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1 月 25, 2022
遭遇 1 月 25, 2022

我不是在信仰中長大的。雖然我的祖父母是虔誠的聖公會教徒,但我的家人都不是去教堂的人。我上的是聖公會高中,但這對我來說意義不大。我青少年的時候曾略有想過天主的存在,但很快就認為這是荒謬的。記得有一天,我坐在我的滑浪板上,被細小的波浪包圍著,祈禱到:“請給我一些波浪。”然後,我想:“我不信神,又怎可以祈求呢?”

殊不知,我內心深處是一片真正的空虛。那自發的祈禱預兆着我是缺少一些必要的東西。畢業後,我加入軍隊到澳洲國防學院就讀。然而,這剛好是我青少年反叛期。我出外喝酒,忽略功課,幾乎每次考試都不合格。我甚至拒絕剪頭髮,這在軍隊裡不太好。

所以,無怪乎很快我就在回家的路上。但我媽媽是不會容忍這些壞習慣。我在外面喝酒到很晚,她告訴我我的行為是不可接受的。當我試圖爭辯時,她告訴我,如果我想定自己的時間,就必須開始支付食宿費。我是如此固執,我真的開始這樣做,但這是我母親對我說過的最好的事情之一。

這促使我讀測量學並擔任三份兼職。然而,在我空閒時,我每周至少有三個晚上出去喝酒並嘗試其他藥物。只因我的守護天使的干預才能阻止我魯莽地害死自己或其他人,尤其是在我醉酒駕車時。

有時,有幾個小時我是完全不記得發生過的事情。我是完全不清醒的。我不覺得有人會明白我對自己做了些什麼。我對性的道德觀念也很可曖昧。因早年接觸色情的刋物,影響了我對待女性的方式。現在當我反思過去的行為時,我深感恐懼和痛苦。我希望我能回去補救我造成的傷害。

我們的選擇

大學畢業後,我找到了一份在礦場的工作,因為那裡沒有太多花費,這使我儲蓄了很多錢。於是,我動身去歐洲度假。我選擇閱讀這本書一新時代的書——這表明了我的精神狀態。是時候探索生命的意義了。記得當時我想,“我真的很喜歡這個人,耶穌基督。他愛窮人。他不是物質主義者。他很明白甚麽是平安。但關於他是天主之子——那是不可能的事情。他只是歷史上那些偉大的人物之一,就像甘地或佛陀一樣。”

為了延長我在歐洲的逗留時間,我找到了一份在北海航行船舶和石油鑽井平台的工作。從蘇格蘭的一個基地,一架直升機會載我飛到在北海分散各處的鑽井平台,甚至遠至北極圈。工作兩三天後,我會回來休息兩三天。我女房東的男朋友是一個重生的基督徒,他給了我一本關於末世的書讀,“The Late, Great Planet Earth”。(Scott Hahn在最初皈依基督教之前也閱讀了同一本書。)我大約讀了十頁,就知道我不感興趣了。

有一天,我沒有意料到會接到一份緊急工作。為了打發在飛機上的時間,我通常會帶一本書去讀,但除了那本書外我沒有其他,所以我出門的時候就臨急地取了它。我全神貫注地閱讀它,所以飛行時間過得很快。由於工作不用太多時間,等直升機的時候,我有充足的時間休息和思考。然後幾乎不自覺地,我的腦海中閃過一連串的想法,這讓我震驚地意識到耶穌基督是天主子。我不知道這些想法是從哪裡來的。

由於某些原因,我所聽到關於耶穌的一切都變得有道理了。我有點震驚,不知道該怎麼辦,所以我說:“耶穌,如果這是真的,請告訴我。”那一刻,彷彿有一股奇妙的光芒從我的胸膛跳躍出到整個機艙,讓我欣喜若狂。我從未經歷過這樣的事情,這讓我感到震驚。我有一種強烈的閱讀聖經的慾望,所以我急不及待地立即找到一本。我花了三天的假期讀完整本新約,從馬竇福音一直到默示錄。

漸深的成長

當我回到澳洲時,媽媽很高興再次見到我,並在幫我收拾行李時偶然發現了我的聖經。“這是什麼?”她驚訝地說道,所以我把這個消息告訴了她。“我是基督徒。我找到了信仰。”她的回答令人沮喪,“克雷格,不要失去你的朋友。”我有一群很要好的朋友。實際上,正是因其中一個,我才成為一名天主教徒。卡爾與一位天主教徒結婚,他家人很積極投入一個神恩的團體。當他們邀請我一起參加祈禱會時,這對我來說是一種全新的體驗,但我喜歡它。他們從那週開始有一個十週的課程,所以問我可以加入嗎。

主似乎真的要帶我回家。有一天他們中的一個問我:“你為什麼不考慮成為一名天主教徒?”我毫不猶豫地回答:“是的,我對此非常開放。”所以,我開始參加了一個一對一的成人慕道班,他們的牧者是克里斯神父。他給了我一本教理的書,解釋了我們將要學習的所有天主教教義。我讀完了它並告訴他我沒有任何問題。我相信這一切,毫無疑問。教會所教導的一切,對我都不是障礙。正如我第一次閱讀新約時,我覺得一切都有道理,我能夠立即意識到天主教會的教義是真實的。我完全沒有懷疑。

更高的召叫?

在接下來的兩年裡,我成為了一名天主教徒,每天參加彌撒,我的信仰繼續成長。當我想到未來時,我考慮天主是否在呼召我度獻身的聖召抑或是婚姻。克里斯神父是屬於Servite修會,所以我決定加入他們,辨別我是否要成為一位神父。他們把我送到墨爾本接受培訓,但不久之後我意識到這不是天主對我的召叫。然而,這完全是他計劃的一部分,因為在墨爾本,我重遇Lucy,她是一位可愛的年輕女子,兩年後她成為我的妻子。

我的信仰之旅對我來說是一份禮物。我從未有興趣去成為天主教徒甚至基督徒。我什至沒有試圖去了解天主是誰。我什至沒有問這些問題。天主以無限的慈悲說:“好吧,現在是他回來的時候。”祂給了我在石油鑽井平台上的經驗,並使它如此戲劇化,因為祂知道我是需要的。如果這只是一種細微的經驗,我今天可能不是基督徒。我是需要重重被打兩眼。但是,我可以將我的手放在我的心上,我可以誠實地說,一妙我都從未懷疑過天主的存在,或者耶穌基督是天主的兒子和我的救主,因為他為我的罪死在十字架上。

奇蹟的開始

開辦學校——Brisbane 的 Angelorum College——現在成為我們家中的大項目。Lucy想幫助家庭在聖德中成長。這是學校的主要目標,我們所做的一切都是為了支持這一目標。由於澳洲以前沒有天主教遠程教育學校,所以我們還為在家上學的家庭提供課程和其他實際幫助。

開始時,我幾乎在祈禱它不會成事,因為我覺得開辦一所學校己是很瘋狂的事,並且還有這麼多障礙需要克服。第一個奇蹟是獲得批准。第二個奇蹟是找到了建設學校的地方——謝謝你,聖母軍。從那次以後發生了許多奇蹟,五年後,參與我們這個瘋狂冒險的家庭都結出了果實。我們現在正在為找到一個更大的、永久的家的奇蹟祈禱。能夠與這些忠誠、慷慨、充滿愛心的家庭同行,與下一代分享我們的信仰,真是令人興奮。

與基督的愛相遇,並意識到他曾為我們所做的,以及現在常常繼續為我們所做的,是可以改變生命。永恆在我面前展開,所以我想分享這個好消息。以前我是一個死人,現在,我是一個活人,我發現了這顆無價之珍珠。我們每個人都是按照天主的肖像所創造的,我們在祂內得到了成全。

在我皈依之前,我拼命地嚐試用現世的快樂去填補內心空虚的渴望,但現世的快樂是永遠無法滿足到這份空虚。但在我皈依之後,祂使我成全。所以,我現在不出去喝醉,不僅是因為我不想失去理智,而是因為我在主裡找到了喜樂,所以我再不需要這樣做。我終於成為主希望我成為的人,因為他拯救了我。

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By: Craig Robinson

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1 月 25, 2022
遭遇 1 月 25, 2022

你在祈禱奇蹟嗎?這裡送給你一個創造奇蹟的公式!

幾年前,我和丈夫決定直面不可避免的死亡。我們一頭扎進遺囑、信託、遺囑執行人、遺囑認證、律師等的世界,並試圖對我們塵世的財產進行分類。試圖按價值對我們的財產進行分類是非常荒誕的。一輛車比我們的婚禮相冊更值錢嗎?我們的孩子會像他們的父親和我一樣理解記憶、感傷物品或傳家寶的價值嗎?在我們回歸天鄉之後,我們能給我們的每個孩子留下什麼對他們有價值或有意義的永久遺產?幸運的是,天主對我所有的問題都有答案,就像在聖經中一樣,他用故事來揭示這些真理。

 小飾品和寶藏

這個故事圍繞我們的第二個兒子詹姆斯(或我們一直稱他為吉米)展開,當時他大約6歲。我們在一個美麗而又古樸的新英格蘭地區撫養孩子們長大,該地區提供許多健康有益促進社區互動的家庭活動,例如我們教會每年在秋季舉辦的年度鄉村集市。我們全家都積極參與集市的籌備工作,並每年都盼望著它的到來。

我們的孩子從小在樂善好施,助人為樂的環境中成長,總是在需要的地方和時間提供幫助。因此,我們的孩子對其他也幫助舉辦年度鄉村集會的教區志願者來說是熟悉的面孔。吉米已經知道哪些展位有引起他興趣的寶物。他特別喜歡各種白象和捐贈品慈善拍賣的展位。因此,在展會前的幾週內,他會自願幫忙設置這些展位,把好商品檢驗關。吉米對各種小飾品特別感興趣,並且對寶物有著敏銳的眼光和精通以物易物的訣竅。(只是一個旁注……他仍然這樣做!)

有一年,在鄉村集市的那天,當所有的籌備工作已經完成,我們準備好享受慶祝活動時,吉米問他是否可以去尋找寶物。帶著一小袋錢和我們的祝福,他愉快而獨立地開始了他的搜尋。我們其餘的人都各盡所職,這一天的集會圓滿完成。

全家人在既興奮又有趣的慶祝活動中度過了快樂的一天,但毋庸置疑,這一天既長且疲乏,尤其是對我們的小孩子來說。集會結束時,我們疲憊地回到家,輪流分享當天的活動並展示我們獲取的寶物。輪到吉米時,他自豪地從口袋裡掏出一把珍貴的小玩意兒。

他有條不紊地娓娓道來每件寶物對他的重要性以及他如何討價還價。他把他發掘到最有價值的寶物留到最後。當他緩緩地把手伸進自己的小口袋時,小心翼翼地取出一根長長的、破舊的金色鍊子,上面掛著一個同樣破舊的金色十字架。他把十字架高高地舉起,我們所有的人投以羨慕的目光,他臉上漾起笑容幾乎情不自禁地喊“TA DA!”我母親竟高興地歡呼雀躍。這位上主至愛的孩子本能地意識到了磨損破舊十字架蘊藏的內在價值。我一遍又一遍地擁抱他分享他的喜悅,然後把他們全部安頓回房睡覺。

一個小裂縫

他們回到自己的房間後不久,一聲長長的“哞哞!”的聲音迴盪在樓梯間。緊接著是明顯的痛苦的抽泣聲,顯然有些不尋常。我默默地在心裡祈禱但願沒有人受傷,我衝上樓梯,發現吉米站在門口,手指指向他房間的角落。“它是什麼?發生了什麼?怎麼啦?”當我環視房間極力尋找可能的答案,並喋喋不休地拋出了一連串標準的母愛關懷問題。我彎下腰想傾聽,究竟是什麼讓他如此痛苦。他試圖從抽泣間隙中喘口氣,解釋說鏈條從他的手指中滑落,掉進了地板上的一個非常小的裂縫中。他淚流滿面地盯著我,哀求我找回他的寶物。我向他的哥哥詢問了吉米對事情的描述,他證實了吉米所說屬實。

計劃A是將手電筒照進這個小洞裡,希望它直接掉到我能看到的地方,然後想辦法找回它。但是……沒有這樣的運氣。繼續計劃B,我丈夫拿來了他的工具並開始撬地板。儘管我們都仔細地搜索了該地方,但無處可尋。當我丈夫重新安裝回地板時,我竭力安慰失望而又疲憊的小男孩。

我們都筋疲力盡,顯然那天晚上無能為力。然而,當我們開始與男孩們進行夜間祈禱時,小時候發生的一件事閃過我的腦海。當我還是個孩子的時候,剛好和吉米差不多大,我有一個玩具跳繩,對我來說有特別的意義。不知怎的,跳繩放錯了地方,我感到非常難過和無助。我停下來請求天主為我找到它,並把它放在一個特定的位置,讓我第二天早上找到。讓我欣喜若狂的是,第二天它就在那裡。天主回應了我的禱告,從那時起我就從未停止過禱告或信靠他。(請參閱我在九月份-10月份“平安消息”雜誌上發表的文章,題為:“就像一個小孩”)。

回味咀嚼著當年的那份感動,我把我的故事轉述給了孩子們,我們也以同樣的方式祈求天主幫助吉米。吉米祈求天主把這條項鍊放在他的梳妝台上,也就是他放了其他重要寶物的那個小盒子裡。我們以那個祈禱結束了漫長的一天。

 永恆的寶藏

第二天清早,我在又一次長長的喊聲中醒來,“哞哞!”我鎮靜片刻,提起睡袍,和前天晚上一樣一系列的問題在我的腦海中盤旋。然而,這回在門口我並沒有看到吉米在哭泣,而是笑得合不攏嘴,破舊的金鍊子和十字架又一次從他的小手中垂下來。“你昨晚找到我的鍊子了嗎?”他興奮地問道。我倒吸一口涼氣。我知道這個問題!許多年前,當我發現我的跳繩已被找到時,我曾問過我母親同樣的問題。我知道我的回答將對我兒子影響深遠。我緩緩搖頭,伸手去握住吉米的小手。“不,吉米。我沒有找到你的鍊子。你請求天主幫助你,他回應了你的祈禱。”我讓我的回答沉入了他的小心房片刻。

我丈夫和我另一個睡眼惺忪的兒子出現在門口問:“發生了什麼事?”吉米向他們提出了同樣的問題,“昨晚你找到我的鍊子了嗎?”兩人都無法解釋那條鎖鍊是如何出現在小寶盒中的。那天晚上天主拜訪了吉米,現在該是我傳授我小時候學到的教訓的時候了。

“吉米,當我們向天主祈禱時,他會傾聽我們的聲音。昨晚你需要幫助,你請求天主以一種非常具體的方式幫助你。天主聽到了並幫助了你。我要你永遠記住這一時刻。我想讓你知道,無論你需要什麼,無論你多大了,你總是可以祈求天主幫助你。他會一直幫助你。你明白嗎?”他低頭看著自己的小十字架,點了點頭。剛剛發生的事情的影響開始在他和我們所有人心中生根發芽。我們沒有人忘記那一天,我們將小十字架的故事分享給了在吉米之後出生的孩子們。

 珍貴的遺產

我丈夫和我終於完成了關於如何將我們的財產分配給我們的孩子的商議。他們可能不完全理解我們塵世財產的金錢或情感價值,這沒關係。當我想起這個故事時,天主讓我想起瑪竇在福音6:19-20中所說的話:“你們不要在地上為自己積蓄財寶,因為在地上有蟲蛀,有鏽蝕,在地上也有賊挖洞偷竊;但該在天上為自己積蓄財寶,因為那裡沒有蟲蛀,沒有鏽蝕,那裡也沒有賊挖洞偷竊。”天主在聖經中告訴我們,不要把會枯萎和消逝的東西儲存在地球上。他告訴我們要把財寶積蓄在天上。我們已經向我們的孩子強調祈禱的重要性和對信賴天主的永恆價值。

意識到我已將與天主建立密切祈禱關係的重要性傳遞給我們的孩子之後,我找到了莫大的平安和安慰。反過來,他們將他們的信仰和他們關於天主的故事傳遞給他們的家人。恆常祈禱我們的信仰已經成為我們永恆的遺產和天上的財富。今天,我想鼓勵你。開始積攢自己的遺產永遠不會太晚。為你的信仰增長禱告,並為那些,天主把他們安排在你周圍的人祈禱。天主保佑你們,親愛的兄弟姐妹們。

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By: Teresa Ann Weider

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1 月 25, 2022
遭遇 1 月 25, 2022

你的支票簿是否反映了永恆的現實?如果沒有,現在是投資一個對你產生持久影響的時候了。

我讀大學時因為家庭問題而感到非常沮喪。這導致我在錯誤的地方尋找生命的意義。雖然我自小被培養成為為天主教徒,但非常不幸地地我辜負了天主,並且背棄了我的信仰。那時,我已經不再參加主日彌撒,圍繞著我的生活是參加派對和使我遠離上帝的事情。

相遇的瞬間

一個主日,我懷著強烈去彌撒的願望醒來。在獻祭的那一刻,當司鐸舉起聖體時,我從心裡禱告:「主,我當不起你到我心裡來,只要你說一句話,我的靈魂就會痊癒。」我知道天主憐憫我,但我不知道祂是否會給我。在領聖體期間,當我在聖體中接受耶穌時,我對基督的淨化心靈和寬恕的愛有驚人的體驗。我覺得我從頭到腳被洗滌的,然後我覺得我很溫暖和潔淨。一種強烈的喜悅充滿了我,從未離開過我。儘管我很沮喪,天主還是擁抱了我。我心中充滿了新的喜悅,差點手舞足蹈走回座位。我的新生活就這樣開始了。

儘管與基督有這種難以置信的經歷,我仍然深受世俗的影響。我不再浪費時間去參加派對,而是專注於追求財富、聲望和榮耀。即使我與基督同行,我也需要在學校取得優異成績來增強我的自我價值。在成功完成護理學雙學位課程後,我收到了美國其中一間最好的兒童醫院的錄取通知書。目標已經達到了,但是我心底裡開始嚮往更好的東西——成為一名傳教士。

從與主相遇的那一刻起,我就熱切地渴望分享我在教會中,發現的天主之愛的火焰。我開始祈禱尋求指引,不久之後我遇到了基督青年團的成員,這是一個為教會服務的國際傳教運動。想到天主已經採用了我生命中的所有經歷,讓我對基督有更深入、更充分的了解,這讓我深受感動。

每日靈感

我決定和基督青年團 (JY) 一起去泰國的曼谷,而不是去做那份夢寐以求的工作。為我準備的培訓非常精彩。我整個生活都起了翻天覆地的變化,當我以往傳教時,直到今天,對我有極大的幫助。例如我生了第一個兒子後,被診斷出患有萊姆病,但我能夠接受涉及很多種藥物包括四種抗生素的治療。這讓我記得在培訓中學到的東西:當我們得到祝福,我們不會問天主︰「為什麼是我?」;但當痛苦來臨時,我們就常常問︰「為什麼是我?」

所以,當我受苦時,我沒有問天主「為什麼是我?」,而是接受了我的狀況,並感謝祂給我的祝福——我的孩子、我的家人、出色的治療……天主給了我恩典,並讓我接受的祂的旨意並說:「你的旨意成就了。」關於我的訓練和傳教經歷如何每天鼓勵我,我可以舉出很多例子。

在經歷傳教之前,我是非常個人主義的。我只考慮自己的目標和需要。儘管我有很要好的朋友,但他們從來沒有接觸過我的心,因我在周圍築起了圍牆。當我參加培訓計劃時,這些牆倒塌了。在耶穌領洗禮的彌撒中,我得到了特別的恩典,使我真正認識基督,以及洗禮如何改變了我。

天堂的預感

透過洗禮,我們成為天國的繼承人。對我來說,這是一個改變生活的時刻。我經常問我的家人和朋友︰「你怎麼能為我服務?」那天我意識到,作為天主所愛的女兒,我應該想:「我該如何服務她們?怎樣才能與她們分享天主的愛?」我開始感覺到我的徹底轉變。成為基督青年團成員後,我體驗了完全圍繞基督展開的社區生活。

作為 REX 樂隊的一員,我得到了一個為榮耀天主而歌唱的絕好機會,尤其是在波蘭的世界青年日。當我們在台上表演時,看到數以百萬計的年輕人,揮舞著來自不同國家的旗幟,真是令人著迷。看到全世界都聚集一起讚美天主,這是一種奇妙的體驗,就像預嘗天堂一樣。那種快樂、那些表演和一起宣教,改變了我的一生!

我在基督青年團全職宣教那一年,對我產生了顯著的影響。我覺得天主以一種獨特的方式選擇了我,讓我與基督建立了更深、更親密的關係。

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By: Katie Bass

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1 月 25, 2022
遭遇 1 月 25, 2022

范濤神父儘管殘疾,但他在人生旅程遇到的風暴驚心動魄。

為了實現成為神父的夢想,我必須克服很多挑戰和困難。很多時候,當痛苦似乎難以忍受時,我祈禱我的痛苦能與耶穌的受難結合在一起。我知道祂無所不能,所以如果祂要我成為神父,那麼有一天我定會成為一名神父。

我在越南北部出生,在八個孩子中排行第七。我們在一個非常貧窮的村莊長大,那裡的教育在九年級就結束了,但我覺得基督正在呼召我成為司鐸。要成為司鐸,只有在接受高等教育的情況下才有可能。十四歲那年,我和哥哥悲痛地告別了家人,準備上高中。

當時北越共產黨政府已經關閉了所有的神學院,所以高中畢業後,我花了四年時間全職協助我們的堂區神父,之後上四年大學,再教書四年,才終於在南部的神學院開始接受訓練。我的夢想終於實現了,但這只是開始。當我完成三年的哲學學習後,我被邀請往澳洲完成我的神職學習。

意外

在又學習了三年神學和一年的教牧實習後,我終於收到了一個好消息︰主教選擇了讓我擔任執事的任命日期。大日子的前幾天我出了點小意外︰我在汽車車尾箱取行李時,蓋子掉下來壓住了我的手指。其他修士給我清理乾淨,但手指仍然腫痛。三天後,我終於去了醫院。令我震驚的是,醫生告訴我因為內部出血,我的血容量不到正常值的50%。因為他們發現我患上胃潰瘍,需要進行緊急手術。

手術後當我醒來時,驚訝地發現自己被綁在床上。醫生說我一直在顫抖,不得不把我綁起來,才能接受輸血。他們告訴我,我得了破傷風,但經過四十天的治療後,我已經好得可以回到神學院,在聖職授任之前開始深入研究。幾個星期後,主教要我和他一起住。能在彌撒上陪伴主教真是太好了。不過,我突然在主教座堂裡倒下,不得不被緊急送回醫院。

他們把我送進深切治療部,因為我得了一場災難性的血液感染,預計活不下去了。我停止了呼吸,要接駁呼吸機以維持生命。由於醫生斷定我命不久矣,他們派人去越南找我的家人和我的兄弟來。在接受臨終祈禱後,他們把呼吸機關閉,但我並沒有死。幾個小時後,他們再次啟動呼吸機。幾週後,他們再次關閉了呼吸機,但我仍然活了下來。我最終昏迷了七十四天,做了十八次手術。

切斷

當我從昏迷中醒來時,我仍然非常痛苦。我無法說話,因為我的喉嚨裡有一根管子。即使拔掉管子,我也不能說話。花了幾個月的時間才慢慢地、痛苦地重新學會說話。我的病情仍然很嚴重,所以醫生為我準備了另一次手術,我哥哥亦已經同意了。但是當我知道他們打算切掉我的腿時,我拒絕了。醫生告訴我,如果不截肢我會失去性命,但我不希望這妨礙我被任命為神父。我不會放棄成為神父的夢想,儘管我的家人和許多好朋友都告訴我,光是回到越南結婚也是沒有希望,莫說要成為神父。這在精神上和身體上都極具考驗,但我把希望和信任寄託在天主身上。

經過在醫院一個月的「不准飲食」後,我非常渴望在聖體聖事中領受我們的主。如果我能得到一滴聖血,我就知道我會痊癒。第二天,彼得神父在聖體聖事中將聖血帶給我。當他往我嘴裡滴幾滴時,我想像祂進入我的身體並接觸到受感染的部位。第二天,我覺得好多了。檢測完成了,體內的感染消失了。

在醫院呆了一年多後,我們和醫院的工作人員開了個會,商討我的未來。主教代表我的家人出席。醫生報告說,我將永遠無法行走,並且在我的餘生中需要每日二十四小時的高水平護理。他們說如果沒有幫助,我將無法照顧自己,無法洗澡,甚至無法上下床。聽到這個消息令我震驚,但聽到主教決定不授任我為執事或神父的決定時,令我更加震驚。經過這麼多年的學習和等待,我的夢想似乎幻滅了。

這對我來說非常難過,但我一直在祈禱。我決心重新走路,所以我努力完成所有痛苦的復康練習,為所有需要我祈禱的人提供與基督聯合的痛苦。我需要數年的康復時間。我常常想放棄,但我堅持了我的夢想,這給了我繼續前進的勇氣。

閃亮的眼睛

儘管經歷這些挑戰和障礙,我仍然感覺到基督呼召我成為一名神父,為祂的子民服務,即使在我的軟弱中也是如此。所以,有一天我給墨爾本主教寫了一封信,要求他給我的授予聖職。令我驚訝的是,他安排立即見我並討論他需要我做什麼。即使我要躺在床上或坐在輪椅上,他也同意給我授任。但他告訴我,我會漸漸康復,終會再可走路的。那個時候的我還坐在輪椅上,但我一邊學習一邊繼續復康鍛鍊,所以當授予聖職日到來時,我可以和其他人一起走在路上。主教座堂裡到處都是朋友們歡欣鼓舞的面孔。當我在醫院需要他們的護理時,他們中的許多人都見過我,所以他們知道我能活到這一天是多麼令人驚訝。喜悅的淚水充滿了我的眼眶,我也能看到他們的眼睛閃閃發光。在我離開村莊去追尋夢想三十年後,我不敢相信這一天終於到來臨。

現在,我在一個擁有四座教堂、幾所學校和六家療養院的繁忙社區,與另外兩位神父一起工作。每一天我走進教堂舉行彌撒,都像是一個新鮮的奇蹟。我不認為我會感到厭倦。然後,在彌撒聖祭的鼓舞下,我出去探望學校裡的孩子和療養院裡的老人。能將與天主同在的喜訊帶給他們,我感到十分幸運。分享基督聖職的漫長等待已經結束,我可以與他們分享我與祂聯合的苦難果實。

堅持克服所有遇到的困難,使我能夠理解和幫助在逆境中的人。我了解到,顧及別人的需要並為他們送上笑臉,可以讓我擺脫自己的苦難,並將痛苦轉化為快樂。當人們來找我尋求幫助時,我可以利用從疾病中獲得的力量來鼓勵他們在考驗中堅持下去。因為他們看到我有殘疾,使他們在困難的時候更容易連繫到我。這樣,他們就可以得到教會的支持,在最黑暗的時期保持希望。

 

本文基於他通過 Shalom World 節目「Triumph」分享的見證。要收看節目請瀏覽:shalomworld.org/show/triumph

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By: Father Tao Pham

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1 月 25, 2022
遭遇 1 月 25, 2022

在我大約十五歲的時候,父親的去世令我悲痛欲絕。一天晚上,在祈禱時,我的靈魂渴慕天主,因為我需要他的助佑。他俯聽了我的祈禱。我在一個神視中看到了他。起初,我很震驚,因為我從來沒有過這樣的經歷。耶穌回覆了我的禱告,他向我顯現:他張開雙手,頭上戴著荊棘冠冕,聖心發光。他並沒有說什麼或做什麼,但我被他的顯現深深地感動了。這是我第一次體驗到與耶穌極其親近。

當我回憶起時,我意識到在神視中看到的某些方面恰恰象徵著我生活的某些方面。荊棘冠冕象徵著我當時正在經歷的痛苦,而耶穌聖心發光傳達了他對我的大愛。每當我想起這個神視,耶穌張開雙臂的形象就會提醒我,一切都會好起來的,因為他總是和我在一起。

從小在天主教家庭中成長,有利於我實踐我的信仰。定期參加彌撒是我們日常生活的一部分。但是當我搬到南非教英語時,我住在一個農村地區,那裡沒有周日彌撒。這使我意識到,我應該對每一次在聖體面前接受聖體的機會心存感激。

當我去阿爾巴尼亞教英語時,我很幸運地住在一個修道院裡,在聖體前的朝拜成了我們日常生活必不可缺的一部分。這一經歷幫助我對聖體朝拜的熱愛,並加深了我對聖體的熱愛。在那段與聖體內的耶穌基督同在的時間裡,我向他敞開心扉,與他分享我的一切感受。

人們問我,我如何能如此肯定耶穌在聖體中的存在。我毫不懷疑地相信,因為我可以體驗到他的臨在。他的存在–他的溫暖和愛–環繞著我的整個生命。聖體朝拜在我的生活中至關重要,因為它讓我有機會聆聽天主要我做什麼。我越是聽他的話,就越能明辨出天主在我生命中的目的。

在我上大學的時候,我參加了在里約熱內盧的科帕卡巴納海灘舉辦的世界青年日,這是一次精彩絕倫的經歷。我們四百萬人在海灘上舉行明供聖體慶典。一邊是洶湧的海浪在翻滾,和煦的陽光照耀著我們,當聖體被舉揚時,我的心神歡悅無比。耶穌的榮耀,他無形的存在,震撼人心。當我俯首跪伏在地上,被數百萬人圍繞著,我感到我的負擔被解除了,我比以前更接近他。

多年來,我與耶穌的關係不斷加深,聖體朝拜已成為我生活中的核心。即使經歷了人生的種種考驗,我也知道耶穌就在我身邊。無論是在彌撒、朝拜,還是在我自己的私人祈禱中,我總是被他令人敬畏的、奇妙的存在所震撼。

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文章是根據麗貝卡-布拉德利為“平安世界”系列節目之一題為”愛慕”所做的見證而寫的。觀看該節目請瀏覽:shalomworld.org/show/adore

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By: Shalom Tidings

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1 月 21, 2022
遭遇 1 月 21, 2022

正在經歷財務壓力和債務嗎?這裡有一個解決你所有問題的辦法。

從高中起,當我讀到聖母瑪利亞向那些祈禱《玫瑰經》的人們許下的十五項應許時,我每天都努力的念《玫瑰經》。作為一名學生,我向自己承諾,我永遠不會索要任何幫助的費用,尤其是如果我需要使用天主賜予我的才能。那些從我的幫助中受益的人的感激之情,讓我感到比任何物質形式的感謝都更滿足。

意想不到的轉變

在西非天主教學院(CIWA)進行傳播研究和組織傳播方面的本科和研究生教育時,我一直認為我能從家人那裡得到足夠的經濟支持,因為我家有銷售石油的服務站。當然,這在我的國家尼日利亞(奈及利亞)是一個蓬勃發展的業務,所以我從來沒有預料到會缺乏任何資金。但當我進入本科的最後一年時,聯邦政府將以擴大一條主要道路為目的,對我家周邊的建築和商業場所進行拆除。並承諾會給予一筆可觀的補償金。

由於預定的拆除計劃,所以我的家人不得不關閉業務,並購買另一個地點來搬遷服務站,期望可以補償支付的貸款和重建的費用。然而,六年後政府尚未支付任何賠償金。這影響了我繳納大學的學費。不過幸運的是,我的哥哥姐姐們已經完成了大學學業。

焦慮

天主是如此的良善,讓我節省了一些錢,讓我能夠支付我本科最後一年的學費。本想著政府會很快會給我們補償金,然後我可以繼續修兩年碩士學位,但是這一切都不可能發生了。我家裏的生意也再沒有恢復。在我攻讀碩士學位的最後一年,我已經負了三千美元的債務。所以我只能把學費還清後才能畢業。

學校的債務讓我在身心上倍感焦慮。我覺得我無法向任何人尋求幫助,因為我無法承受被拒絕的心靈創傷。於是我開始喝酒,和朋友們共度深夜,這樣我就可以忘卻我在醒酒後獨自一人感受到的窮困。我的一些朋友們對我生活方式的改變感到很驚訝,他們很好奇到底發生了什麼事情,但是我卻始終羞於告訴他們發生的一切。

壓力讓我喘不過氣來,於是我終於向我的論文負責人--奧拉德霍·法尼蘭教授吐露了我的煩惱,他是我的系主任,也是一位天主教神父。我請他批准我申請延期畢業,這樣我可以把它遞交給學校註冊官批准。他拒絕了我,並要求我不要放棄。他鼓勵我信賴天主,祈禱念《玫瑰經》,與他人分享煩惱,同時答應代替我去找其他人談一談。那天夜晚,我沒有像往常一樣宿醉,而是跑去外面祈禱念《玫瑰經》。我飽含淚水,向天主呼喊著我的心聲,懇求得到他的憐憫和幫助。

最終的邂逅

畢業前的幾周,我一反常態的鼓起勇氣向任何想知道實情的人透露我的情況,包括朋友、同學、甚至我在社交媒體上的熟人。甚至還有些從別人那裏聽說我事情的同學,他們對我的經濟支持已經超出了我的想象。對我來說,這一切中最神奇的地方就是沒有人拒絕我。人們以我從未預料到的方式來拯救我。我還能籌集到整筆錢,甚至還可以存下一些錢。以前,我一直依靠自己的意志力來獲得成功,但當壓力變得無法忍受時,我就放棄了,變得沮喪。但現在我開始求助於祈禱來幫助我應對壓力,尤其是每天早上醒來時的唸《玫瑰經》時,內心中都滿溢著安心與信任,促使著我能夠凡事盡善盡美。

即使事情没有像我所期盼的那樣發展,我的靈魂仍然會被昇華並獲得安逸。如果有一天不祈禱唸《玫瑰經》,我就會覺得我過得不完整,因為我不能錯過耶穌基督的應許,正如他的母親瑪利亞所揭露的那樣。我每天都與她在《玫瑰經》中相遇,增添了我的信心,培養了我每日的互動,讓我在走上一條負責任的生活道路上起到了非常關鍵的作用。

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By: Innocent Umezuruike Iroaganachi

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1 月 21, 2022
遭遇 1 月 21, 2022

當我恢復知覺時,我不知道自己在哪裡,

那天是星期幾,我的年齡。

那天,一切對我來說都很陌生。

我要領瞎子走他們不知道的路,帶他們行不認識的道;使黑暗在他們前化為光明,使崎嶇之途變為平坦:這些事我都要作,我決不放棄。(依撒依亞42:16)

因為我生來就大腦裡有一個異常腫塊,所以我還是個孩子的時候就開始癲癇病發作。我已經習慣了把它作為我生活的一部分,直到一種新的病狀發作擾亂了我的日常生活。一天早上,我和媽媽一起吃早餐,突然間我失去了知覺。我從椅子上摔了下來,那一次癲癇病發作持續了十至十五分鐘。

失落和絕望

當我恢復了知覺,我認出了我的母親,但我認不出房子或我周圍的任何東西。我不知道我在哪裡,那天是星期幾,也不知道我的年齡。我認不出我的房間。我覺得一切都很陌生。癲癇發作使我喪失了很多記憶。我感到非常的迷惘。這種情況持續了大約兩周,我也愈發的絕望。

一天晚上,在絕望中,我看著掛在臥室牆上的《耶穌慈悲聖心像》,我向著天主大喊。我祈求天主加強我的力量,指引我,但是最重要的是,讓我靠近祂。主啊,不要讓這種情況把我和你分開。相反,請用它作為一個工具,把我更靠近祢。耶穌,我相信祢。

當天晚上,我凌晨兩點左右醒來,看到了一個異象:我看到自己掉進了深淵。然後,我突然看到一隻手握著我,不讓我進一步下陷。這是主的手。幾秒鐘後,我的痛苦和絕望變成了平安與快樂。從那時起,我知道我在天主的手掌中,就覺得安全了。

不斷湧現的痛苦

癲癇發作的兩周後,我開始恢復童年時期的記憶,但大部分都是痛苦的回憶。其實我並不想記住它們。相反,我想記住的是我生命中美好而快樂的時刻。一開始,我不明白為什麼我記起來的回憶都是痛苦的。神經學家和心理學家會有一個解釋:大腦會更傾向於記錄對人們心理造成極大影響的那部分記憶。但是在信仰這一方則給出了不同的解釋:天主想要讓你去辨識那些痛苦,然後讓其療愈。

一天晚上,當我在背誦我的睡前祈禱詞時,腦海中想起了那些深深傷害過我的人的名字和面孔。這些回憶讓我痛哭流涕。但是-令我感到驚訝的是,我沒有對他們感到氣憤和憎恨。相反,我卻有了要為他們的悔改和皈依的做祈禱的衝動,我照做了。後來,我開始意識到,是聖神促使我為他們祈禱,因為他想治癒我。天主正在醫治我的傷口。

一個不同的答案

我開始用閱讀日記的方法來幫助我找回一些記憶。我發現日記中記載我已經參加過三月份的Shalom Growth舉辦的避靜會,就是在2019新型冠狀病毒封鎖的前一周舉行的避靜會。在會上我向天主屈服,請求祂為我的生活做出指引。在五月份的時候,我參加了在我的教區舉行的治癒彌撒,我請求天主幫助我確認我的傷口並治癒它們。

我從來沒有想過天主會用這樣的方式來回應我的請求。對我來說,癲癇發作、記憶喪失和隨後發生的事件都是天主對我祈禱的完美回應。你可能會想,為什麼天主用准允癲癇和記憶喪失的方式來回應我的祈禱,我的回答是這樣的:每一刻的苦難都是在讓我們更加的親近天主,每一個困難都是讓我們要信任祂,還有每一次的失控都是讓我們要記住是一切都在他的掌控之中,他的計畫比我們的更好。

回憶之旅

這是我以前從未經歷過的事情。天主當然帶我走著一條非常陌生的道路,但祂總是站在我身邊。儘管我忘記了很多事情,他還是從不讓我忘記祂的愛。我每天閱讀《聖經》、反思、耶穌慈悲聖心像,還有那些夢和為我祈禱的人們不斷地提醒著祂的愛。我覺得有祂與我同行,這條陌生的路令我倍感順利。因此,祝福肯定比痛苦更強烈。

在過去大約一年來,我一直通過翻譯天主教文章和其他檔案來事奉天主,而且這幾個月來也一直在做這些事情。儘管我忘記了很多事情,但我並沒有失去翻譯的能力和技巧。對此我深表感激,因為它允許我在我困難的這段時間為祂的天國做事。幾個月後,我恢復了很多記憶。儘管還是會記不起一些事情,或者對某些事情反應很慢,但我還是為我能恢復的所有記憶和在這些日子以來領受到的祝福對天主感激不盡。

若天主也帶領你走在一條陌生的路,那麼順從祂的旨意吧,懇求祂平順你面前的道路。請記住,祂的計畫比我們的計畫要好。祂不會放棄我,也不會放棄你們。

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By: Maria Angeles Montoya

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11 月 14, 2021
遭遇 11 月 14, 2021

當一個新教牧師在天主教會發現一個巨大的寶藏時會發生什麽?

成為一名天主教徒對我來說並不容易。和許多皈依者一樣,我也有一些誤解和障礙。我最大的障礙是我的信仰/教會觀點也是我的信仰。20歲時,我作為一名青年牧師進入全職牧師行業。在我22年的牧師職業生涯中,我擔任過許多高級牧師、講授牧師,崇拜領袖、宗教協調員等。

我的信仰就是我的生命,而放棄一切成為天主教徒的想法是我努力奮鬥的目標。我從未想過這會發生。我的家庭中沒有天主教徒。作為一名聯合衛理公會牧師的兒子,我唯一接觸到的天主教信仰是來自那些憎恨天主教信仰的人。當我遇到我的妻子時,我問她是否去教堂。她回答說,“我是天主教徒,但我不去教堂”,所以我帶她去了我的教堂,她很喜歡。我們在我工作的衛理公會聯合教堂結婚,從未回頭。直到…

 措手不及

和其他許多最終皈依基督教的人一樣,我與一位實際踐行其信仰的天主教徒的第一次經曆證明改變了我的生活。他的名字叫Devin Schadt。他是一名平面設計師。我聘請他為我們的青年部制作一個標志,這引發了一些關于信仰、教會以及最終他的天主教信仰的有趣對話。我的他給我的第一印象是他愛耶稣,有一個充滿活力的信仰。這對我來說似乎很奇怪,因為當我坐在他的餐廳裏時,我被那些圖標、繪畫和其他“天主教式”的東西吸引住了他家裏的東西。是誰幹的?我不得不向他強調這一點。我從來沒有聽過天主教徒像德文那樣談論耶稣。我以為他只是沒有讀過足夠的聖經,看不到他的天主教信仰與聖經相矛盾。想到要和他分享一些經文並解釋福音,我真是忍無可忍。我確信幾分鍾後,他會成為一個“真正的”基督徒,為罪人祈禱,成為像我一樣的新教教徒。我問他,“德文,你什麽時候得救了?”我想看看天主教徒會如何回答這個問題。我沒有多大期望。我錯得太大了。

迪文不僅對這個問題有了答案,而且他還有他自己的問題要問我。我根本沒有准備好回答的問題。例如,“基思,你的聖經是從哪裏來的?”“為什麽有這麽多新教教派?”“當新教徒的定義之間存在如此多的差異時,我們如何知道誰在准確地教授基督教的真理?”還有更多!

我以前從未聽說過這些想法,但盡管我很感興趣,但我還是不能完全相信天主教會是由基督建立的一個真正的教會。甚至有一個由基督建立的真正教會的想法對我來說也是一個新的想法。我一直認為,重要的是一個人的信仰和對聖經的信仰,而不是與一個機構的任何聯系。德文在幫助我看到聖經本身表明耶稣不僅建立了一個教會,而且通過使徒們的權威,它在今天仍然存在,因為使徒們已經傳下了信仰。然而,這並不是我能輕易接受的。

 當天主召叫我的時候

多年來,德文和我會繼續進行多次對話。我們將一起去羅馬和梅德朱戈耶朝聖。我們會熱烈地爭論。在這段時間裏,我的家鄉和我的家人都在成長。我喜歡我在教會中的角色。天主在感動,一切都很美好。盡管德文向我展示了許多挑戰我新教思想的東西,但我仍然不敢認真考慮皈依的想法。然而,有一天晚上,天主特別召喚我。

我當時在一個教會營地,我的一個朋友正在帶領年輕人參加聖餐儀式。這對我來說並不是什麽新鮮事,但當他在儀式中努力工作,舉起面包和果汁說“這代表耶稣”時,我知道這不是耶稣所說的,我也知道這不是1500年來基督教會所相信的。就好像天主在呼喚我“回家吧,我要向你顯示更多……”我崩潰了,離開了房間。我打電話給德文,向他承認,我覺得自己蒙召成為一名天主教徒。我害怕他會在我臉上說他是對的(只是因為我會這麽做),但他沒有。他只是說他是來幫忙的。

我希望這是我的故事中我皈依的部分,但事實並非如此。我太害怕了。我退職了,因為我的腦中思考的是:這怎麽辦。我的工作怎麽辦?我的家人會怎麽想?這一切,我怎麽解釋呢?這一切壓迫了我,占據主要地位。我覺察到,我把整個天主教會抛置腦後已有多年。這是我此生最大的遺憾。

十多年後,天主最初的召叫,成了我不能再忽視的事情。我在一個聯合衛理公會教堂當了幾年的“青年和傳教士牧師”,當時我的一個好朋友格雷格邀請我和我的妻子參加《幽靈山》的放映。這部電影是一部記錄片,講述了七個陌生人前往梅久戈耶(Medjugorje)朝聖的故事。我好久沒想到那次旅行了,但當格雷格打電話給我時,我想我最好還是走了,因為他是多年前帶我去那次旅行的人。這部電影讓我想起了很多事情,幾次讓我流淚。

很明顯,我們的榮福聖母通過這部電影向我伸出了援手。。

 最壞的部分

我在教堂裏遇到了一點風浪。雖然我當地的堂區很棒,但我們的名字卻亂七八糟。我很清楚,沒有權威的聲音來解釋聖經,甚至曆史,混亂和分裂是不可避免的。對衛理公會聯合會來說,當時圍繞婚姻和聖經的文化問題正在瓦解,這個曾經強大的教派。我發現自己與許多希望教會與時俱進的人意見相左。聖經清楚地定義了婚姻和人類的性行為,這似乎並不困擾他們。“這只是一種解釋”。“教會這些年來一直犯錯誤,我們會糾正它”。“天主不恨,他/她愛每個人,所以你不能評判任何人。”。這些只是我一直在與之抗爭的一些言論,而我知道,如果沒有某種外在的天主賦予的權威告訴我,我的盟友就沒有一條腿可以支撐。在我與一位非常開明的牧師朋友的一次談話中,她對我說,“基思,如果你相信教會權威的東西,為什麽你不是天主教徒?”這是一個很好的問題!

我已經開始重新考慮這個想法。似乎我越是思考我和德文爭論過的每件事,它就越有意義。我在另一個地方。我明白了不聽從天主是你能做的最糟糕的事情。我仍然有反對意見。我仍然有一些問題,但我已經開始感受到一種新的使命感和生活中的新存在。我花了一段時間才把手指放在上面,但當我准備在講道會上講道時,一切都變得清晰起來。(這是降臨節,所以我們可以談論瑪麗。)當我在辦公室寫這封信時,我激動不已。我越是想到瑪麗,我就越意識到她不僅是多麽令人驚奇,而且她與聖神的聯系也是如此。我感覺到她的存在。當我講道時,我能感覺到聖神在運動。我談到瑪利亞是怎樣的“新厄娃”和“新約櫃”天使嘉俾額爾向她問候“萬福,充滿恩寵者”,她一定是多麽令人驚訝啊。人們對此很感興趣。

一名男子隨後哭著走上前,說他以前從未聽到過這樣的事情。關于這一點,我還有很多話要說,但歸根結底是:我在教義上的相反意見不是通過爭論解決的,而是捕獲我心的榮福聖母解決的。然而,我仍然有一個問題,那就是如果我改變信仰,我的生活會是什麽樣子。我爸爸曾經告訴過我,“基思(Keith),你不能辭去你的工作,成為天主教徒,需要有辦法。”。他的意思是我需要知道如何養活我的家人。我能為一份工作做些什麽?我的牧職是什麽呢?

 信仰的一步

這些問題的答案在一段時間內都不會向我透露,但有一天晚上,當我在十字架前祈禱時,我對耶稣說:“主啊,我准備好成為天主教徒,但我需要祢為我開辟一條道路。”我從天主那裏得到了前所未有的清晰,耶稣從十字架上對我說。“我是道路、真理和生命。祢不需要我來開辟道路,祢只需要我。”。我知道這意味著什麽。我剛剛在彌撒中接受了給我的降福(因為我還不能領受聖體)。耶稣向我表明,祂不僅臨現在聖體聖事內,我的首要需求,並非要讓天主能更容易的顯露出來,而是邁出信心的一步。他告訴我,我真正需要的不是控制,也不是保證。我需要的是他。

我意識到,即使我失去了我在這個世界上的一切,但得到了耶稣,我還是贏了!我必須去一個地方,在那裏我不需要所有的一切來完美的工作,以便轉換。我必須願意為耶稣犧牲一切。一旦我能夠邁出這一步,一切都變得清晰起來。

沒有回頭看。耶稣說:“天國好像藏在田野裏的財寶,有人發現了,就藏了起來;然後他高興地去變賣他所有的,買了那塊田。”(瑪13:44)

經過這麽多年,我終于准備買下這塊地了。我很高興我做到了。自從成為天主教徒以來,事情並不容易。我失去了朋友、金錢、安全、穩定等等。但我所獲得的比我所能要求的更有價值。我所得到的祝福與我所犧牲的是無與倫比的。天主一直信守他的諾言。我知道無論這一生發生什麽,我都不會離開教堂。

當你聽從天主的呼召,並不意味著生活會變得容易,但它確實會變得更有意義。我非常感謝他給予我的恩典,我只能夢想,這段旅程將帶我從這裏走向何方。

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By: Keith Nester

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11 月 14, 2021
遭遇 11 月 14, 2021

問題:我有兩個年幼的孩子,我擔心如何讓他們保持信仰。在我們這個似乎一年比一年更世俗的世界裏,我有什麽辦法可以將天主教信仰深深地灌輸給他們,讓他們隨著年齡的增長保持天主教信仰?

答複:對于這麽多的父母來說,這的確是一個困難的局面,因為我們的文化經常公開反對我們的天主教信仰。當他們似乎面臨不利局面時,如何讓他們保持天主教信仰?

挑戰的一部分是天主的恩典是一個奧秘。一百個人可以聽到同樣的談話或說教,對一些人來說,它會改變他們的生活,而其他人則會覺得它無聊和毫無意義。在我自己的家庭中,我有一個兄弟,他自稱是無神論者,既是牧師,也是來自同一個家庭的無神論者,有著同樣的父母和父母振鈴!所以,我們必須承認恩典是一個謎,但我們也相信天主比你們任何時候都更愛你們的孩子,祂正在盡一切可能贏得他們的心,帶領他們走向救恩。

盡管我沒有孩子,但在過去17年的青年服務中,我與成千上萬的孩子和青少年一起工作,我也看到了一些成功的策略,這些策略是家庭用來保持孩子的忠誠。

首先,讓周日的彌撒成為不可談判的。我記得我的父母在度假時帶我們去彌撒,他們絕不允許我們的任何一場體育比賽幹擾彌撒。父親在孩子身上做彌撒的例子尤其重要。有句格言說,“如果母親去參與彌撒,孩子們會去參與彌撒,但是如果父親去參與彌撒,孫子孫女們會去參與彌撒。”我爸爸過去經常專程去我們的童子軍露營地,帶我和我弟弟去參與彌撒,然後在彌撒結束後把我們送回營地!這對我産生了巨大的影響,它教會了我,沒有什麽,絕對沒有什麽,阻礙了我們參與主日彌撒。這是我們家庭生活的基礎。如果你去度假,你可以訪問www.masstimes.org,它列出了全世界所有的群衆,所以無論你是在巴黎、布宜諾斯艾利斯還是迪斯尼世界,你仍然可要找到主日彌撒。

第二,像家人一樣一起祈禱。我的家人過去常常在彌撒的路上念玫瑰經,我們在降臨節花環周圍有特別的祈禱。在四旬齋期間,我們會一起去拜苦路,我的父母經常帶我們去參加聖體聖事。雖然我有幾次抱怨被拖進這些事情中,但他們都會向我們描述,我與基督建立了一種個人關系,這種關系一直維系至今。

此外,永遠不要忘記每天為你的孩子祈禱和守齋!

第三,讓罪惡遠離你的家。如果你允許你的孩子擁有智能手機,就在智能手機上安裝一個過濾器。確保他們看的電視節目和電影、聽的音樂和讀的書都是有益健康的。盡管你的孩子可能會抱怨,但父母應該更關心孩子的永恒幸福,而不是短暫的快樂這是一部糟糕的電影!

另一件好事是讓你的家成為庇護所。用十字架、聖像、聖人雕像和有關信仰的書籍填滿它。這句古老的格言是正確的:“眼不見,心不亂”。我們越能喚起人們對永恒現實的記憶,我們就越能忠實于它們。

第五,讓你的孩子周圍有一個好的天主教社區,無論是同齡人還是成年人。他們需要有相似價值觀的好朋友,所以也許讓他們加入一個青年團體或參加天主教夏令營。他們還需要熱愛信仰的成人導師,所以要和其他善良的天主教家庭做朋友。請你的本堂神父來吃飯。和其他教區居民一起聚會。我年輕的時候,我父親有時會在周六早上帶我去他的男性團體,我永遠不會忘記看到這些我認識、尊敬和喜歡的男人所帶來的影響,他們是水管工、律師和體育教練,為耶稣祈禱、唱歌和充滿熱情。這讓我意識到相信天主是很酷和正常的!

一個相關的問題是送孩子去哪裏上學。答案很簡單:誰在改變誰?如果你的孩子去學校,把基督的光帶到那裏,那就是一個好環境。但是如果你的孩子開始接受世界的價值觀,那麽也許是時候換學校了。可悲的是,許多天主教學校並沒有提供一個真正以基督為中心的環境,所以即使你選擇天主教學校也要小心。

最後,將信仰傳給孩子的最好和最有效的方法是做一個在自己的個人生活中尋求天主的父母!我父親在我出生之前就一直在每天祈禱念珠,我的父母在家裏舒適地討論他們的信仰生活。我可以看到他們自己研究信仰,閱讀關于聖人或靈性的書籍。正如那句老話所說,“信仰是被抓住的多于被教導的”——我們的行動勝于雄辯。這並不意味著我們是完美的,但我們必須真誠地在自己的心中尋求天主的面容。

當然,這些都不是保證,因為我們的孩子有自由意志,能夠選擇是否跟隨主。但在做這些事情時,我們給予他們基礎,讓天主有機會贏得他們的心。只有他的恩典才能讓孩子們保持天主教的信仰,我們只是恩典的管道!永遠不要忘記,只要你愛你的孩子,天主就會無限地愛他們,渴望他們的救贖!

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By: Father Joseph Gill

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11 月 14, 2021
遭遇 11 月 14, 2021

“問題在我腦海裏盤旋,很難和我媽媽交談。但一個令人驚訝的發現永遠改變了我的生活。”Chi(Su)Doan分享了那些令人驚訝的時刻。。。

 

我在越南的生活始于一個充滿愛的家庭,這個家庭設定了很高的標准。雖然我們不是天主教徒,但他們派我去當地修道院向修女們學習鋼琴。我對他們的信仰和他們的使命感很感興趣,我覺得這在我自己的生活中是缺乏的。有一天,我走進教堂,與耶稣有了一段美好的經曆基督和天父永遠改變了我的生活,但我直到不久之後才發現了聖母瑪利亞。

 做大事

這一切都始于我13歲左右。在那個年齡,每個人似乎都有點掙紮,試圖弄清楚自己的生活該怎麽辦。我不知道自己的生活該怎麽辦。看著我的兄弟和我的表兄弟們,他們已經在生活中取得了成功,我感到要模仿他們的成就有巨大的壓力。關于這一點,我發現很難與父母交談,青少年認為他們可以做大事而不受家長和老師等成年人的阻礙,我感到太緊張了,不敢提出那些萦繞在我腦海中的問題。

然而,教我彈鋼琴的善良、溫柔的修女卻不同。當她溫柔地詢問我的屬靈生活,饒有興趣地聽到我要去教堂並經常祈禱時,我很樂意向她講述我的奮鬥曆程。我告訴她,我想知道祈禱與成功的事業之間是否存在沖突:即成為一名醫生、教師或女商人。我充滿了懷疑,感到很失落,但她充滿了平靜的信心。她告訴我,一位母親在引導孩子方面是多麽重要,因為他們從最早的時候就非常關心和觀察他們。

我說:“很難和我媽媽談論這件事,因為我覺得我已經長大了,可以在沒有她幫助的情況下獨自做每件事了。”她向我保證這沒關系,因為如果我覺得很難和媽媽說話,我還有另一位媽媽可以和我談。

 驚喜

我有點困惑,因為這對我來說是一個新概念,因為我在一個沒有宗教信仰的家庭中長大我驚訝地問。她透露了一個令人震驚的消息,瑪利亞生了我們的主耶稣基督,她也是我們的母親。耶稣告訴我們,我們可以稱祂的父親為我們的父親,因此我們可以稱祂為兄弟,祂的母親是我們的母親。正如我們在聖經中讀到的,當祂懸在十字架上時,祂把若望和我們,托付給榮福聖瑪利亞。

這對我來說是一個全新而奇怪的想法,我覺得很難理解。她接著說,“就這樣想吧。當你長大一點,你會意識到母親在你的生活中真的很重要。無論你有什麽問題,你都會回到她身邊尋求建議和安慰,幫助你面對它們。她是另一位幫助你做同樣事情的母親。

因此,如果你覺得與父母交談很有挑戰性,在你生命的這個階段,你可以去找瑪麗母親,與她交談,這樣你就可以找到一些平靜。”

這似乎是一個值得嘗試的好主意,但我不知道如何與她交談。姐姐告訴我,我可以閉上眼睛,向她傾訴我所有的掙紮、困難和痛苦。我可以告訴她我需要的任何幫助,並請她給我一些安慰和關懷。只是說說而已我不確定這一切是否都是真的,但嘗試也無妨。

所以,當我有空的時候,我靜靜地坐下來,閉上眼睛,疑惑地對她說,“好吧,如果妳真是我的母親,妳能幫我做這件事嗎?我正試圖弄清楚我應該做什麽,因為我長大後想做偉大的事情。我感到學習讓我不知所措,但我正在努力讓自己走上正確的道路,這樣以後我就不會後悔了。請安慰我,幫助我獲得一些信任。”我希望自己知道該做什麽。每天晚上,我都不停地說同樣的話。每當我在努力學習的時候,我都會說:“如果這門課不適合我,我也不打算繼續學習,請告訴我。”每次我這麽說,一切似乎都好了一點。至少我現在有人可以和我談談我的奮鬥和困難。

 弄明白

我非常好奇,當修女談到越南的露德(Lourdes of Vietnam)時,我很快就去參觀了。在那裏,我看到了一座美麗的聖母瑪利亞的態像,高高地矗立在一座山上。當我擡頭看著她時,我感到她在引導我走上一條專為我設計的道路。

當我坐下來祈禱時,有一刻我感到很尴尬。我真的把自己置身于一個真正是我母親的人面前,盡管我花了13年的時間才發現她在那裏?一開始我不知道該說什麽。然後我開始含糊不清地思考我為什麽來,為什麽花了這麽長時間,以及我對有這個機會的感激之情。我開始告訴她我有多失落。我想每個人在這個年齡都會迷失方向,所以我希望我沒有什麽問題。我告訴她,我只是不知道該做什麽。我不知道我是應該在學校裏努力獲得A,還是應該把眼光放低到更合理的水平,然後再想想該怎麽辦。我真的不知道該怎麽辦。我不知道如何管理我的學習和生活,也不知道長大後如何成為一個成功的人。

我吐露了這一切給我帶來的壓力。我不知道該和誰說話,因為我不想和那些評判我的人說話,也不想和那些認為我軟弱的人說話。當我把我的靈魂裸露出來,把一切都交給她,希望她能給我一些建議時,我的眼裏充滿了淚水。

最後我只是說:“好吧,我把我所有的信任都寄托在妳身上。請為我向天主祈禱,然後指引我的生活,因為我真的不知道該再信任誰了。請你給我勇氣和我的父母談談我正在經曆的事,這樣他們可以給我一些建議和幫助。”

大約一個月一兩次,我回來看望她並和她交談。隨著時間的推移,當我向媽媽敞開心扉,告訴她我長大後想成為什麽樣的人,我會有什麽選擇時,我感到更加勇敢,並克服了我的問題。我不再感到失落,也不再掙紮著與父母和老師談論如何選擇學校、科目、職業和大學,或者其他問題。

 溫柔的斥責

一開始很奇怪,因為我不知道我這輩子有兩個母親。如果你不是出生在天主教家庭,誰會想到呢?當我大約16歲的時候,我開始和媽媽談論我和聖母瑪利亞的經曆,令人驚訝的是,我的母親認同我所說的。她還相信聖母瑪利亞是一位照顧孩子的母親。她肯定是聖母瑪利亞給了我勇氣和她談談我的掙紮,這樣她才有機會幫助我。

這真是一次奇妙的經曆。我只是和聖母瑪利亞談了談,試著聽聽她的聲音。我沒有聽到她如同對聖伯爾納德那樣,對我說話,但有時當我睡著或做白日夢時,我覺得她在那裏告訴我要冷靜一點。我似乎聽到她溫柔地責罵我,“你只需要慢下來。”

在我十幾歲的時候,我一直想快點做每件事,自己管理每件事。我甚至不想和父母分享我的感受,因為我不想讓他們告訴我該怎麽做。

所以,當我感覺到聖母瑪利亞對我說:“慢一點。我知道你想迅速取得成功,但沒有什麽能像那樣奏效。相信我,最終會成功的。”這是真的!

幾年後,我的家人決定把我送到澳大利亞。我終于領受了洗禮,進入了位于克羅伊登公園(Croydon Park)的聖瑪利亞·瑪加利大(St. Margaret Mary’s Church)教堂,我仍在那裏,愉快地參與彌撒。當我掙紮的時候,我來到她面前祈禱,請她為我向天主我們的父親祈禱。我覺得她傾聽我,以驚人的方式回應我的祈禱。

即使現在我已經20多歲了,在另一個國家獨立于父母生活,我仍然有時向聖母瑪利亞尋求勇氣,向他們講述我的問題,並向其他人敞開心扉。我感謝她的愛和母親的關懷。她傾聽我,以驚人的方式回應我的祈禱。

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By: CHI (SU) DOAN

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11 月 14, 2021
遭遇 11 月 14, 2021

當我意識到,我對我的兒子所做的事,與我的母親對我做的事是一樣時 ……

 “你像那撒瑪黎雅婦人,”我的神師的時候,他對我這樣說。他的話令我震驚。

“我像那個撒瑪黎雅婦人嗎?”我問說。他點點頭。

他的話讓人刺痛,但他那雙聰明的棕色眼睛卻充滿了同情。他不是一個普通的牧師。多年來,我一直與他會面,並通過他對天主有了艱難而非凡的經曆。

每次我見到他,他辦公室外面的會客室都擠滿了來自世界各地的人,他們都聽說過他,都在等著看他康複或鼓勵。

這個安靜、謙遜、聖潔的人多年來一直是天主的口罩,我帶了無數人來見他。

在回家的路上,我糾結于他所說比較。那個撒瑪黎雅婦人?我沒有五個丈夫,和我住在一起的那個男人是我的丈夫。然後我突然想到,我也許像那撒瑪黎雅婦人,因為在她遇到基督後,她跑進城裏告訴每個人她遇見了默西亞。也許這就是祂的意圖。

關于他所說的兩者之間的對比,我一點也不明白。

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多年來,家庭中的沖突和問題不斷升級,我最終接受了治療。盡管我了解天主教信仰,但我幾乎沒有自我意識。我相信我是聖善的,因為我是一個虔誠的天主教徒,過著聖善的生活,對時間和注意力都很慷慨。然而,在一次又一次的告解中,我不斷地告明所犯的罪過。我的絕大多數告解,都聚焦在那些與我最親近的人所犯的罪上,認為他們應當如何改變。甚至當我在彌撒中聽神父講道時,我更多的是認為那些不在場的人,他們需要來聽我所聽到的。我確信我是義人,天主是站在我這邊。

治療開始了個人揭幕之旅。我一直生活在一個羞恥的房子裏,而不是一個優雅的房子裏,我傷害了與我最親近的人,破壞了我們的關系。每天都有改變的機會,但這並不容易。

“你能幫我照看你妹妹一兩個小時嗎?我需要跑腿,”我問我的高中兒子,他剛從學校走進來,正要上樓。他用一種難聽的語氣說:“不。”

這不是我所期望的,我很生氣。我想把他放在自己的位置上,提出類似這樣的指控,‘你怎麽敢這樣跟我說話!你是個無禮、忘恩負義的孩子。你整個周末都和你的朋友出去了,你不能和你妹妹坐一兩個小時?你真自私。”

與自我的鬥爭正如火如荼地進行著。救救我,耶稣,我祈求說。我記得我的第一次治療。“忽略你的第一個傾向。”

我深吸一口氣,把注意力從自己身上轉移到兒子身上。我看得出他的反應不符合我的要求。他瘋了。他憤怒的拒絕背後還有更多的原因,我想知道那是什麽。

“你真的瘋了。這不像你。怎麽回事?”我誠懇地問。“總是我。你從不問我的兄弟,”他厲聲說。

我腦海中的聲音回敬道:“他錯了!他不在的時候,他的兄弟們看著她。他指責你不公平,這不是真的。

耶稣,幫助我踐踏我的驕傲和自我。

我的臉頰通紅。我感到暴露和羞愧。

我問自己,我是想要成義,還是想了解他,與他建立聯系?在內心深處,我知道祂是對的。我總是問他,因為我相信祂是最負責任的人。

“你說得對,我總是問你,”我承認。他的臉變得柔和了。

“嗯,這不公平。”他的聲音漸漸變小,情緒更加激昂。

他說:“當她還是個嬰兒的時候,你離開我去照顧她,而你不在的時候,我一直是個廢物,因為我覺得自己沒有能力。”。

我的腦海裏閃過一段回憶。我很小,獨自一人在家,和兩個還是嬰兒的兄弟在一起。我想起了我所感到的恐慌。我站在那裏擡頭看著他,震驚地意識到我對他做了我媽媽對我做的同樣的事情。

“告訴我吧,”我輕聲說。

他深情地講述了他所記得的事情。我靠近他。

“那太糟糕了。我不該讓你陷入那種境地。我媽媽也對我做了同樣的事。她認為我比我的兄弟姐妹更有能力,她嚴重依賴我,在我本不該負責的事情上依賴我。我真的很抱歉,”我顫抖地承認。

我對自己給他造成的傷害充滿了遺憾和痛苦,我決定做出改變。

 真正的崇拜者

回憶起我小時候的感受,承認自己對母親和兄弟姐妹的憤怒和怨恨,幫助我看清了我不公平地依賴他,避免給他兄弟一個責任感成長的機會的微妙方式。更糟糕的是,我開始意識到並接受我請求他幫助的一些任務是我或我丈夫要承擔的責任。

我齊心協力,更公平地分擔責任。

我們的關系改善了,責任的壓力減輕了,他對兄弟們的怨恨也減少了。

盡管沖突繼續提供自我意識的機會,但改善的人際關系增加了我壓制自我的欲望,消除了我頭腦中的指責聲音,接受我的不完美和錯誤並從中成長。

彌撒後的一天早上,我嫂子走近我。

 

“我從一位神父那裏找到了一句話。我想這句話概括了你所說的你正在學習從一個羞恥之家變成一個恩典之家的意思,”她一邊滾動著手機一邊說。

“在這裏,我找到了,”她說。

 

她說:“你所擔負的靈修與你所能承受的真理相等時,這便是深度靈修的標記,這便是屬靈生命的轉變。只有真理才能讓我們自由。我們便是真正的朝拜天主,便是以精神,以真理朝拜天主。”她說。

 

“是的!就是這樣。”我宣認。“這麽多年來,我一直認為我所需要的只是了解教會的真理。但我需要的是另一個真理。這是一個我自己無法輕易看到或承認的真理。這是我內心和靈魂的鬥爭,讓我生活在恩典之家而不是羞恥之家。沒有耶稣,我無法做到這一點。”

 

在回家的路上,我想知道我在哪裏聽到過“以精神,以真理朝拜天主?”一回到家,我抓起聖經,在撒瑪利亞女人故事的結尾找到了這些確切的詞語。寒氣順著我的脊梁往下流。當耶稣向她揭露了一個關于她的個人真相時,她承認了而不是否認,打開了恩典的閘門。“來看這個人,祂說出了我所做的過一切。難道祂是默西亞嗎?”(若4:29)

我的精神導師是對的。我就像撒瑪利亞女人。

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By: Rosanne Pappas

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