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Ago 20, 2022 635 0 EL PADRE JOSEPH GILL, EUA
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Preguntas y respuestas

Pregunta: Tengo dos hijos pequeños, y me preocupa cómo mantenerlos en la Fe. En nuestro mundo que parece estar volviéndose más profano cada año, ¿hay alguna manera de inculcar la fe católica profundamente dentro de ellos para que se mantengan católicos a medida que envejecen?

Respuesta: Esta es de hecho una situación difícil para muchos padres, ya que nuestra cultura es a menudo abiertamente hostil a nuestra fe católica. ¿Cómo mantenerlos católicos cuando parece que la baraja está apilada contra ellos?

Parte del desafío es que la gracia de Dios es un misterio. Un centenar de personas pueden escuchar la misma charla u homilía, y para algunos esta cambiará sus vidas y otros la encontrarán aburrida y sin sentido. En mi propia familia, tengo un hermano que se identifica como ateo, — ambos, un sacerdote y un ateo de la misma familia, con los mismos padres y educación! Por lo tanto, debemos reconocer que la gracia es un misterio, pero también estamos convencidos de que Dios ama a sus hijos más de lo que usted podría hacerlo, y Él está haciendo todo lo posible para ganar sus corazones y guiarlos a la salvación.

Dicho esto, hay algunas cosas que los padres pueden hacer para ayudar a los niños a encontrar a Cristo y permanecer fieles a Él. Aunque no tengo hijos, he trabajado con miles de niños y adolescentes en los últimos diecisiete años de ministerio juvenil, y he visto algunas estrategias exitosas que las familias emplean para mantener a sus hijos fieles.

Primero, haga que la misa dominical no sea negociable. Recuerdo que mis padres nos llevaban a misa cuando estábamos de vacaciones, y nunca permitían que uno de nuestros juegos deportivos interfiriera con la misa. El ejemplo de un padre que va a misa sobre sus hijos es especialmente crítico. Hay un adagio que dice: «Si una madre va a misa, los niños irán a misa, pero si un padre va a misa, los nietos irán a misa». Mi padre solía hacer viajes especiales a nuestros campamentos de boy scouts para llevarnos a mí y a mi hermano a misa, ¡y luego devolvernos al campamento cuando terminara la misa! Esto tuvo un gran impacto en mí y me enseñó que nada, absolutamente nada, se interpuso entre nosotros y la misa dominical. Esa fue la verdadera piedra angular de nuestra familia. Si alguna vez está de vacaciones, puede visitar www.masstimes.org que enumera todas las misas en todo el mundo, ya sea que esté en París, Buenos Aires o Disney World, ¡aún puede encontrar una misa dominical!

Segundo, oren juntos como familia. Mi familia solía rezar el Rosario en el camino a la Misa, y teníamos oraciones especiales alrededor de la Corona de Adviento. Asistíamos juntos a las Estaciones de la Cruz durante la Cuaresma, y mis padres nos llevaban a la Adoración Eucarística con frecuencia. Aunque hubo momentos en que me quejé de ser arrastrado a estas cosas, ellos también me introdujeron en una relación personal con Cristo, una que se ha mantenido fuerte hasta el día de hoy.

Además, nunca olvide orar y ayunar por sus hijos, ¡todos los días!

Tercero, mantén el pecado fuera de tu hogar. Si permite que sus hijos tengan un teléfono inteligente, póngale un filtro. Asegúrese de que los programas de televisión y las películas que ven, la música que escuchan y los libros que leen sean saludables. Aunque sus hijos pueden quejarse, ¡los padres deberían estar más preocupados por la felicidad eterna de sus hijos que por un placer temporal rápido de ver una mala película!

Otra cosa buena que puede hacer, es hacer de su hogar un santuario. Llénalo con crucifijos, imágenes sagradas, estatuas de los santos y libros sobre la Fe. El viejo adagio es cierto: «Fuera de la vista, fuera de la mente». Cuanto más podamos recordar las realidades eternas, más nos mantendremos fieles a ellas.

Quinto, rodee a sus hijos con una buena comunidad católica, tanto de compañeros como de adultos. Ellos necesitan buenos amigos que tengan valores similares, así que tal vez pídales que se unan a un grupo de jóvenes o que vayan a un campamento de verano católico. También necesitan mentores adultos que amen la fe, así que hágase amigo de otras buenas familias católicas. Invita a tu párroco a cenar. Reúnanse para una fiesta con otros feligreses. Cuando era más joven, mi padre a veces me llevaba a su grupo de hombres los sábados por la mañana, y nunca olvidaré el impacto de ver a estos hombres; hombres que conocía, respetaba y admiraba, quienes eran plomeros y abogados y entrenadores deportivos, orando y cantando y apasionados por Jesús. ¡Me hizo dar cuenta de que era genial y normal tener fe en el Señor!

Una pregunta relacionada es dónde enviar a su hijo a la escuela. La respuesta es bastante simple: ¿quién está cambiando a quién? Si su hijo va a la escuela y trae la luz de Cristo allí, entonces es un buen ambiente. Pero si su hijo comienza a adoptar los valores del mundo, entonces tal vez sea hora de cambiar de escuela. Lamentablemente, muchas escuelas católicas no proporcionan un ambiente verdaderamente centrado en Cristo, así que tenga cuidado incluso si elige escuelas católicas.

Finalmente, ¡la mejor y más efectiva manera de transmitir la fe a los niños es ser un padre que busca al Señor en su propia vida personal! Mi padre siempre ha rezado el Rosario diario desde antes de que yo naciera, y mis padres discutieron cómodamente su vida de fe en casa. Pude verlos estudiando la Fe por su cuenta, leyendo libros sobre santos o espiritualidad. Como dice el viejo refrán, «La fe es más atrapada que enseñada», y nuestras acciones hablan más fuerte que las palabras. Eso no significa que seamos perfectos, pero sí tenemos que ser sinceros al buscar el rostro del Señor en nuestros propios corazones.

Ninguna de estas son garantías, por supuesto, ya que nuestros hijos tienen libre albedrío y pueden elegir si seguir o no al Señor. Pero al hacer estas cosas, les estamos dando el fundamento y permitiendo a Dios la oportunidad de ganar sus corazones. Es solo Su gracia la que mantiene a los niños católicos, ¡solo somos conductos de esa gracia! Nunca olvides que por mucho que ames a tus hijos, Dios los ama infinitamente más, ¡y desea su salvación!

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EL PADRE JOSEPH GILL

EL PADRE JOSEPH GILL is a high school chaplain and serves in parish ministry. He is a graduate from Franciscan University of Steubenville and Mount St. Mary’s Seminary. Father Gill has published several albums of Christian rock music (available on iTunes). His debut novel, “Days of Grace” is available on amazon.com.

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