte.

Im Jahr 1947 wurde ich in einer kleinen Stadt in Italien geboren, in der Nähe von Casalbordino, dem Erscheinungsort „Unserer Lieben Frau der Wunder“. Da mein Geburtstag auf den Tag zwischen dem Fest „Unsere Liebe Frau der Wunder“ und dem Fest des Heiligen Antonius fiel, nannten mich meine Eltern Maria Antonia.

Wir wanderten nach Kanada aus, als ich 7 Jahre alt war. Obwohl meine Eltern keine begeisterten Kirchgänger waren, sorgten sie dafür, dass wir dem katholischen Glauben folgten, aber ich schenkte der Wichtigkeit und Bedeutung der Muttergottes keine große Aufmerksamkeit, bis meine Eltern 1983 Medjugorje besuchten. Meine Mutter war sehr bewegt von diesem Erlebnis. Sie kam nach Hause und erzählte uns, was dort vor sich ging. Unter den Rosenkränzen, Medaillen, Ringen und Schmuckstücken, die sie mitbrachte, war eine kleine Postkarte mit einem Bild der Muttergottes, umgeben von den sechs Sehern.  Jedes Mal, wenn ich ihr Haus betrat, sah ich dieses Bild auf einem kleinen Regal in der Ecke ihrer Küche, und es berührte mich. Ich konnte fühlen, wie die Muttergottes in mein Herz schaute.

Im Jahre 1995 schaute ich ein Video über die Ereignisse in Medjugorje an und da spürte ich, wie die Muttergottes mich fragte: „Wann kommst du? Ich bin deine Mutter und ich warte auf dich.“ Im nächsten Jahr hörten wir von einer Pilgerfahrt von Calgary nach Medjugorje, und ich fühlte mich gezwungen, mich anzumelden. Wegen des jüngsten Krieges in Bosnien zogen sich viele Leute von der Wallfahrt zurück, aus Angst vor dem, was passieren könnte, aber ich war entschlossen, mitzufahren.

In Medjugorje fühlte ich eine tiefe Bestätigung, dass die Gospa mich tatsächlich gerufen hat. Eines Tages traf ich Pater Slavko Barbaric. Er schaute mich an und sagte: „Wenn du nach Hause gehst, möchte ich, dass du eine Gebetsgruppe gründest, und die Gebete müssen darauf gerichtet sein, der Familie zu helfen, denn die Familie ist heute in einer Krise.“ Sobald wir zurück waren, begannen wir mit der Gebetsstunde in St. Bonaventure. Jedes Jahr kommen immer mehr Menschen zu uns zum Gebet.

Ich besuchte Medjugorje mit der ernsthaften Verpflichtung, einige drastische Änderungen vorzunehmen. Ich wusste, dass ich eine starke Bekehrung des Herzens brauchte, also suchte ich die Hilfe der Muttergottes, um die Heilige Schrift besser zu verstehen, um in meinem Gebetsleben zu wachsen und um Freude und Liebe in meinem Herzen zu erfahren, während ich den Rosenkranz betete. All diese Segnungen und noch mehr wurden mir gewährt.

Damals dachte ich, es wäre nur „meine“ Wallfahrt, weil ich nicht erkannte, dass die Gottesmutter mich einlud, mehr Menschen zu ihr zu bringen. Pater Slavko hatte darauf bestanden, dass ich meinen Mann mitbringe, und so fuhren wir 1998 zusammen. Ich fühlte mich berufen, mehr Menschen zur Muttergottes zu bringen, bat aber die Muttergottes um ein Zeichen, um das zu bestätigen. Bald darauf traten zwei Damen an mich heran und baten mich um Hilfe, denn sie wollten nach Medjugorje. Seitdem habe ich jedes Jahr ein wunderbares Herz-zu-Herz-Gespräch mit der Gospa darüber, ob ich wieder kommen soll. Jedes Mal erhalte ich die Antwort, dass es noch mehr Menschen gibt, die mit Hilfe der Gottesmutter, die voller Gnade ist, Gnaden und Segnungen vom Herrn empfangen müssen…

Unser Leben ist nicht perfekt gewesen, und wir hatten auch Momente, die unseren Glauben auf die Probe gestellt haben. Vor acht Jahren erhielten wir eine Nachricht, die uns schockierte. Bei meiner Tochter wurde Leukämie diagnostiziert. Wir wandten uns sofort an den Herrn, aber da wir so in Panik waren, fiel es uns schwer, uns auf Gott zu konzentrieren und darauf, was er für uns tun kann. An einem bestimmten Tag war es besonders dramatisch. Es hatte sich ein Gerinnsel gebildet, so dass die Medikamente nicht verabreicht werden konnten und die Ärzte herausfinden mussten, wie sie sie behandeln sollten.

Wie immer brachten wir unsere Sorgen in der Anbetungskapelle vor den Herrn, seinen Trost suchend. Ich schaute den Herrn an und fragte ihn, warum das mit unserer Tochter geschah. „Warum wir?“ Sehr deutlich hörte ich ihn antworten: „Warum nicht ihr?“ Ich erkannte, dass er durch solch schreckliches Leid gegangen ist und dass er uns in unserem Leid begleitet, damit wir in seiner Liebe wachsen können. In diesem Moment spürte ich, dass die Gottesmutter mich in ihren Mantel einhüllte und mich festhielt, wie sie ihren Sohn nach seiner Geburt und nach seinem Tod gehalten hatte.

Als wir ins Krankenhaus zurückkehrten, war unsere Tochter von einem Team von Leuten umgeben, die die Komplikationen lösen konnten, und ich fühlte mich beruhigt, dass unsere Gebete erhört worden waren. Unser Herr und die Gottesmutter waren da.  Alles, was wir tun mussten, war zu vertrauen. Alles würde gut werden. Sie würden immer in unserem Leben sein und sich um uns kümmern. Letztes Jahr feierte unsere Tochter ihren 25. Hochzeitstag. Gott ist so gut zu uns gewesen.

Die Muttergottes in Medjugorje hat uns 5 Steine gegeben, um das Fundament unseres Glaubens zu bauen:

1. Betet täglich, besonders den Rosenkranz.

2.Lest täglich in der Heiligen Schrift, um das Wort Gottes zu empfangen.

3.Nehmt so oft wie möglich an der Heiligen Messe teil, wenn möglich täglich, aber wenigstens an den Sonntagen.

4.Beichtet mindestens einmal im Monat, ohne Ausnahme, um die Heilung und Vergebung des Herrn im Bußsakrament zu empfangen.

5.Fastet mittwochs und freitags bei Brot und Wasser.

Das ist nicht einfach, besonders wenn man neu dabei ist. Es braucht eine lange Zeit, um diese Gewohnheiten aufzubauen und die Ausdauer, ihnen zu folgen, aber die Gottesmutter ermutigte uns immer wieder. Was mich am meisten überraschte? Wenn wir am konsequentesten im Beten des Rosenkranzes waren, fielen auch die anderen Steine leichter. Der Rosenkranz half uns, das Vertrauen zu haben, sie in unser tägliches Leben einzubauen und sie zu einer Routine zu entwickeln, die wir lieben gelernt haben und von der wir abhängig sind. Die Gospa ist zu einer täglichen Begleiterin in unserem Leben geworden.

Viele ihrer Botschaften sagen uns: Ich kann Gottes Plan nicht ohne euch verwirklichen. Ich brauche eure Hilfe. Gebt mir eure Probleme und betet für meine Anliegen, die die Anliegen aller Menschen sind, die den Rosenkranz beten. Wenn wir also den Rosenkranz für Marias Anliegen beten, fühlen wir uns mit allen verbunden. Wir haben viele erstaunliche Veränderungen gesehen, da die Menschen, die zu den Wallfahrten gekommen sind, zurückkehren und sich in so vielen wichtigen Diensten engagieren. Medjugorje ist für mich eine Schule der Liebe gewesen. Maria ist so „voll der Gnade“, dass wir, wenn wir uns ihr im Gebet anschließen, offen werden für alle Gnaden und Segnungen, die unser Herr anzubieten hat.

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By: Marie Paolini

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Jun 01, 2021
Begegnung Jun 01, 2021

„Ich wandle im Glauben, nicht im Sehen“ kichert Mario Forte als er ein erstaunliches Lebenszeugnis teilt.

Ich wurde mit einem Glaukom geboren, sodass ich am Anfang meines Lebens nur ein Teil-

Sehvermögen in meinem linken und gar keines im rechten Auge hatte. Im Laufe der Jahre habe ich mich mehr als 30 Operationen unterzogen – die erste als ich gerade einmal drei Monate alt war… Im Alter von sieben Jahren entfernten die Ärzte mein rechtes Auge in der Hoffnung, Sehvermögen meines linken Auges zu erhalten. Als ich zwölf Jahre alt war, wurde ich von einem Auto angefahren, als ich auf meinem Heimweg von der Schule die Straße überquerte. Als ich durch die Luft flog, dachte ich kurzfristig, dass ich Superman war. Ich schlug mit einem heftigen dumpfen Schlag auf und erlitt eine Netzhautablösung. Unter anderem bekam ich drei Monate schulfrei, um zu genesen und mich weiterer Operationen zu unterziehen, sodass ich die siebte Klasse wiederholen musste.

Alles ist möglich

Als Kind war Blindheit normal für mich, denn ich kannte es nicht anders. Aber Gott gab mir Erhellung. Von einem sehr frühen Alter an, bevor ich irgendwelche Anleitungen bekam, sprach ich zu Gott wie mit jeder anderen Person, denn ich war so sehr daran gewöhnt mit Personen, die ich nicht sehen konnte, zu sprechen.

Ich kannte nur den Unterschied zwischen hell und dunkel, aber eines Tages wurde schlagartig alles schwarz – als ob man das Licht ausschaltet. Obwohl ich seit über dreißig Jahren in totaler Dunkelheit lebe, gibt mir die Gnade Gottes den Mut, weiterzumachen. Nun ist es nicht das physikalische Licht, das ich sehe, sondern Gottes Licht in mir drin. Ohne ihn wäre ich nicht besser als ein Stück Holz. Der Heilige Geist macht alles möglich.

Manchmal vergessen Menschen sogar, dass ich blind bin, da ich mich im Haus herumbewegen kann, einen Computer bedienen und mich selbst versorgen kann. Das verdanke ich meinen Eltern, die mich stets ermutigt haben, Dinge selbstständig in Angriff zu nehmen. Mein Vater war ein Elektriker, der mich mit zur Arbeit nahm, um mir zu helfen, sein Gewerbe zu verstehen. Er brachte mich sogar dazu, Steckdosen und Schalter zu installieren. Er lehrte mich, logisch zu denken, sodass ich mich anpassen und improvisieren konnte, wenn Dinge schief liefen. Meine Mutter säte mit ihrer warmherzigen und liebevollen Art die Basis für meinen Glauben. Sie stellte sicher, dass wir jeden Tag  gemeinsam den Rosenkranz und den Barmherzigkeitsrosenkranz beteten, so verankerten sich diese Gebete in meinem Gedächtnis.

Meine Eltern ermöglichten mir, erfolgreich einen IT Studiengang zu absolvieren. Mit ihrer Hilfe konnte ich mit den einzelnen Dozenten in Kontakt treten, um die Kursunterlagen vor Semesterbeginn zu erhalten. Dann konnten wir in die Bücherei gehen, um alle relevanten Materialien zu besorgen, sodass die Royal Blind Society sie für mich umschreiben konnte.

Eine höhere Berufung

Als Teenager machte ich bemerkenswerte Erfahrungen, wie Gott mich rief. Zu dieser Zeit hatte ich noch etwas Sehvermögen in meinem linken Auge. Eines Tages, während ich in der Kirche

betete, war der Hauptaltar plötzlich von einem intensiven Licht erhellt und eine innere Stimme sprach zärtlich: „Komm, komm zu mir.“ Dies geschah drei Mal. Seitdem spüre ich seine Hand, die mich mit Liebe und Gnade schützt, was ich nicht verdiene.

Dieser Ruf führte mich zu der Überlegung, ob es mir möglich wäre, ein Priester oder Diakon zu werden. Es erwies sich als unrealistisch, aber mein Theologiestudium vertiefte meinen Glauben. Ich begann, eine Andacht zum Barmherzigen Jesus in einer charismatischen Gebetsgruppe zu leiten, mit Unterstützung des Pfarrers. Trotz aller Rückschläge, die ich erlitten habe, bin ich dankbar, dass ich dem Herrn dienen kann und für die Menschen, die ich durch die Veranstaltungen, die ich organisiere, getroffen habe – bei den Barmherzigkeitsabenden, der Nachtanbetung und bei 40 Tage für das Leben. Sie haben mir auch nach dem Tod meiner Eltern, meiner Schwester und meiner Nichte geholfen. Sie sind meine Familie geworden und helfen mir wöchentlich mit häuslichen Aufgaben und besonderem Transportbedarf.

Tief in meinem Herzen

Das tragischste Ereignis in meinem Leben war nicht der Mangel meines Sehvermögens, sondern der Verlust meiner engsten Angehörigen, sodass ich besonders dankbar bin, dass diese Freunde mich zum Friedhof begleiten, um ein Mahl an den Grabstätten meiner Lieben zu haben und den Rosenkranz der Göttlichen Barmherzigkeit für ihre Seelen zu beten. Ich versuche, mich auf das Positive zu konzentrieren – auf das, was ich habe, nicht das, was mir fehlt. Ich bin bestrebt, das Beste was ich kann zu tun, um Gottes Gebot der Liebe auszuführen. Jeden Tag bin ich entschlossen, Gottes Willen an erste Stelle zu setzen und das Evangelium in die Tat umzusetzen.

Der Heilige Paulus sagt: „Denn als Glaubende gehen wir unseren Weg, nicht als Schauende.“ (2 Kor 5,7) Ich scherze oft, dass ich das im wahrsten Sinne des Wortes tue. Dieser kleine Vers spricht Bände. Wir werden die Früchte unserer Arbeit in diesem Leben nicht sehen. Es ist solch eine Freude in Gottes Weinberg zu arbeiten. Jesus litt und starb für mich. Jeder einzelne kann das sagen. Jeder, der ihn kennenlernen möchte, kann kommen und den Herrn empfangen. Ich gebe dem Herrn Lob und Preis, dass er uns die Möglichkeit gegeben hat, seine herrliche Präsenz in unserem Sein zu haben. Sein lebendiges Wort kann uns mit der Hoffnung auf Auferstehung beleben, sodass wir jeden Tag in seiner Gegenwart leben und sein Gebot der Nächstenliebe ausführen können. In meinem Herzen singe ich Halleluja!

O ewiger Gott, dessen Barmherzigkeit unergründlich und dessen Schatz des Erbarmens unerschöpflich ist, schau gnädig auf uns und vermehre in uns Deine Barmherzigkeit, damit wir in schweren Zeiten nicht verzweifeln und nicht mutlos werden, sondern uns mit großem Vertrauen Deinem heiligen Willen ergeben, der die Liebe und das Erbarmen selber ist.

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By: Mario Forte

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Jun 01, 2021
Begegnung Jun 01, 2021

Entdecke ein kraftvolles Gebet, das nur 7 Minuten dauert und die Tür der Barmherzigkeit öffnet

Es war ein warmer, milder Tag. Das Moos, das von den massiven Wassereichen in unserem Vorgarten hing, wehte hernieder und verunreinigte den Rasen. Ich hatte gerade in den Briefkasten geschaut, als Lia, eine meiner besten Freundinnen, in die Einfahrt fuhr. Sie eilte herbei, und ich konnte ihrem Gesichtsausdruck ansehen, dass sie extrem aufgeregt war.

„Meine Mutter ist vorgestern ins Krankenhaus gekommen. Ihre Krebszellen haben sich von der Lunge auf ihr Gehirn ausgebreitet“, sagte Lia.

Lias schöne braune Augen glänzten von den Tränen, die ihr über die Wangen liefen.

Sie so zu sehen, war herzzerreißend. Ich nahm ihre Hand.

„Kann ich mit dir zu ihr gehen?“ fragte ich.

„Ja, ich fahre heute Nachmittag hin“, sagte sie.

„Okay, ich treffe dich dann dort“, bestätigte ich.

Als ich das Krankenhauszimmer betrat, stand Lia am Bett ihrer Mutter. Ihre Mutter schaute zu mir hoch, ihr Gesicht war schmerzverzerrt.

„Ich hoffe, es ist in Ordnung, dass ich heute zu dir gekommen bin“, sagte ich.

„Natürlich. Es ist schön, dich wiederzusehen“, entgegnete sie.

„Hast du etwas von deinem Priesterfreund gehört?“ fragte sie mit schwacher, aber freundlicher Stimme.

„Ja, wir sprechen ab und zu“, antwortete ich.

„Ich bin so froh, dass ich ihn damals sehen konnte“, sagte sie.

Lia und ich waren Teil einer Rosenkranzgruppe gewesen, die sich während der Zeit, als ihre Mutter erstmals ihre Diagnose erhielt, jede Woche zum Gebet traf. Ein Priester, der für seine geistlichen Gaben bekannt war, war zu einem unserer Treffen gekommen und wir waren begierig darauf, dass er mit uns betete und uns die Beichte abnahm.

Lias Mutter war katholisch erzogen worden, aber als sie heiratete, entschied sie sich, sich in die Familie ihres Mannes einzufügen und seinen griechisch-orthodoxen Glauben anzunehmen. Doch im Laufe der Jahre fühlte sie sich in beiden Glaubensgemeinschaften immer weniger zu Hause. Besorgt darüber, dass ihre Mutter so viele Jahre von der Kirche und den Sakramenten entfernt war, lud Lia sie zu unserer Rosenkranzgruppe ein, damit sie unseren besonderen Priester kennenlernen konnte.

Erst als der Priester schon wieder am Gehen war, kam Lias Mutter endlich durch die Hintertür spaziert. Lia zeigte mir ein erleichtertes Lächeln. Ihre Mutter und der Priester unterhielten sich etwa zwanzig Minuten lang allein. Später rief Lia an, um mir zu sagen, dass ihre Mutter ständig davon sprach, wie nett und liebevoll der Priester zu ihr gewesen war. Sie erzählte Lia, dass er ihr nach dem Gespräch die Beichte abgenommen hatte und sie mit Frieden erfüllt war.

Jetzt, als sie im Krankenhausbett lag, sah sie nicht mehr wie sie selbst aus. Die Farbe ihrer Haut und der Blick in ihren Augen verrieten die Verwüstungen einer lange fortschreitenden Krankheit.

„Würdet ihr mit mir beten?“ fragte ich. „Es gibt ein spezielles Gebet, das man den Barmherzigkeits-Rosenkranz nennt. Es ist ein kraftvolles Gebet, das Jesus einer Nonne namens Schwester Faustina gab, um seine Barmherzigkeit in der Welt zu verbreiten. Es dauert etwa sieben Minuten und eines der Versprechen zu diesem Gebet ist, dass diejenigen, die es beten werden, durch die Tür der Barmherzigkeit und nicht des Gerichts gehen werden. Ich bete es oft“, sagte ich.

Lias Mutter schaute mich mit einer hochgezogenen Augenbraue an.

„Wie kann das wahr sein?“ fragte sie.

„Was meinst du?“ sagte ich.

„Willst du mir sagen, dass ein hartgesottener Verbrecher, wenn er dieses Gebet Minuten vor seinem Tod betet, durch die Tür der Barmherzigkeit und nicht des Gerichts geht? Das scheint mir nicht richtig zu sein“, sagte sie.

„Nun, wenn sich ein hartgesottener Verbrecher tatsächlich die Zeit nimmt, es mit aufrichtigem Herzen zu beten, dann muss es für ihn Hoffnung geben, trotz allem, was er getan hat. Wer kann schon sagen, ob und wann sich das Herz für Gott öffnet? Ich glaube, wo Leben ist, da ist auch Hoffnung.“

Sie starrte mich eindringlich an.

Ich fuhr fort. „Wenn dein Sohn ein hartgesottener Verbrecher wäre, würdest du ihn nicht lieben, obwohl du seine Verbrechen hasst? Würdest du nicht ständig auf seinen Sinneswandel hoffen, wegen der großen Liebe, die du für ihn empfindest?“

„Ja“, sagte sie schwach.

„Gott liebt uns viel mehr, als wir unsere Kinder jemals lieben könnten, und er ist immer bereit, mit seiner Barmherzigkeit in jedes Herz einzudringen. Er wartet geduldig und mit großem Verlangen auf diese Momente, weil er uns so sehr liebt.“

Sie nickte.

„Das macht Sinn. Ja, ich werde mit euch beten“, sagte sie.

Wir drei beteten also zusammen den Barmherzigkeits-Rosenkranz, unterhielten uns noch ein paar Minuten und dann ging ich.

Später am Abend rief mich Lia an.

„Die Krankenschwester meiner Mutter rief an, um mir mitzuteilen, dass meine Mutter, gleich nachdem ich das Krankenhaus verlassen hatte, das Bewusstsein verloren hat.“

Wir trauerten gemeinsam, beteten und hofften auf die Genesung ihrer Mutter.

Lias Mutter starb ein paar Tage später.

In der Nacht, in der sie starb, hatte ich einen Traum. In meinem Traum ging ich in ihr Krankenhauszimmer und fand sie aufrecht im Bett sitzend, in einem wunderschönen roten Kleid. Sie strahlte voller Leben und Freude und lächelte breit von einem Ohr zum anderen. In der Nacht der Totenwache, als ich mich ihrem Sarg näherte, um ihr die letzte Ehre zu erweisen, war ich verblüfft, sie in einem roten Kleid vorzufinden! Ein Schauer lief mir über den Rücken. Ich war noch nie bei einer Totenwache gewesen, bei der die Verstorbene ein rotes Kleid trug. Es war höchst unkonventionell und völlig unerwartet. Nach der Beerdigung schnappte ich mir Lia und zog sie zur Seite.

„Was hat dich dazu bewogen, deiner Mutter ein rotes Kleid anzuziehen?“ fragte ich.

„Meine Schwester und ich haben es besprochen und beschlossen, dass wir Mama ihr Lieblingskleid anziehen würden. Meinst du, wir hätten es nicht tun sollen?“ fragte sie.

„Nein, ich meine etwas anderes. In der Nacht, in der deine Mutter starb, träumte ich, dass ich in ihr Krankenhauszimmer kam und sie aufrecht sitzend und breit lächelnd vorfand … und sie trug ein rotes Kleid!“ sagte ich. Lias Kinnlade fiel herunter und ihre Augen weiteten sich.

„Was? Unmöglich“, sagte sie.

„Doch, doch“, beharrte ich.

Mit Tränen auf den Wangen sagte Lia: „Du und ich waren die letzten Menschen, die sie gesehen hat, bevor ihr Gehirn abgeschaltet hat. Und das bedeutet, dass ihre letzte Tat das Gebet zur göttlichen Barmherzigkeit war!“ Ich nahm Lia in den Arm und umarmte sie.

„Ich bin so dankbar, dass du an diesem Tag mit mir gekommen bist und wir mit meiner Mutter gebetet haben, und dass ich bei ihr sein konnte, bevor sie ihr Bewusstsein verlor“, sagte sie.

„Ich kann es nicht fassen, dass du sie in deinem Traum so glücklich und in einem roten Kleid gesehen hast.  Ich glaube, Jesus will uns damit sagen, dass sie wirklich durch die Tür der Barmherzigkeit gegangen ist“, sagte sie.  „Ich danke dir, Jesus.“

„Amen“, sagte ich.

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By: Rosanne Pappas

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Jun 01, 2021
Begegnung Jun 01, 2021

Abhängig, schlaflos, ängstlich und das Gefühl, verloren zu sein? Fass´ dir ein Herz, es gibt Hoffnung.

„Es gibt Hoffnung.“ Dies waren die letzten Worte, die mein Vater zu mir sprach, bevor er im Alter von 77 Jahren starb. Diese Worte sollten noch zweimal zu mir gesprochen werden und sie sollten mein Leben verändern. Sie würden mich von einem Leben in der Sucht zu einem Jünger Jesu machen. Zu einem Jünger Jesu, der eine Wohltätigkeitsorganisation für genesene Süchtige leitet, in der die gute Nachricht des Evangeliums alltäglich und greifbar Gestalt annimmt und allen, die sie hören, Hoffnung gibt.

Lass´ mich von vorne beginnen. Ich wurde als jüngstes von 6 Kindern in einer, wie man sagen würde, normalen katholischen Mittelklassefamilie geboren, wo ich die Grundlagen des katholischen Glaubens mitbekam. Aber um die Wahrheit zu sagen: Trotz dieser soliden Grundlage in der Kirche kämpfte ich mit Disziplin, Verständnis und Gebet. Ich besuchte die Messe, aber mein Glaube war schwach.

Als ich in die Pubertät kam, fiel ich schnell ab, und als ich aufs College ging, wollte ich nur noch in einer Rockband spielen. Ich träumte davon, ein Gitarristen-Star zu sein und genoss das Partyleben.

Ich bekam Anerkennung, zumindest in der nahen Umgebung, aber um zu funktionieren, brauchte ich immer ein Rauschmittel. Mein Mittel der Wahl wurde Alkohol, obwohl ich später noch von vielen Substanzen abhängig werden sollte. Die Jahre vergingen und ich trank mehr und mehr – ob glücklich oder traurig, wütend oder friedlich, ich trank. Ob ich ausging oder zu Hause blieb, ob ich auftrat oder am nächsten Tag zur Arbeit ging, machte keinen Unterschied. Ich war alkoholabhängig, aber ich habe es viele Jahre lang nicht erkannt oder zugegeben.

Nach dem Tod meines Vaters steigerten sich meine Ängste auf ein neues Niveau. Ich nahm verschreibungspflichtige Medikamente auf missbräuchliche Weise, von Angstblockern über Schlaftabletten bis hin zu Schmerzmitteln und Antidepressiva. Mein Leben war außer Kontrolle geraten. Ich wurde über mehrere Jahre hinweg mehrmals ins Krankenhaus eingeliefert, und einmal verbrachte ich eine Woche im medikamentösen Entzug. Da hörte ich diese Worte zum zweiten Mal. Ich wachte in meinem Krankenhausbett auf, im Delirium und brabbelnd, aber eine Krankenschwester hielt meine Hand und sagte: „Mark, es ist ok, es gibt Hoffnung.“

Ein paar Jahre später befand ich mich im selben Krankenhaus, nur dass ich dieses Mal auf einer anderen Station untergebracht war, nachdem ich Selbstmordgedanken gehabt hatte. In meinem Körper war eine giftige Mischung aus Drogen, Schmerzmitteln und Alkohol. Ich wurde auf den Patienten im Bett neben mir aufmerksam, der mit einem Freund am Telefon sprach, und alles, was er sagte, regte mich auf. Dieses Gespräch vermischte sich mit Stimmen, die ich in meinem eigenen Kopf hörte und die mich jahrelang verurteilt hatten. Unerklärlicherweise verspürte ich plötzlich den Drang, den Mann im Bett neben mir zu töten. Ich lag bis Mitternacht da und dachte, dass ich ohne Alkohol oder Schlaftabletten nicht schlafen könnte. Ich wurde wahnsinnig wütend.

Der Drang, dem Mann neben mir Gewalt anzutun, wuchs. Ich stellte mir vor, wie ich ihn erwürgte. Hatte ich es in mir, jemanden zu erwürgen? Vielleicht hatte ich das. Ich dachte daran, ihm ein Kissen über den Kopf zu stülpen und ihm die Luft abzuschnüren. Ich stellte mir vor, ihn so hart wie möglich zu schlagen, bis er bewusstlos sein würde. Dann fing ich mich wieder. Moment, hatte ich gerade einen unschuldigen Mann in einem Krankenhausbett ermordet? Nicht einmal, nicht zweimal, sondern dreimal. Wer war ich? Was war aus mir geworden? Ich hatte einen Menschen in meinem Herzen dreimal getötet!

Ich wandte meine Wut gegen Gott. „Ich glaube an dich, und jetzt musst du mir helfen“, rief ich. Aber ich machte ihm auch Vorwürfe. „Warum hast du mich erschaffen, nur um mich zu quälen und in die Hölle zu schicken?“

Ich erkannte, dass ich schwach war und keinen Kampfgeist mehr in mir hatte. Weil ich meinen ganzen Glauben an die Menschheit verloren hatte, brauchte ich etwas oder jemanden, an den ich mich klammern konnte. Ich musste hoffen. Ich hatte dutzende Male versucht, allein clean zu werden, immer mit demselben Ergebnis. Jetzt tat ich etwas, was ich seit vielen Jahren nicht mehr getan hatte. Obwohl ich weit von Gott und meinem Kindheitsglauben abgekommen war, erinnerte ich mich an meine Gebete und begann zu beten. „Ich ergebe mich dir, Jesus. Rette mich. Ich weiß, dass du mein Gott und Retter bist, hilf mir!“  Ich betete weiter. Ich begann, die Heilige Schrift zu zitieren: „Bittet und ihr werdet empfangen.“ Ich sagte: „Herr Jesus, das sind deine Worte. Ich zitiere dich, also musst du zuhören. Das sind nicht meine Worte, sondern deine.“  Ich wusste, dass ich die Bibel zitierte und ich wusste, dass es wahr war, aber ich hatte keine Ahnung, welche Stelle es war.

Jetzt weiß ich, dass ich Matthäus 7,7 zitiert habe: „Bittet, dann wird euch gegeben; sucht, dann werdet ihr finden; klopft an, dann wird euch geöffnet!“ Die letzten Worte meines Vaters an mich waren „Es gibt Hoffnung“, und hier zitierte ich Matthäus 7,7.

Gegen 7:00 Uhr morgens wachte ich auf, da mich eine Krankenschwester fragte, ob ich eine Tasse Tee wolle. Ich hatte sieben Stunden lang geschlafen! Die meisten Menschen wissen, dass ein Krankenhaus kein Ort ist, an dem man gut schlafen kann. Aber ich war auf Entzug von Alkohol, Schlaftabletten und allen möglichen anderen Substanzen und hatte gerade den besten Schlaf seit Jahren erlebt. Als die Schwester mir Tee und Toast anbot, hörte ich eine andere Stimme murmeln: „Es gibt Hoffnung.“ War es die Krankenschwester oder war es Gott, der zu mir sprach? Ich beschloss, dass Jesus meine Gebete erhört hatte: Ich hatte stundenlang geschlafen und wieder hörte ich: „Es gibt Hoffnung.“

Aber noch wichtiger war, dass sich etwas verändert hatte, etwas Tiefgreifendes. Meine Angst war verschwunden und ich hatte ein schwaches Gefühl von Glück und Freude. Ich war mir nicht sicher, was die Ursache dafür war, aber die Dämonen, die mich viele Jahre lang gequält hatten, waren verschwunden.

Dies war der Anfang des Wunders meiner Bekehrung, das erste von vielen. Ich lag in völligem Frieden da und dankte Jesus. Meine Reise mit Jesus Christus begann an diesem Tag und ich gehe weiterhin den Weg, auf dem er mich führt.

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By: Mark Yates

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