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May 27, 2023 670 0 Sean Booth, Reino Unido
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Por qué deberías ayunar

¿Quieres experimentar un gran avance en la vida? ¡Aquí está lo que estás buscando!

Ciertamente, no hace falta ser un científico espacial para saber que la oración es fundamental para la vida de cada cristiano; sin embargo, sobre la importancia del llamado al ayuno se habla muy poco, por lo que puede ser desconocido o poco familiar para nosotros. Muchos católicos pueden creer que están haciendo su parte al abstenerse de comer carne el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo, pero cuando leemos las Escrituras, podemos sorprendernos al saber que estamos llamados a más. Se le preguntó a Jesús por qué sus discípulos no ayunaban, cuando los fariseos y los discípulos de Juan el Bautista sí lo hacían. Jesús respondió diciendo que cuando Él fuera quitado de ellos: “ayunarán en aquellos días” (Lucas 5, 35).

Mi introducción al ayuno llegó de una manera poderosa hace unos 7 años, mientras estaba acostado en mi cama leyendo un artículo en línea sobre niños hambrientos en Madagascar. Leí cómo una madre desesperada describió la angustiosa situación que ella y sus hijos atravesaban. Se despertaban hambrientos por las mañanas; los niños iban a la escuela con hambre y por eso no podían concentrarse en lo que estaban aprendiendo.

Llegaban a casa de la escuela con hambre y se acostaban con hambre. La situación era tan mala que comenzaron a comer hierba para engañar a sus mentes haciéndoles creer que estaban consumiendo algo que los sustentara, para quitarles los pensamientos de hambre. Aprendí que los primeros años de la vida de un niño son cruciales. El alimento que reciben o no, puede impactar el resto de sus vidas. La parte que realmente me rompió el corazón fue una fotografía de las espaldas de tres niños pequeños en Madagascar, sin ropa, mostrando clara y visiblemente la extrema falta de alimentación. Cada hueso de su cuerpo parecía ser visible. Esto tuvo un impacto profundo en mi corazón.

¿Qué puedo hacer?

Después de leer este artículo bajé las escaleras un poco aturdido, con un gran peso en mi corazón y mis ojos llenos de lágrimas. Saqué los cereales del desayuno de la alacena y, mientras iba al frigorífico a sacar la leche, me fijé en un imán de nevera de Santa Teresa de Calcuta. Sostuve la leche en mi mano, y mientras cerraba la puerta, volví a mirar la imagen de la Madre Teresa y dije en mi corazón: «Madre Teresa, viniste a ayudar a los pobres de este mundo, ¿qué puedo hacer para ayudarlos?”. Sentí en mi corazón una respuesta inmediata, suave y clara: “¡Ayuno!”. Puse la leche directamente en el refrigerador y los cereales en la alacena, y sentí tanta alegría y paz al recibir una dirección tan clara. Entonces hice una promesa, que si pensaba en comida ese día, si tenía hambre, olía comida o incluso la veía, ofrecería esa pequeña abnegación por esos pobres niños y sus padres, así como por todas las personas hambrientas y mal nutridas alrededor del mundo.

Fue un honor ser llamado a la intervención divina de Dios de una manera tan simple pero obviamente poderosa. No pensé en comida ni sentí hambre ese día hasta más tarde, por la noche, cuando asistí a la Santa Misa. Momentos antes de recibir la Sagrada Comunión, mi estómago rugió y sentí mucho el hambre. Cuando volví a arrodillarme después de recibir la Eucaristía, sentí que acababa de terminar la mejor comida de mi vida. Ciertamente lo había hecho; había recibido el ‘Pan de Vida’ (Juan 6, 27-71). La Eucaristía no solo nos une personalmente a cada uno de nosotros con Jesús, sino también entre nosotros, y de manera poderosa nos “compromete con los pobres” (CEC 1397). San Agustín describe la grandeza de este misterio como “signo de unidad” y “vínculo de caridad” (CEC 1398). San Pablo nos ayuda a entender esto explicando más detalladamente: “Porque el pan es uno; nosotros, que somos muchos, somos un solo cuerpo, pues todos participamos de un solo pan” (1 Corintios 10, 17). Por lo tanto, ser “un cuerpo en Cristo” nos hace “individualmente miembros unos de otros” (Romanos 12, 5).

Una sola dirección

Comencé a orar cada semana, preguntándole al Señor por quién quería que ayunara y orara. Antes de comenzar a ayunar, de alguna manera me encontraba con alguien; una persona sin hogar, una prostituta, un ex presidiario, etc. Me sentí verdaderamente guiado. Sin embargo, una semana en particular, me fui a dormir sin saber cuál era la intención por la que el Señor quería que ayunara y orara. Mientras me preparaba para descansar esa noche, oré, pidiendo dirección. A la mañana siguiente, cuando terminé mi oración matutina, noté que tenía un mensaje de texto en mi teléfono móvil. Mi hermana me había enviado el mensaje con la trágica noticia de que una amiga suya se había suicidado. Tuve mi respuesta. Entonces comencé a ayunar y orar por el alma de esta joven. También, por las personas que encontraron a la muchacha, su familia y todas las víctimas de suicidio, y cualquiera que actualmente estuviera contemplando quitarse la vida. Cuando llegué a casa del trabajo ese día, recé mi Rosario diario. Mientras rezaba la última oración, en la última cuenta, sentí claramente en mi corazón las palabras: “Cuando ayunas” (Mateo 6, 16-18). Mientras reflexionaba sobre estas palabras, el énfasis estaba claramente en ‘cuando’, no en ‘si’. Por mucho que se espere que oremos como creyentes, lo mismo es claramente cierto para el ayuno: ‘Cuando ayunas’. Cuando terminé el Rosario y me puse de pie, mi teléfono sonó de inmediato. Una hermosa anciana que conozco de la Iglesia me llamó en un estado desesperado y me contó algunas de las cosas que estaban pasando en su vida. Me dijo que estaba pensando en suicidarse. Me arrodillé y oramos juntos por teléfono y, por la gracia de Dios, sintió paz al final de la oración y la conversación. ¡El poder de la oración y el ayuno! Gloria a Dios.

Vuela y contraataca

He tenido la gran bendición de visitar el lugar de peregrinación mariana de Medjugorje varias veces en mi vida, y he crecido más profundamente en el aprecio por esta hermosísima arma contra el mal. Allí la Santísima Virgen ha seguido llamando a sus hijos a la penitencia y al ayuno, pidiéndoles muchas veces que los miércoles y viernes sólo tomen pan y agua. Un difunto sacerdote de Medjugorje, el padre Slavko, dijo una vez que «la oración y el ayuno son como dos alas». Seguramente no podemos esperar volar muy bien con una sola ala. Es hora de que los creyentes abracen verdaderamente todo el mensaje del Evangelio y vivan radicalmente para Jesús… y realmente vuelen.

La Biblia nos muestra claramente una y otra vez el poder de la oración cuando se acompaña con el ayuno (Ester 4, 14-17; Jonás 3; 1 Reyes 22, 25-29). En una época en la que las líneas de batalla están claramente trazadas, y el contraste entre la luz y la oscuridad es inequívocamente evidente, es hora de hacer retroceder al enemigo, recordando las palabras de Jesús, que algunos males «no pueden ser expulsados ​​​​con nada más, solo con la oración y el ayuno» (Marcos 9, 29).

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Sean Booth

Sean Booth is a member of the Lay Missionaries of Charity and Men of St. Joseph. He is from Manchester, England, currently pursuing a degree in Divinity at the Maryvale Institute in Birmingham.

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