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Sep 15, 2022
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Warum es eine schlechte Idee ist, das zu tun, was in den eigenen Augen richtig ist

Was sagt die Bibel zu unserer gegenwärtigen kulturellen Faszination, beachtet zu werden, uns durchzusetzen, und die Dinge nach unserem eigenen Gutdünken zu tun? (Übrigens: Wenn du daran zweifelst, dass diese Einstellung heute vorherrschend ist, lade ich dich ein, dir einen beliebigen Film anzusehen, oder dir irgendein populäres Lied zu hören oder irgendeinen Blog oder Facebook-Eintrag zu lesen). Ist die Bibel für oder gegen diese ego-dramatische Lebenseinstellung? Ich schlage vor, dass wir einen Blick auf das Ende des Buches der Richter werfen, einen Text, der von so viel Mord, Chaos und Schandtaten geprägt ist, dass Martin Scorsese oder Quentin Tarantino daneben verblassen.

Nach dem Tod Samsons, des letzten Richters Israels, gerieten die Stämme, wie wir erfahren, in Uneinigkeit und begannen, einander schockierende Gewalt anzutun. Die bemerkenswerteste und offen gesagt abscheulichste Geschichte in einem Buch, das voll mit solchen Geschichten ist, betrifft den Frevel von Gibea. Wir hören von einem Mann aus Ephraim im Norden, der sich eine Konkubine aus Bethlehem im Süden genommen hatte. Als die Frau entkam und nach Hause zurückkehrte, verfolgte der Mann sie und nahm sie wieder in seinen Besitz. Dann machte er sich mit ihr auf den Weg und kam in die Stadt Gibea. Es heißt, dass „übles Gesindel“ aus der Stadt in dieser Nacht das Haus umzingelte. In Anlehnung an die berüchtigte Geschichte aus dem Buch Genesis rief der Mob dem Hausherrn zu: „Bring den Mann heraus, der in dein Haus gekommen ist, damit wir mit ihm Sex haben können“. Mit erstaunlicher moralischer Verworfenheit antwortete der Besitzer des Hauses: „Da ist meine jungfräuliche Tochter und seine Nebenfrau. Sie will ich zu euch hinausbringen; ihr könnt sie euch gefügig machen und mit ihnen tun, was euch gefällt. Aber an diesem Mann dürft ihr keine solche Schandtat begehen.“ Daraufhin stießen sie die Konkubine nach draußen, und die Männer, so erfahren wir munter, „missbrauchten sie und trieben die ganze Nacht hindurch bis zum Morgen ihren Mutwillen mit ihr. Sie ließen sie erst gehen, als die Morgenröte heraufzog“.

Völlig gleichgültig gegenüber ihrem Leid und ihrer Erniedrigung setzte der Mann sie am nächsten Morgen auf sein Lasttier und machte sich auf den Weg nach Ephraim. Als er zu Hause ankam, „nahm er ein Messer, ergriff seine Nebenfrau, zerschnitt sie in zwölf Stücke, Glied für Glied, und schickte sie in das ganze Gebiet Israels“. War sie tot, als er sie an jenem Morgen fand? Starb sie auf dem Weg dorthin? Hat er sie getötet? Wir erfahren es nicht, was den Schrecken der Erzählung nur noch verstärkt. Als die schreckliche Nachricht in ganz Israel bekannt wurde, versammelten die Ältesten ein Heer und griffen die Stadt Gibea an, wobei sie das Volk niedermetzelten.

Warum erzähle ich nun diese schreckliche Geschichte? Obwohl es viele Anwärter für den Grausamkeits-Award gibt, glaube ich, dass diese grauenvolle und schauderhafte Episode den Tiefpunkt des in der Bibel beschriebenen menschlichen Verhaltens darstellt. Wir haben Grausamkeit, rohe körperliche Gewalt, völlige Missachtung der Menschenwürde, sexuelle Unmoral, Vergewaltigung, gemeinschaftlichen sexuellen Missbrauch der schlimmsten Art, Mord, Verstümmelung und Völkermord. Nebenbei bemerkt bin ich immer etwas amüsiert, wenn einige Christen mich vorwurfsvoll kritisieren, weil ich Filme ansehe und diese in einigen Fällen auch weiterempfehle, in denen Gewalt und Unmoral anschaulich dargestellt werden. Ich frage mich: „Haben diese Leute überhaupt jemals die Bibel gelesen?“ Wenn die Bibel im Film ehrlich dargestellt würde, bekäme der Film mindestens ein „R“-Rating (Anm.: „freigegeben ab 17 Jahren“). Eine der großen Tugenden der Heiligen Schrift ist, dass sie brutal ehrlich ist, was den Menschen und die unzähligen Wege angeht, die wir falsch gehen, die abertausenden von schlechten Wegen, auf denen wir wandeln.

Ein weiterer Vorzug der Bibel ist, dass ihre Autoren genau wissen, woher all diese Funktionsstörungen kommen. Das Buch der Richter zeigt deutlich, dass das darin beschriebene moralische Chaos darauf zurückzuführen ist, dass es im Volk keine „moralische“ Führung mehr gibt. Als die Richter verschwanden, wurde das Gesetz nicht mehr gelehrt und durchgesetzt, und so verfiel das Volk in ein fürchterliches Verhalten. Ohne Ruder und ohne Kapitän zerschellt das Schiff einfach an den Felsen. Die letzte Zeile des Buches der Richter bringt die geistliche Situation auf den Punkt: „In jenen Tagen gab es noch keinen König in Israel; jeder tat, was ihm gefiel.“ Ich würde dies nicht unbedingt als eine Befürwortung von Königen im politischen Sinne interpretieren, sondern eher als eine Befürwortung von Führung im moralischen Sinne. Eine gesunde Gesellschaft braucht Führungspersönlichkeiten – politisch, wirtschaftlich, kulturell, religiös usw. -, die von einem ausgeprägten Sinn für objektive moralische Werte beseelt sind und sich über rein subjektive Eigeninteressen erhoben haben. Die Verfasser der Heiligen Schrift wussten, dass die schrille Durchsetzung eigener privater Vorrechte, wie sie heute zur Schau gestellt wird, von Grund auf pubertär und moralisch verhängnisvoll für jede menschliche Gemeinschaft ist. Deshalb sind die Helden der Bibel niemals diejenigen, die „sich selbst finden“, sondern vielmehr diejenigen, die auf die Stimme Gottes hören und dem Auftrag, den Gott ihnen erteilt hat, gehorsam bleiben. Allerdings bedient sich die Bibel, wie so oft, der Übertreibung und Überzeichnung, um unsere Aufmerksamkeit zu erregen, ähnlich wie Flannery O’Connor in ihren makabren Geschichten. Die fast schon karikierte Gewalt, die im Buch der Richter dargestellt wird, ist also als Warnung an eine Gesellschaft wie die unsere gedacht, die zunehmend die moralische Orientierung verliert: Ihr seid vielleicht noch nicht am Ziel, aber der Weg, den ihr eingeschlagen habt, führt euch dorthin. Wenn du dich das nächste Mal fragst, warum die Welt in einem so prekären Zustand ist, erinnere dich an die letzten Zeilen des Buches der Richter: „Jeder tat, was ihm gefiel.“

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Nach: Bishof Robert Barron

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Sep 15, 2022
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Jahrelang kämpfte ich mit Völlerei und erkannte nicht die Ursache für mein übermäßiges Essen

Gestern, als ich mich auf die Messe vorbereitete, dachte ich über meinen ständigen Kampf mit der Völlerei nach. Obwohl ich für den Durchschnittsmenschen nicht sichtbar übergewichtig erscheine, weiß ich, dass ich mehr esse, als ich sollte. Ich esse auch dann, wenn ich nicht hungrig bin, einfach weil das Essen da ist und ich in Versuchung komme. Da ich mich für die Messe fertig angezogen hatte, bevor mein Mann fertig war, beschloss ich, ein Gebetbuch des Heiligen Judas aufzuschlagen, das ich jeden Abend zum Beten benutze, um zu sehen, ob es auch ein Morgengebet enthielt. Als ich durch die Seiten blätterte, stieß ich auf ein Gebet für Süchte, das mir vorher noch nie aufgefallen war. Als ich das Gebet sprach, bat ich Gott besonders darum, mich von meiner Esssucht zu heilen. Obwohl ich jahrelang versucht habe, das Verlangen nach übermäßigem Essen zu überwinden, sind meine Bemühungen gescheitert.

Wegfahren

In der Messe lautete das Evangelium Markus 1,21-28. Ich sagte zu mir: „So wie Jesus den bösen Geist aus diesem Mann austreiben kann, kann er auch den Geist der Völlerei aus mir austreiben, denn so hat der Böse noch immer Einfluss auf mein Leben.“ Ich spürte, dass Gott mir versicherte, dass er diesen Geist der Völlerei aus mir austreiben konnte und würde. Meine Gefühle wurden durch die Predigt des Priesters noch verstärkt.

In seiner Predigt zählte er viele Arten von bösen Geistern auf, von denen wir befreit werden müssen, wie Wut, Depression, Drogen und Alkohol. Mit der Essssucht hatte er am meisten zu kämpfen. Der Priester erklärte, wie er vierzig Pfund abnahm, um dann wieder dreißig zuzunehmen. Er fügte hinzu, dass er immer wieder der Versuchung nachgab, zu viel zu essen und damit die Sünde der Völlerei zu begehen, ganz gleich, wie sehr er versucht hat, sich zu beherrschen. Alles, was er beschrieb, bezog sich direkt auf mich. Er versicherte uns, dass Jesus kam und starb, um uns zu befreien, so dass wir die Hoffnung nicht aufgeben sollen, egal wie hoffnungslos wir uns fühlen, denn die Hoffnung ist immer da. Jesus gibt uns Hoffnung, weil er den Tod überwunden hat und auferstanden ist. Wir können also den Sieg beanspruchen, weil er die Macht der Sünde in unserem Leben besiegt hat. Wir müssen einfach darauf vertrauen, dass Jesus zu seiner Zeit zu unserer Rettung kommen wird.

Gott lässt es manchmal zu, dass wir uns in Situationen befinden, in denen wir uns hilflos fühlen, wenn wir nur langsam erkennen, dass wir ohne seine Hilfe nichts tun können. Heute Morgen, während meines Morgengebets, schlug ich mein Buch der täglichen Betrachtungen auf und las darin etwas über die Suche nach Frieden. Um Frieden zu finden, müssen wir im Einklang mit Gottes Willen sein. Wenn wir mit dem Willen Gottes übereinstimmen, können wir anderen besser helfen und sie zum Herrn führen.

Wie kann ich einem anderen Menschen helfen, wenn ich perfekt bin? Kann ich die Kämpfe eines anderen verstehen, wenn ich nicht selbst gekämpft habe? Wenn ich gegen eine Sünde kämpfe, wie zum Beispiel die Völlerei, ist mein Kampf nicht vergeblich. Es gibt einen Grund dafür. Gott lässt es zu, dass wir Schwierigkeiten erleben, damit wir uns in andere einfühlen und ihnen helfen können, und damit wir erkennen, dass wir nicht besser sind als alle anderen. Wir alle brauchen einander, und wir alle brauchen Gott.

Seltsame Verbindung

Der heilige Paulus zeigt dies, wenn er behauptet, dass ihm „ein Dorn ins Fleisch“ gegeben wurde, um ihn davor zu bewahren, „übermütig zu werden“, und Christus ihm sagte, dass „die Kraft in der Schwachheit vollkommen ist“. Deshalb „rühme ich mich gern meiner Schwachheit, damit die Kraft Christi in mir wohne.“ (1. Kor 12,7-9)

Diese Bibelstelle lehrt mich, dass der Kampf mit meiner Esssucht dazu dient, mich demütig zu halten. Ich darf mich niemandem überlegen fühlen, denn auch ich kämpfe mit der Versuchung, wie jeder andere auch, ob er nun an Gott glaubt oder nicht. Wenn wir jedoch an Gott glauben, werden die Kämpfe leichter, weil wir einen Sinn darin sehen, den Kampf fortzusetzen. Viele Menschen haben aus verschiedenen Gründen mit Süchten und anderen Problemen zu kämpfen, von denen einer auf die Folgen der Sünde zurückzuführen sein könnte. Wenn ein Mensch jedoch an Gott glaubt und ein echter Nachfolger ist, erkennt er oder sie, dass seine oder ihre Probleme für das Gute bestimmt sind und nicht als Strafe. Römer 8,28 lehrt uns, dass „denen, die Gott lieben und nach seinem Vorsatz berufen sind, alle Dinge zum Guten dienen“. Vor allem aber ist dies die Realität für alle, die zu Gottes Bestimmung berufen sind. Das Wissen um diese Wahrheit macht den Unterschied aus, ob man Probleme, Süchte und Leiden als Strafe oder als Segen ansieht, der auf lange Sicht zu unserem Besten wirkt. Wenn ein Mensch von Gott nach seiner Bestimmung berufen ist, ist er sich dieser Berufung voll bewusst und akzeptiert daher das Gute und das Schlechte in seinem Leben als Gottes Willen.

Während ich darüber nachdachte, versuchte ich mich daran zu erinnern, wann meine Esssucht begonnen hatte. Mir wurde auf beschämende Weise bewusst, dass meine eigene Esssucht begann, als ich einen meiner Verwandten wegen seiner Drogen- und Alkoholsucht konfrontierte und verurteilte.

Jetzt kann ich erkennen, dass ich zur gleichen Zeit, als ich meinen Verwandten wütend verurteilte, langsam selbst esssüchtig wurde. Letztlich waren Verurteilung und fehlende Vergebung die Ursachen für meine Sucht. Der Herr musste mich demütigen, indem er mir durch meine eigene Sucht offenbarte, dass wir alle schwach sind. Wir alle haben mit Süchten und Versuchungen in vielen Formen zu kämpfen. In meinem Stolz dachte ich, ich sei stark genug, um Versuchungen allein zu überwinden, aber als ich meiner Völlerei zum Opfer fiel, stellte ich fest, dass ich es nicht war. Acht Jahre später kämpfe ich immer noch darum, meine Esssucht und die Sünde der Völlerei zu überwinden.

Gott kann uns nicht gebrauchen, wenn wir uns anderen gegenüber in irgendeiner Weise überlegen fühlen. Wir müssen demütig genug sein, um uns auf die Ebene derer herabzulassen, die uns brauchen, damit wir ihnen dort helfen können, wo sie sind. Um zu vermeiden, dass wir andere für ihre Schwächen verurteilen, sollten wir für sie beten, ihnen Hilfe anbieten und unsere eigenen Kämpfe für sie aufopfern. Ist das nicht der Grund, warum Gott uns Sünder und Leidende in den Weg stellt? Jedes Mal, wenn wir einem anderen Menschen begegnen, haben wir die Gelegenheit, ihm das Antlitz Gottes zu zeigen, und deshalb sollten wir ihn in einem besseren Zustand zurücklassen, weil er uns über den Weg gelaufen ist, und nicht noch verletzter oder gebrochener. In Lukas 6,37 warnt Jesus: „Richtet nicht, dann werdet auch ihr nicht gerichtet werden. Verurteilt nicht, dann werdet auch ihr nicht verurteilt werden. Erlasst einander die Schuld, dann wird auch euch die Schuld erlassen werden.

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Nach: Adeline Jean

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Sep 15, 2022
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Auf die stille, kleine Stimme hören…

Das Flüstern kommt unerwartet. Diese leisen Worte, die wir in einem Buch finden oder von einem Freund oder Prediger hören, kreuzen unseren Weg genau im richtigen Moment – einem Moment, in dem unsere Herzen begnadet sind, sie auf eine neue oder einzigartige Weise zu hören. Es geschieht wie ein Blitz, der plötzlich die Landschaft unter uns erhellt.

Kürzlich fiel mir ein solcher Satz auf: „Wenn du dein Urteil durch Neugier ersetzt, ändert sich alles.“ Hmm … ich hielt inne, um über den Satz nachzudenken. Er machte Sinn! Im Laufe der Jahre hatte ich mich darin geübt, negative Gedanken durch positive Affirmationen und verschiedene Bibelstellen zu ersetzen, und das führte zu einer neuen Denkweise. Ich schien eine genetische Veranlagung zur Negativität zu haben. Diese Veranlagung, die ich beim Aufwachsen bei einem meiner Elternteile gesehen hatte, hatte sich in mir festgesetzt, aber das war nicht das, was ich sein wollte. Infolgedessen fühlte ich mich zu optimistischen Freunden hingezogen! Sie zeigten etwas, das sich von meinen Erfahrungen unterschied, und das zog mich an! Es ging darum, das Gute in den anderen zu suchen, aber es ging auch darum, inmitten schwieriger Umstände nach dem Positiven zu suchen.

Das Leben ist voller Hindernisse und Herausforderungen; das weiß jeder, der auch nur eine gewisse Zeit auf dieser Erde gelebt hat. Im Johannesevangelium wird Jesus mit den Worten zitiert: „Das habe ich euch gesagt, damit ihr in mir Frieden findet. In dieser Welt werdet ihr Schwierigkeiten haben. Aber seid getrost! Ich habe die Welt überwunden.“ Wir sehen seine Worte in Menschen wie Helen Keller, die trotz einer Krankheit, die sie taub und blind machte, zum Ausdruck bringen konnte, dass „die Welt zwar voller Leiden ist, aber auch voller Überwindung. Mein Optimismus beruht also nicht auf der Abwesenheit des Bösen, sondern auf einem frohen Glauben an das Überwiegen des Guten und auf der Bereitschaft, stets mit dem Guten zusammenzuarbeiten, damit es die Oberhand gewinnt. Ich versuche, die Kraft, die Gott mir gegeben hat, das Beste in allem und jedem zu sehen, zu vermehren und dieses Beste zu einem Teil meines Lebens zu machen.“

Mit der Zeit haben meine Bemühungen und Gottes Gnade dazu geführt, dass ich auf Schwierigkeiten reagierte, indem ich meine Aufmerksamkeit sofort auf das lenkte, wofür ich trotz der unerwünschten Umstände dankbar sein konnte. Es ist leicht, sich im „stinkenden Denken“ zu verfangen! Es erfordert Absicht und Mut, sich dafür zu entscheiden, innere und äußere Gespräche weg von Beschwerden, Kritik und Verurteilung zu lenken! Ich habe oft über diese Worte nachgedacht, die ich zum ersten Mal als junger Erwachsener gehört habe: „Säe einen Gedanken, ernte eine Tat. Säe eine Handlung, ernte eine Gewohnheit. Säe eine Gewohnheit, ernte einen Lebensstil. Säe einen Lebensstil, ernte ein Schicksal.“

Was wir denken, geht dem voraus, was wir tun. Was wir wiederholt tun, wird zur Gewohnheit. Unsere Gewohnheiten bestimmen die Art und Weise, wie wir unser Leben leben. Die Art und Weise, wie wir unser Leben leben, unsere Entscheidungen, die wir im Laufe der Zeit treffen, machen uns zu dem, was wir sind. Ich habe diese Worte nicht geglaubt, nur weil jemand sie gesagt hat. Man muss nur Beerdigungen besuchen und den Grabreden aufmerksam zuhören, um diese Wahrheit zu erfahren! Die Art und Weise, wie jemand sein Leben lebt, bestimmt, wie man sich an ihn erinnern wird … oder ob man sich an ihn erinnern wird.

Natürlich erfordert ein gut gelebtes Leben häufiges Nachdenken und die Bereitschaft, sich anzupassen. Jetzt denke ich über die Ermahnung nach, „das Urteil durch Neugier zu ersetzen“. Überall um mich herum gibt es Möglichkeiten! So wie ich in der Vergangenheit das Leben nicht mit einer negativen Einstellung leben wollte, so will ich jetzt nicht, dass eine verurteilende Haltung es mir erschwert, das Gebot Jesu zu befolgen, meinen Nächsten zu lieben wie mich selbst.

Ich fand fast sofort eine Gelegenheit, diese neue Reaktion auszuprobieren! Etwas, das ein Freund am nächsten Tag mit mir teilte, entwickelte sich schnell zu einem Urteil über eine andere Person, und blitzschnell ertappte ich mich dabei, dass ich zustimmte! Aber genauso schnell kam das Flüstern: „Wenn du dein Urteil durch Neugier ersetzt, ändert sich alles.“ Als ich mich entschloss, neugierig zu sein, warum die Person die Entscheidung traf, die uns beiden so leichtfiel zu beurteilen, kam mir ein plausibler Grund in den Sinn! Es war wahr…Neugierde verändert alles! Und selbst wenn sie es nicht tut, kann sie mich verändern… und war das nicht von Anfang an das Ziel?!

„Wenn wir die geheime Geschichte unserer Feinde lesen könnten, würden wir im Leben eines jeden Menschen genug Kummer und Leid finden, um alle Feindseligkeit zu entwaffnen.“ – Henry Wadsworth Longfellow

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Nach: Karen Eberts

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Sep 15, 2022
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Von Stephan Santos

Schüchtern Dich die Konflikte in Deinem Leben ein? Übernimm heute noch die Verantwortung und verwandele Deine Konflikte in Segen?

Das Buch Jakobus sagt uns, dass wir uns über unsere Versuchungen freuen sollen. Aber ist das möglich – vor allem wenn man das Gefühl hat, in einem Kreislauf festzustecken, und das Beste, was man tun kann, ist, noch einmal tief einzuatmen, bevor man wieder untergetaucht wird? Ist das möglich während einer dreijährigen Pandemie, die viele von uns in einer Weise herausgefordert hat, die wir uns nie hätten vorstellen können?

In den letzten Jahren gab es Tage, an denen ich mich wie in einem Film gefühlt habe. Aus Filmen kann man eine Menge lernen; und die besten Filme, die einen mit einem zuversichtlichen Lächeln seufzen lassen, haben nicht immer ein gutes Ende. Sie enthalten eine unterschwellige Wahrheit, die sich durch die gesamte Handlung zieht und sich zu einem Crescendo aufbaut. Solche Filme üben eine unerklärliche Anziehungskraft auf den Zuschauer aus, die ihm zuruft: „Es gibt mehr als das, was du siehst, es gibt eine tiefere Wahrheit“.

Obwohl es kein Film ist, ist es das, was ich empfinde, wenn ich das Buch Hiob im Alten Testament lese. Wenn die Geschichte nur so lauten würde: „Hiob wurde einer Prüfung unterzogen, verlor alles und bekam mehr zurück, als er vorher hatte“, dann würde ich sagen: „Nein danke, ich behalte lieber, was ich habe, und lasse das ganze Trauma aus“.

Aber hinter all den Prüfungen und Leiden Hiobs verbirgt sich etwas Tieferes. Dieses tiefere Etwas, das sich in Hiobs Botschaft abspielt, kann eine mächtige Ressource für uns alle sein, wenn wir durch die schwindenden Tage des Covid gehen und die anderen Herausforderungen des Lebens erleben.

Eingraben

Gleich im ersten Vers des Buches erfahren wir, dass Hiob „ein untadeliger und aufrechter Mann war, der Gott fürchtete und das Böse mied“. Hiob war ein guter Mensch, ein vorbildlicher Mensch, und wenn jemand vom Unglück verschont bleiben sollte, dann er. Früher hatte ich erwartet, dass mein Lebensweg glatt verlaufen würde, weil ich das Richtige tat, weil ich mein Leben in Gottes Hände gegeben hatte und ihm folgen wollte – zumindest ein bisschen. Aber meine Lebenserfahrung hat es geschafft, diesen Gedanken aus meinem Kopf zu tilgen. Hiob erinnert uns daran, dass Gott niemandem ein leichtes Leben garantiert, nicht einmal seinen Freunden. Gottes einzige Garantie ist, dass er mit uns durch den Kampf gehen wird!

Hiob verliert alles, und ich meine alles. Am Ende erkrankt er an einer Hautkrankheit, die Lepra wie ein Ekzem aussehen lässt. Und die ganze Zeit über weigert er sich, Gott zu verfluchen. Vergessen Sie nicht, dass Hiob keine Bibel hat, auf die er zurückgreifen kann. Alles, was er hat, sind Geschichten, die von Generation zu Generation weitergegeben wurden, wer Gott war und wie er wirkte. Irgendwann traf er eine Entscheidung – dieselbe Entscheidung, die jeder von uns treffen muss: Werden wir dem folgen, was wir nicht sehen können, um zu gewinnen, was wir nicht leugnen können?

Nachdem er enorme Qualen und Verluste erlitten hatte, wünschte Hiob, er wäre nie geboren worden.  Das war kein leichtfertiger Wutanfall eines Teenagers nach einem Streit zwischen Liebenden und einer Trennung. Hiob war über jede vernünftige Grenze hinausgedrängt worden. Sein ganzer Reichtum war weg, sein ganzes Vieh, sein Land, seine Gebäude, seine Diener und – was am tragischsten war – seine Kinder waren alle tot. Und um noch mehr Salz in die Wunde zu streuen, war seine Hautkrankheit wie ein ständiger Trommelschlag, der ihn an seine Verluste erinnerte.

Zur rechten Zeit

An diesem Punkt, in Kapitel 38, korrigiert Gott Hiob schließlich. Man könnte meinen, dass dies ein guter Zeitpunkt für Gott, den Tröster, wäre, um ihn in den Arm zu nehmen, oder für Gott, den Kriegskönig, um den Feind in die Schranken zu weisen. Aber stattdessen spricht Gott in Form von Korrekturen. Es mag für uns schwer zu begreifen sein, aber Hiob brauchte diese spezielle Antwort von Gott mehr als jede andere.

Wie kann ich das mit Zuversicht sagen? Gott weiß immer, was wir brauchen. Gott gibt uns das, was zu Wachstum, Ganzheit und Erlösung führt – wenn wir es zulassen. Unser Part ist es, zu entscheiden, ob wir darauf vertrauen, dass das, was Gott tut, zu unserem eigenen Wohl ist.

Die wunderbare, unterschwellige Wahrheit, die sich hinter Hiobs Geschichte verbirgt, taucht schließlich zu Beginn von Kapitel 42 auf, wo Hiob bekennt: „Vom Hörensagen hatte ich von dir gehört, aber jetzt hat mein Auge dich gesehen. Darum verleugne ich, was ich gesagt habe, und tue Buße in Staub und Asche.“

In diesem einen Vers finden wir den Kern von Hiobs Reise. Das Gefühl, dass es mehr gab, als wir sehen konnten, eine tiefere Wahrheit, die wir zwar erahnen, aber nicht benennen konnten, ist nun offensichtlich geworden.

Bis zu diesem Punkt hat Hiob von anderen über Gott gehört. Sein Wissen über Gott war ein „Hörensagen“. Aber die Verwüstung, die er durchgemacht hat, ist zu einem Weg geworden, der es ihm erlaubt, den einen und wahren Gott direkt zu sehen, mit seinen eigenen Augen.

Wenn Gott dir von Angesicht zu Angesicht begegnen wollte, wenn er dir näher sein wollte, als du es dir vorstellen kannst, was wärst du bereit zu ertragen, damit das geschehen kann? Kannst du die letzten zwei Jahre als ein Opfer der Anbetung für Gott betrachten? Siehst du all die Prüfungen in deinem Leben, all die Verluste und Nöte, und erkennst du Gottes geheimnisvollen Willen, der durch sie wirkt?

Nimm dir jetzt einen Moment Zeit und bringe Ihm deine Versuchung als Anbetung dar, und dann ruhe in dem Frieden, der auf dich einstürmt!

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Nach: Stephen Santos

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Sep 15, 2022
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Frage:

Jesus sagt uns, dass wir „wie kleine Kinder“ werden müssen, um in das Himmelreich zu gelangen, aber der heilige Paulus sagt uns, dass wir reife Christen sein sollen (Eph 4). Was ist nun richtig?

Antwort:

Es ist beides wahr! Wir wollen aber untersuchen, was Jesus und Paulus meinen, denn die Tugenden der Kinder und der reifen Gläubigen sind verschieden und ergänzen einander dennoch.

Was sind zunächst die positiven Eigenschaften der Kinder? Sie sind unschuldig und rein, sie sind fröhlich und sie lieben von ganzem Herzen.

Die Mutter eines siebenjährigen Jungen namens Christopher erzählte mir, wie sie ihrem Sohn einmal die Geschichte des heiligen Johannes Vianney, des Pfarrers von Ars, erzählte. Johannes Vianney war so heilig, dass ihm einst der Teufel erschien und ihm sagte, dass, wenn es drei so heilige Menschen wie ihn auf der Erde gäbe, das Reich des Teufels zerstört werden würde. Als Christopher diese Geschichte hörte, begann er zu weinen. Als seine Mutter ihn fragte, was los sei, sagte er: „Ich bin traurig, dass es nur einen so heiligen Menschen auf der Erde gibt. Ich möchte der zweite sein!“ Diese kindliche, von ganzem Herzen kommende Liebe ist es, die nachzuahmen Jesus uns auffordert.

Kinder lachen oft, weil sie sich selbst nicht so ernst nehmen. Sie können albern sein, weil sie nicht verlegen und stolz sind. Jesus möchte, dass wir mit der gleichen Hingabe leben!

Oft umarmt mich ein kleines Kind, auch wenn ich es noch nie zuvor gesehen habe! In ihrer Unschuld und Reinheit können sie andere bedingungslos lieben. So sollen auch wir uns verhalten. Kinder beurteilen andere nicht nach ihrer Kleidung oder ihrem Aussehen; sie sehen nur einen potenziellen Freund.

Jesus ruft uns auf, wie ein Kind zu sein. Aber wir müssen zwischen kindlich und kindisch unterscheiden, was heißt, dass wir den Egoismus, die Unwissenheit und die Wankelmütigkeit zeigen, die auch für Kinder charakteristisch sind.

Der heilige Paulus sagt uns, dass wir nicht Kinder im Glauben sein sollen, sondern reife Männer und Frauen in Christus. Was aber bedeutet es, reif in Christus zu sein? Ein reifer Gläubiger hat Schwierigkeiten durchgestanden, lebt in tiefer Vertrautheit mit Christus und besitzt Weisheit.

Ich unterrichte an einer katholischen Schule namens Cardinal Kung Academy, benannt nach Kardinal Ignatius Kung. Kardinal Kung war ein chinesischer Bischof, der 1955 von der regierenden kommunistischen Partei verhaftet und über 30 Jahre lang inhaftiert wurde, viele davon in Einzelhaft. Nach jahrelanger Haft und Folter brachten ihn die Behörden in ein vollbesetztes Stadion in Peking, wo man von ihm erwartete, dass er den Glauben verleugnen würde. Stattdessen stand er vor Zehntausenden auf und verkündete: „Lang lebe Christus der König!“ Mit großer Zuneigung antwortete das Volk: „Lang lebe Bischof Kung!“ Dies erzürnte die Behörden, die daraufhin die Folter des Bischofs noch verschärften, aber er gab nie den Glauben auf.

Er war ein Jünger, der durch intensives Leiden hindurch ausharrte und im harten Schmelztiegel der Prüfungen und Bedrängnisse geistige Reife erlangte. Nachdem er 1986 in die USA geflohen war, bezeugte er, dass es sein tägliches, inniges Gebet mit Jesus Christus war, das ihn im Glauben standhaft bleiben ließ. Aus all dem ging er ohne Bitterkeit oder Zorn hervor, sondern überströmend vor Weisheit.

Christus nachzufolgen bedeutet also, die wunderbaren Tugenden von Kindern zu haben – einfühlsame, bedingungslose Liebe, sprudelnde Freude und Staunen, Unschuld und Reinheit – und die bewährte Beharrlichkeit, Weisheit und tägliche Vertrautheit mit dem Herrn, die diejenigen kennzeichnen, die im Glauben gereift sind. Mögen wir Christus nachfolgen und einen Glauben von kindlicher Reife leben!

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Nach: Pater Joseph Gill

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Sep 15, 2022
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Lerne die größte Macht des Universums kennen, die in der Lage ist, dich zu verändern… und das Antlitz der Erde

Im Jahr 2019 wurde in unserer Gemeinde die Kirchenrenovierung abgeschlossen, bei der ein Versammlungsraum, Kirchenbänke, Aufzüge und Toiletten eingebaut wurden, die unsere Kirche zugänglicher und einladender machen. Doch auch drei Jahre nach Abschluss der Renovierung scheint es, dass nur wenige Gemeindemitglieder von der tiefgreifendsten Neuerung überhaupt wissen: von der Kapelle der ewigen Anbetung im Keller unserer Kirche.

Die beste Zeit auf Erden

Versteckt zwischen unserem neuen Teenager-/Seniorenraum und einem belebten Treppenhaus befindet sich ein wunderschönes, kleines Heiligtum, das der eucharistischen Anbetung vorbehalten ist. Katholiken glauben, dass Jesus in der heiligen Eucharistie wahrhaftig gegenwärtig ist – mit Leib, Blut, Seele und Gottheit. Die eucharistische Anbetung ist unsere Verehrung der heiligen Eucharistie außerhalb der heiligen Messe. Vierundzwanzig Stunden am Tag, sieben Tage die Woche kann jeder diesen kleinen Raum betreten, um Zeit in der Anbetung des eucharistischen Herrn zu verbringen, der in einer wunderschönen Monstranz auf dem Altar ausgestellt ist.

Die hl. Teresa von Kalkutta sagte einmal: „Die Zeit, die du mit Jesus im Allerheiligsten Sakrament verbringst, ist die beste Zeit, die du auf Erden verbringen wirst. Jeder Augenblick, den du mit Jesus verbringst, wird deine Vereinigung mit ihm vertiefen und deine Seele im Himmel immer herrlicher und schöner machen und dazu beitragen, einen immerwährenden Frieden auf Erden zu schaffen.“ Den ewigen Frieden auf Erden herbeiführen? Wer würde das nicht gerne tun?! Und doch versuche ich an den meisten Tagen einfach nur, eine bessere Mutter zu sein.

Eine starke Gemeinschaft

Im Laufe des letzten Jahres ist die eucharistische Anbetung zu einem wesentlichen Bestandteil meiner Beziehung zu Jesus und meines Bemühens geworden, eine liebevollere Mutter zu sein. Denn „wenn ich alle Glaubenskraft besäße und Berge damit versetzen könnte, hätte aber die Liebe nicht, wäre ich nichts“ (1. Kor 13,2).

Die Anbetungskapelle ist der Ort, an den ich gehe, wenn ich mich weit von Jesus entfernt fühle. Sie ist jener Ort, an dem ich mich mit dem täglichen Kampf auseinandersetze, meine Familie auf dem Weg zur Heiligkeit zu begleiten. Ich habe einmal ein Schild vor einer Kirche gesehen, auf dem stand: „Komm so, wie du bist; ändern kannst du dich drinnen“. So fühle ich mich, wenn ich in die Anbetung gehe – ich muss mich nicht herausputzen oder besondere Vorbereitungen treffen. Selbst wenn ich mal länger nicht da gewesen bin, betrete ich die Kapelle und mache dort weiter, wo ich aufgehört habe. Meine Anbetungszeit ist ähnlich jener Zeit, die ich mit den Menschen verbringe, die ich am meisten liebe. So wie ein Date mit dem Ehepartner oder ein langes Gespräch mit einem guten Freund diese Beziehungen verankert, baut die Anbetung Vertrauen zu Gott auf und entwickelt jene Art von Gemeinschaft, die sich in der Stille der Gegenwart wohlfühlt.

Was macht man in der Anbetung? Meine Routine variiert. Manchmal bete ich den Rosenkranz, ein anderes Mal meditiere ich über eine Bibelstelle oder verbringe Zeit mit Tagebuchschreiben. Wir neigen dazu, so sehr zu versuchen, Gott zu finden, dass wir ihm keine Zeit geben, uns zu finden. Meistens stelle ich mich also einfach in die Gegenwart des Herrn und sage: „Herr, hier bin ich. Bitte führe mich.“ Dann bringe ich meine Situationen oder „Knoten“, bei denen ich Hilfe brauche, vor Ihn und bete für jeden, dem ich in dieser Woche Gebet versprochen habe.

Für gewöhnlich verlasse ich die Kapelle mit dem Gefühl, gestärkt worden zu sein, Frieden gefunden zu haben oder einen neuen Weg eingeschlagen zu haben. Wenn wir persönliche Zeit mit unserem Herrn verbringen, wird unsere Beziehung noch inniger. Wenn man ein Familienmitglied die Treppe herunterkommen hört, erkennt man meist an der Gangart, wer es ist. Diese Vertrautheit ergibt sich aus der Zeit, die wir mit den Familienmitgliedern verbringen, und gibt uns ein tiefes Gefühl, jeden einzelnen von ihnen zu kennen und zu schätzen. Die Anbetung fördert diese Art von Vertrautheit mit Gott.

Überlege dir, Zeit mit Jesus im Allerheiligsten Sakrament zu verbringen und eine Anbetungskapelle zu besuchen. Wie auch immer deine Situation gerade ist – wenn du nicht regelmäßig die Messe besucht hast, wenn du dem Herrn irgendwelche Kämpfe zu Füßen legen musst, wenn du ein liebevolleres Elternteil werden willst oder wenn du einfach nur das Chaos deines Tages hinter dir lassen und in die heilige Stille der Anbetung eintauchen willst – egal, was du gerade brauchst: du bist in der Gegenwart des Herrn immer willkommen. Eine regelmäßige Zeit der Anbetung wird uns als christliche Jünger und als Eltern formen. Wie Mutter Teresa uns sagt, kann diese Zeit der Anbetung sogar „ewigen Frieden auf Erden“ bringen.

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Nach: Jessica Braun

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Sep 15, 2022
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Der dramatische Bericht über die Tempelreinigung in Kapitel 2 des Johannes-Evangeliums erzählt, wie Jesus in den Jerusalemer Tempel geht, wo er Händler, die Ochsen, Schafe und Tauben verkaufen, und Geldwechsler an ihren Tischen sitzen sieht. Er macht eine Geißel aus Stricken und vertreibt sie aus dem Tempelbereich, stößt die Tische der Geldwechsler um und befiehlt ihnen, „das Haus meines Vaters nicht zu einer Markthalle zu machen“ (Joh 2,16).

Jesus schlug zwar niemanden, aber diese dramatische Aktion so kurz vor dem Passahfest erregte die Aufmerksamkeit der Menge und löste Widerstand bei den religiösen Autoritäten und bei denjenigen aus, deren wirtschaftliche Interessen bedroht waren.

Das Verhalten Jesu in diesem Bericht fordert uns heraus, nicht unsere eigenen Vorteile und Interessen zu suchen, sondern die Ehre Gottes, der die Liebe ist. Jesu mutiges Eingreifen reinigte den Tempel von „religiösem Ballast“, um Platz für echte Religion zu schaffen. Wie sieht Pseudo-Religion heute aus?

Vereinfacht ausgedrückt, besteht Pseudo-Religion darin, dass wir uns Elemente der katholischen Tradition heraussuchen, die unsere persönlichen Interessen unterstützen, während wir bequemerweise Scheuklappen gegenüber jenen katholischen Elementen aufsetzen, die unserem persönlichen Interesse zuwiderlaufen. Wir können all die richtigen Dinge tun – regelmäßig die Messe besuchen, eine gute Liturgie schätzen, großzügig spenden, die Heilige Schrift zitieren und sogar ein wenig Theologie verstehen -, aber wenn wir das Evangelium nicht bis in die Tiefe unseres Herzens vordringen lassen, domestizieren wir den katholischen Glauben und reduzieren ihn auf eine „Schrott-Religion“. Ohne dieses tiefe Engagement geht es in der Religion weniger um die Frohe Botschaft als vielmehr um sich selbst und die eigene Ideologie – ganz gleich, an welchem Ende des politischen Spektrums wir uns befinden.

Das Evangelium ruft uns auf, den Weg Jesu der Selbstverleugnung und des Vergebens anzunehmen. Wir sind aufgerufen, gewaltfrei zu leben und uns für Gerechtigkeit und Güte einzusetzen. Und wir müssen diese Dinge sowohl gelegen als auch ungelegen tun, wenn es einfach ist und wenn es nicht einfach ist. Als es schwierig wurde, wollten die Israeliten in die Bequemlichkeit und Sicherheit ihres alten Lebens in Ägypten zurückkehren. Wie sie könnten wir versucht sein, uns die Religion wie ein repräsentierendes Kleidungsstück überzustülpen, anstatt sie als Sauerteig zu betrachten, der uns von innen heraus verändert. Wir müssen uns daran erinnern, dass wir Werkzeuge Gottes großzügiger und unterstützender Liebe sind und wir müssen unserer Berufung treu bleiben.

Unsere Rituale und Andachtspraktiken werden uns daran erinnern, dass die wahre Anbetung Gottes darin besteht, für das Leben zu danken und unsere Dankbarkeit auszudrücken, indem wir unser Leben mit anderen teilen. Wenn wir das tun, werden wir den auferstandenen Christus im Hier und Jetzt verkörpern. Wir werden Frieden mit Gerechtigkeit in unsere Gemeinschaft bringen. Kurz gesagt, wir werden echte Religion praktizieren und uns an einen Gott binden, der uns nur lieben und im Gegenzug von uns geliebt werden will.

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Nach: Diakon Jim McFadden

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Sep 15, 2022
Engagieren Sep 15, 2022

Es ist nicht leicht, zu sagen „Ich vergebe“ und wirklich zu vergeben, es sei denn…

„Zur Freiheit hat uns Christus befreit.“ (Gal 5,1)

Ich bin mir sicher, dass die meisten Menschen wissen, dass Vergebung das Herzstück der christlichen Botschaft ist, aber viele wären überrascht zu erfahren, dass es zu körperlichen Schmerzen führen kann, wenn man jemandem nicht vergibt. Ich weiß das aus eigener Erfahrung. Mehrere Male habe ich erlebt, wie die Kraft des Heiligen Geistes diese schreckliche, oft lähmende Krankheit geheilt hat.

Kein Klischee

Die ersten Worte, die Jesus sprach, als er am Kreuz starb, waren Worte der Vergebung (Lk 23,34). Sein liebevolles Opfer war der Moment, auf den die Menschheit gewartet hatte, um sie von Sünde und Tod zu befreien. Die Vergebung war wieder auf seinen Lippen, als er seinen Jüngern nach seiner Auferstehung begegnete und ihnen die Macht gab, sie in seinem Namen zu gewähren (Joh 20,19-23). Als die Apostel ihn fragten, wie sie beten sollten, antwortete Jesus mit einem Gebet, das uns erlaubt, Gott mit „Vater“ anzusprechen und ihn zu bitten, „vergib uns unsere Schuld, wie auch wir vergeben unseren Schuldigern“ (Mt 6,12). Wenn wir selbst Vergebung erwarten, müssen wir auch anderen vergeben (Mt 5,23-26; 6,14).

Unversöhnlichkeit kann mit einer geballten Faust verglichen werden. Eine geballte Faust ist angespannt und wird oft im Zorn geballt. Sie ist eigentlich nur für eine Sache geeignet: jemanden zu schlagen oder zumindest dazu bereit zu sein. Wenn diese Faust jemanden trifft, kann man davon ausgehen, dass zurückgeschlagen wird, was zu noch mehr Feindseligkeit führt. Wenn die Faust geballt ist, ist sie nicht offen. Eine offene Hand ist fähig zu empfangen, aber wenn sie geschlossen und geballt ist, ist es nicht möglich, das anzunehmen, was angeboten wird. Wenn wir aber unsere Hände öffnen, um zu empfangen, können wir auch weitergeben, was wir empfangen.

Wenn er frei macht

Als ich in der Messe darüber betete, kam mir das Bild eines Spazierstocks in den Sinn, und mir wurde klar, dass wir, wenn wir nicht vergeben, auf unserem Weg durchs Leben behindert werden. Nach der Messe kam ein Mann auf uns zu, als wir uns draußen unterhielten, und bat uns, ein Foto von ihm vor der Kirche zu machen. Als ich seinen Gehstock bemerkte, ahnte ich, dass seine Krankheit durch Unversöhnlichkeit verursacht wurde. Im weiteren Verlauf des Gesprächs erzählte er mir von seiner Vergangenheit und bat mich abschließend, ihn im Gebet zu behalten, da er an einem schlimmen Rückenleiden leide.

Ich lud ihn ein, sofort mit mir zu beten, denn Jesus wollte ihn heilen, aber das würde etwas von ihm verlangen. Neugierig und offen willigte er ein und fragte, was dafür nötig sei. Ich sagte ihm, dass er den Menschen, die er gerade erwähnt hatte, und allen anderen, die ihn verletzt hatten, vergeben müsse. Ich konnte sehen, wie er innerlich kämpfte, und so ermutigte ich ihn mit der Zusicherung, dass er sich nicht auf seine eigene Kraft verlassen müsse, um zu vergeben. Wenn er im Namen Jesu vergab, dann würde Jesus ihn stärken, führen und befreien. Seine Augen leuchteten auf, als er flüsterte: „Mit der Kraft meines Herrn, ja, kann ich vergeben“.

Ich leitete ihn zu einem Gebet an, das damit endete, dass ich für die Heilung seines Rückens betete, indem ich ihm die Hände auf die Problemstelle legte (Mk 16,15-18). Ich sagte ihm, er solle tun, was Jesus gesagt habe, und die Heilung in Anspruch nehmen, indem er Gott in dem Glauben danke, dass er sie empfangen habe (Mk 11,22-25). Das war am Freitagabend.

Am Sonntag schickte er mir eine SMS: „Preiset den Herrn, Jesus hat meinen Rücken geheilt.“ Ich lobte den Herrn tatsächlich und dankte ihm von ganzem Herzen. Dieses Detail hat mich besonders beeindruckt: Wir hatten am Freitag um die Heilung durch die Kraft und die Verdienste des Kreuzes gebeten. Die Antwort erhielten wir am dritten Tag, dem Sonntag, dem Tag der Auferstehung.

C.S. Lewis schrieb einmal: „Die Menschen denken, dass Vergebung eine schöne Sache ist, bis sie etwas zu vergeben haben“. Es ist wichtig zu wissen, dass Vergebung ein Akt des Willens ist; es ist etwas, das wir wählen. Das heißt nicht, dass es eine leichte Entscheidung ist, denn oft scheint es die schwierigste und schmerzhafteste Entscheidung der Welt zu sein, aber wenn wir uns allem im Namen Jesu stellen, „durch ihn, mit ihm und in ihm“, lernen wir, dass „bei Gott nichts unmöglich ist“ (Lk 1,37). Es ist wichtig, dass wir uns fragen, ob es jemanden in unserem Leben gibt, dem wir vergeben müssen. Jesus lehrt uns: „Und wenn ihr beten wollt und ihr habt einem anderen etwas vorzuwerfen, dann vergebt ihm, damit auch euer Vater im Himmel euch eure Verfehlungen vergibt“ (Mk 11,25). Deshalb müssen wir alles zu Jesus bringen und ihm erlauben, uns zu befreien, denn „Wenn euch also der Sohn befreit, dann seid ihr wirklich frei.“ (Joh 8,36).

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Nach: Sean Booth

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Jun 20, 2022
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Der christliche Schriftsteller Tertullian schrieb, dass das Blut der Märtyrer der Samen der Kirche ist. Ein hervorragendes Beispiel für diese Wahrheit ist die Märtyrerin Cäcilia aus dem dritten Jahrhundert. Ihr Name wird täglich im Kanon der Messe rezitiert, und sie gilt bis heute als eine der großen Heiligen der frühen christlichen Ära.

Ihre Geschichte ist anregend und blutrünstig zugleich. Obwohl sie Jesus ihre Keuschheit gelobt hatte, arrangierten ihre wohlhabenden Eltern eine Ehe mit einem jungen Freier namens Valerian. Sie können sich die Überraschung des jungen Mannes vorstellen, als Cäcilia ihm in der Hochzeitsnacht mitteilte, dass sie nicht nur ein Keuschheitsgelübde abgelegt hatte, sondern dass ihre Jungfräulichkeit unter dem wachsamen Schutz ihres Schutzengels stand.

Erstaunlicherweise willigte ihr Mann ein, ihr Gelübde zu respektieren, und versprach sogar, das Christentum anzunehmen, stellte aber eine Bedingung: Er wollte ihren Schutzengel sehen. Ihre Gegenforderung war, dass er zum dritten Meilenstein der Via Appia reist und sich dort von Papst Urbanus taufen lässt. Nachdem er aus dem Wasser der Taufe aufgetaucht und nach Hause zurückgekehrt war, sah Valerian tatsächlich den Engel neben Cäcilia sitzen.

Schließlich bekehrte sich auch der Bruder ihres Mannes, Tiberius, und die Brüder begruben regelmäßig Christen, die fast täglich vom örtlichen römischen Präfekten ermordet wurden.
Schließlich wurden sie verhaftet und ins Gefängnis geworfen, weil sie sich weigerten, den Göttern Opfer zu bringen, aber es gelang ihnen, ihren Kerkermeister zu bekehren, bevor sie ihr Leben als Märtyrer verloren.

Kurze Zeit später wurde Cäcilia selbst verhaftet und zum Tode verurteilt. Wie durch ein Wunder überlebte sie eine Nacht inmitten von heftigem Feuer, das sie ersticken sollte. Dann versetzte ihr ein Henker drei Schläge in den Nacken, wobei der Versuch, sie zu enthaupten, fehlschlug. Die blutende Cäcilia überlebte drei Tage und predigte die ganze Zeit über denen, die sich um sie versammelten und das Blut auffingen, das aus ihren Wunden floss.

Ihre Reliquien sowie die ihres Ehemanns, ihres Schwagers und des bekehrten Kerkermeisters werden in der römischen Kirche St. Cäcilia aufbewahrt.
Ihr Leichnam wurde bei der Exhumierung im Jahr 1599 für unversehrt befunden. Da sie an ihrem Hochzeitstag in ihrem Herzen Jesus Hymnen sang, ist Cäcilia die Schutzheilige der Musiker.

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Nach: Shalom Tidings

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Jun 20, 2022
Engagieren Jun 20, 2022

Ich sehe mir gerne alte Filme an. In den letzten Monaten habe ich mir eine Reihe von Alfred-Hitchcock-Krimis, einige Screwball-Komödien aus den dreißiger und vierziger Jahren und einige Film-Noir-Klassiker angesehen (oder wieder angeschaut). Letzte Woche habe ich es an drei Abenden geschafft, die drei Stunden und vierzig Minuten (ja, richtig gelesen) der Charlton Heston-Version der Zehn Gebote von 1956 anzuschauen. Mit Entzücken nahm ich die immer noch wunderbare Farbgebung, die übertriebenen Kostüme, die herrlich kitschigen Shakespeare-Dialoge und die schauspielerische Leistung zur Kenntnis, die so schlecht ist, dass sie schon wieder gut ist, könnte man sagen. Aber was mich besonders beeindruckt hat, war die schiere Länge des Films. Wenn man bedenkt, wieviel Aufmerksamkeit der Film den Zusehern abverlangt, ist es schon erstaunlich, dass er sehr populär war, der mit Abstand erfolgreichste Film seiner Zeit. Man schätzt, dass er inflationsbereinigt etwa zwei Milliarden Dollar an den Kinokassen einspielte. Würden die heutigen Kinobesucher jemals die Geduld aufbringen können, und wäre ein Film wie die Zehn Gebote heute ebenso populär? Ich denke, die Frage beantwortet sich von selbst.

Die Kombination von beängstigender Länge und Popularität hat mich dann an eine Reihe anderer Beispiele aus der Kulturgeschichte denken lassen. Im neunzehnten Jahrhundert waren die Romane von Charles Dickens so begehrt, dass die Londoner in langen Schlangen auf die Kapitel warteten, die in Serienform veröffentlicht wurden. Und seien wir ehrlich: In Dickens-Romanen passiert nicht viel, d. h. es explodiert kaum etwas, es gibt keine Invasionen von Außerirdischen, keine flotten Sprüche, die die Helden sagen, bevor sie die Bösewichte wegpusten. Meist bestehen sie aus langen Dialogen zwischen faszinierenden und schrulligen Figuren. Ähnlich verhält es sich mit den Romanen und Erzählungen von Dostojewski. Obwohl im Mittelpunkt der Handlung von Die Brüder Karamasow tatsächlich ein Mord und eine polizeiliche Untersuchung stehen, lässt Dostojewski den größten Teil dieses berühmten Romans verschiedene Figuren in Zeichensälen sitzen und seitenlange Gespräche über politische, kulturelle und religiöse Themen führen. In derselben Zeit führten Abraham Lincoln und Stephen Douglas eine Reihe von Debatten über die leidige Frage der Sklaverei in Amerika. Sie sprachen stundenlang – und das auf intellektuell hohem Niveau. Wenn du mir nicht glaubst, lies die Texte im Internet nach. Ihre Zuhörer waren keine kulturellen Eliten oder Studenten der politischen Philosophie, sondern ganz gewöhnliche Farmer aus Illinois, die im Matsch standen, ihnen ihre volle Aufmerksamkeit schenkten und sich anstrengten, die unverstärkten Stimmen der Redner zu hören. Kannst du dir vorstellen, dass ein amerikanisches Publikum heute bereit wäre, vergleichbar lange zu stehen und komplexen Vorträgen zur öffentlichen Politik zuzuhören – und kannst du dir überhaupt vorstellen, dass ein amerikanischer Politiker bereit oder in der Lage wäre, eine Rede in der Länge und Tiefe von Lincoln zu halten? Wieder einmal beantworten sich die Fragen von selbst.

Warum dieser Rückblick auf Kommunikationsformen und -stile aus einer anderen Zeit? Weil unsere im Gegensatz dazu so verarmt erscheinen! Ich verstehe natürlich den Wert der sozialen Medien und nutze sie gerne in meiner evangelikalen Arbeit, aber gleichzeitig ist mir sehr bewusst, wie sie unsere Aufmerksamkeitsspanne und unsere Fähigkeit zu anspruchsvollen Gesprächen und echten Fortschritten auf dem Weg zur Wahrheit verkürzt haben. Facebook, Instagram, YouTube und vor allem Twitter sind spezialisiert auf schrille Schlagzeilen, irreführende Überschriften, vereinfachte Charakterisierungen der Position des Gegners, Soundbites anstelle von Argumenten und bösartige Rhetorik. Wirf einfach einen Blick in die Kommentarfelder auf einer dieser Websites, und du wirst sofort sehen, was ich meine.

Eine beliebte Technik in den sozialen Medien ist es, einen Satz oder auch nur ein einziges Wort aus dem Argument einer Person zu nehmen, es aus dem Zusammenhang zu reißen, es so schlecht wie möglich zu interpretieren und dann seine Empörung über das ganze Internet zu verbreiten. Alles muss schnell, leicht verdaulich, einfach zu verstehen, schwarz und weiß sein – denn wir müssen Klicks auf unsere Website bekommen, und jeder ist sich selbst der Nächste. Es beunruhigt mich, dass eine ganze Generation mit dieser Unart der Kommunikation aufgewachsen ist und daher weitgehend unfähig ist, die Geduld und Aufmerksamkeit aufzubringen, die für eine intelligente Auseinandersetzung mit komplexen Themen erforderlich sind. Das habe ich übrigens in den fast zwanzig Jahren meiner Lehrtätigkeit im Priesterseminar festgestellt. In diesen zwei Jahrzehnten wurde es immer schwieriger, meine Studenten dazu zu bringen, beispielsweise hundert Seiten der Bekenntnisse des heiligen Augustinus oder der Republik von Platon zu lesen. Vor allem in den letzten Jahren sagten sie: „Herr Pfarrer, ich kann mich einfach nicht so lange konzentrieren.“ Nun, die Zuhörer der Lincoln-Douglas-Debatten konnten das, ebenso wie die Leser von Dickens und sogar diejenigen, die vor über sechzig Jahren die Zehn Gebote gesehen haben.

Gestattet mir, dass ich eure Aufmerksamkeit auf etwas lenke, das ich für ein echtes Zeichen der Hoffnung halte, um nicht mit einer negativen Nachricht zu enden. Gerade in den letzten Jahren hat es einen Trend hin zu langen Podcasts gegeben, die ein großes Publikum von jungen Menschen anziehen. Joe Rogan, der eine der beliebtesten Sendungen des Landes moderiert, spricht mit seinen Gästen mehr als drei Stunden lang und wird millionenfach gesehen. Im vergangenen Jahr habe ich an zwei Podcasts mit Jordan Peterson teilgenommen, die jeweils mehr als zwei Stunden dauerten und einen ziemlich anspruchsvollen Diskurs enthielten, und beide wurden knapp eine Million Mal aufgerufen.

Vielleicht machen wir eine Kehrtwende. Vielleicht haben junge Menschen genug von verleumderischen Schlagworten und oberflächlichem Pseudo-Intellektualismus. Um diesen Trend zu fördern, möchte ich euch alle auffordern, viel weniger soziale Medien zu nutzen – und vielleicht die Brüder Karamasow zu lesen.

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Nach: Bishof Robert Barron

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Jun 20, 2022
Engagieren Jun 20, 2022

Bevor du dich von deinem eintönigen Leben in eine weitere romantische Vampirgeschichte stürzt, solltest du das hier beachten…

Ich bin ein junges Mädchen. Du kannst dir sicher vorstellen, dass ich als solches die Romantik sehr schätze. Wie die meisten jungen Mädchen. Außerdem bin ich Single. Nicht, dass ich etwa ein hässlicher Kobold wäre (kein Mädchen ist hässlich) – ich könnte ganz leicht einen Freund finden. Die Frage ist: Was sind meine Maßstäbe?

Ich bin ein Soldat Christi und bereit zu kämpfen, um die Wahrheit zu verteidigen. Ein wichtiger Teil dieser Wahrheit ist christliche Ehe und Sexualität. Dieses Thema wird von der Gesellschaft im Allgemeinen verachtet – daher rührt mein Mangel an männlicher Gesellschaft. Wenn ich mich mit einem Mann treffe, ist meine Mindestanforderung die Achtung meines Glaubens und meiner Grenzen. Ein solcher Mann ist sehr schwer zu finden, aber ich werde meine Ansprüche nicht herunterschrauben. Ich sage dir auch, warum.

Schockierende Wahrheit!

Verzeihe mir meine Unverblümtheit. Mädchen in meinem Alter werden zu leichter Beute für jeden Mann, der Augen im Kopf hat. Im Namen der Gleichberechtigung wird den Frauen gesagt, sie sollen sich so „anziehen, wie sie wollen“, heißt: sich so anziehen, wie es den schrägen Typen auf der Straße gefällt. Jungfräulichkeit ist ein peinliches Geheimnis. Jeder, der es wagt, auf das Heilige im Zusammenhang mit Frauen, Ehe oder Sex hinzuweisen, ist ein böser Frauenhasser. Arme weibliche Minderjährige, „versklavt“ von Selbstachtung und Sicherheitsdenken.

Ein nützliches Instrument, um Frauen in Waren, Produkte oder Sklaven zu verwandeln, ist die Jugendliteratur.

Jedes Mal, wenn ich ein Jugendbuch aufschlage, lese ich dies:

„McKayla ist ein ganz normales, einfaches Mädchen mit makelloser Haut und glänzendem Haar. Aber sie hat eine dunkle, mysteriöse Vergangenheit. – Hier wird zumeist ein Klischee eingefügt, wie böse oder nachlässige Eltern – Dann trifft sie… Brad.

Brad ist dunkel, grüblerisch und unglaublich heiß (natürlich). Was wird passieren? Wird ihre geheimnisvolle Verbindung allen Widrigkeiten trotzen?“

Als Nächstes muss man es über sich ergehen lassen, wie McKayla Brad drei Seiten lang in quälenden Details beschreibt. Sie verschmilzt unweigerlich mit ihm. Er ist ein Gewalttäter, ein Vampir oder am besten beides. McKayla wird in eine gefährliche Beziehung verwickelt. Vampirkulte werden gefördert. Brad wird sie angreifen, sie unter Druck setzen und versuchen, sie zu verführen. Er wird Phasen der Grausamkeit, des Schweigens und der Besitzergreifung durchlaufen, die von leidenschaftlichen Erklärungen über seine Liebe zu ihr unterbrochen werden. Wegen dieser Leidenschaft wird unsere Heldin gerne jeden gesunden Einfluss in ihrem Leben ausschalten und ihrer „wahren Liebe“ folgen wie ein Lamm zur Schlachtbank.

Irgendetwas daran fühlt sich ein klein wenig falsch an, oder? Nein? Bin ich die Einzige, die denkt, es ist eine Romantisierung von Missbrauch?

Leider übertreibe ich nicht und mache auch keine Witze. Hier ist die Wiedergabe einer zufälligen Seite aus einem Jugendroman, der mir in die Hände fiel: „Ich hatte nicht vergessen, dass er vor zehn Minuten versucht hatte, mich mit einem Messer abzustechen, aber ich konnte meine Augen nicht von ihm abwenden… wie heiß Jason in diesen weißen Jeans aussah. Sein Haar war… seine Muskeln waren…“ Und so weiter, und so weiter, und so weiter, gefolgt von einem weiteren unangenehmen detaillierten Anstarren unseres geliebten Mordversuchskandidaten.

Ich begann das nächste Buch von Anfang an. Seite eins war aus der Perspektive eines männlichen Vampir-Prostituierten. Ein Mädchen kommt und gibt ihm Geld. Sie entblößt ihren Hals, damit er sie beißen kann. Er beginnt, ihre Schenkel zu reiben und so zu tun, als würde er vor Erregung stöhnen. Ich schließe das Buch.

In einem sehr beliebten Jugendroman schließlich bricht der männliche Hauptdarsteller in das Haus des Mädchens ein und beobachtet sie beim Schlafen. Oh, wie romantisch!

Finde deine wahre Liebe

In Büchern wie diesem werden junge Frauen zu Sklaven und Werkzeugen böser Männer gemacht. Nichts ist trauriger als ein junges Mädchen, das bei einem Mann bleibt, der es missbraucht, weil er es „liebt“. Sie glaubt, sie könne ihn ändern, oder schlimmer noch, sie sieht überhaupt nichts Falsches. In gewisser Weise sind diese Männer wirklich Vampire. Sie rauben einer Frau ihre Selbstachtung, ihre Jungfräulichkeit und alles, was sie ihr sonst noch abnehmen können. Sie lassen ihre Opfer völlig ausgesaugt im Staub zurück.

Wo fängt das an? Was bringt Frauen dazu, diese Lügen zu glauben? Jene schamlose und böse Romantik, die mit Missbrauch gekoppelt ist, die man in den Medien, in Filmen, in der Jugendabteilung der saubersten öffentlichen Bibliothek findet. Da ist nicht einmal eine schlechte Logik dahinter, das ist böswillige Absicht.

Ehe und Sexualität sind von Gott geschaffen und auf Liebe aufgebaut. Liebe gründet sich auf Respekt, Selbstaufopferung und Ehrlichkeit. Die Ehe ist eine Vereinigung von Gleichen, keine Raubtier-Beziehung. Hier ein Hinweis: Das sollte offensichtlich sein.

Bist du immer noch nicht von dem Schaden überzeugt, den diese Haltung anrichtet? Nun, nichts für ungut. Ich meine, ich bin nur ein Teenager, der das Ganze beobachtet. Wen können wir dazu befragen? Hey, was ist mit Mama und Oma?

Sie sind ziemlich erfahren… oh, warte. Jeder weiß, dass niemand, der vor dem Jahr 2000 geboren wurde, etwas Nützliches zu diesem (oder irgendeinem) Thema sagen kann. Natürlich weiß die heutige Jugend es besser, anstatt ihre Väter und Mütter zu ehren. Mein Fehler.

Also gut, Schluss mit dem Kritisieren. Hier sollte es nicht nur um Probleme ohne Lösungsvorschläge gehen. Wir können immer noch Fortschritte in die richtige Richtung machen. Die Welt mag dunkel sein, aber zum Glück für uns ist das Licht Christi ohnehin in der Dunkelheit besser zu sehen. Wir als Christen müssen für das Konzept der wahren Liebe kämpfen. Es gibt sie noch. Meine Eltern leben sie vor. Wenn du ein achtzigjähriges Paar siehst, das immer noch Händchen hält, denke daran. Wenn du auf eine Hochzeit gehst, denke daran. Wenn du ein Paar siehst, welches Kinder dem Reichtum vorzieht, denke daran. Und hey, all ihr Mädchen, die ihr seid wie ich – christliche Teenager, die einfach keinen Partner finden, der euch respektiert: Gebt nicht auf! Gebt euch nicht mit einem dunklen, grüblerischen Typen zufrieden, der euch aussaugt. Sucht nach wahrer Liebe, so kitschig sie auch sein mag. Sie ist echt. Wir empfangen diese wahre Liebe jeden Sonntag in der hl. Eucharistie. Wir verdienen diesen Selbst-Respekt. Wir verdienen einen Partner, der bereit ist, Christus zu ehren und Christus in uns zu sehen. Es wird sich lohnen. Und hört auf, diese Vampirromane zu lesen!

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Nach: Faustina Cotter

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