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1 月 11, 2024
遭遇 1 月 11, 2024

在最黑暗的夜晚,我們看到最光亮的星星。讓你的光芒閃耀。

想像一下在一個粗糙的洞穴深處等待一個漆黑靜寂的夜晚。接近到足以聽到白冷(伯利恆)城市的喧鬧聲,但也遠到有隔開的感覺。洞穴被黑暗所籠罩,有一個馬厩,上面鋪著稻草,散發著濃濃的動物和泥土氣味。

聽聽。聆聽那低沉的祈禱和輕語,以及嬰兒在哺乳時心滿意足的吮吸聲。一個孩子,健康而珍貴,被父母懷抱。在天上,一道亮光照射在這個洞穴上,唯一的徵兆顯示這絕對不是一件不祥的事情。

剛出生的嬰孩,由他母親親手縫製、刺繡的襁褓裹著……他吃飽後很滿足,安詳地睡著。外面,在那個繁華的伯利恆城市裡,沒有人知道這件事的重要性。

一個深沉,漆黑的洞穴

在東正教傳統中,耶穌誕生的聖像畫被描繪在洞穴深處。這是雙重意義。首先,在我們的主誕生的時代,馬廄通常是用岩石粗鑿而成的。第二個原因更具象徵意義。

正是這個黑暗的洞穴給基督的光一個對比——突破時間,空間、岩石——天主降臨來到人間。也是這個外觀像墳墓的山洞,預示著祂的受難和死亡。

在這個聖像畫中,寫著永遠改變人類生命的震撼事件的事實。這一個可愛的嬰孩依偎在他充滿恩寵母親的懷抱中:“已被立定,為使以色列中許多人跌倒和復起,並成為反對的記號”(路加2:34)。

一顆深沉、黑暗的心

我們每個人都繼承了墮落的人性。這是我們的私慾偏情-我們犯罪的傾向——這會使我們的心變得黑暗。不用驚奇,這就是我們找到瑪竇福音的勸誡:“心裡潔淨的人是有福的,因為他們要看見天主。”(瑪竇 5:8)。

我們可能會想,如果我們生活在耶穌時代,我們就不會不認出他就在我們中間。但我恐怕這種想法是驕傲的。更有可能的是除非我們的信仰建立在堅固的基礎上,我們對默西亞的來臨持開放態度,不然即使他就站在我們面前,我們也有困難認到他。

有時,當祂就在我們面前時,我們卻看不見祂。我們真的在聖體聖事中認出祂嗎?他偽装在窮困的人中?或甚至在我們周圍的人中──尤其是那些惹惱我們的人?

不是時常。也許甚至不是經常。但對此是有補救方法的。

反射光

聖施禮華告誡我們:“但不要忘記,我們不是這光的源頭:我們只反射它。”如果我們把自己的心視為一面鏡子,我們就會發覺到,即使表面上的小汚點也會改變反射。鏡子越髒,我們越少基督的光反射給別人。但是,如果我們經常保持鏡子清潔,任何方式都不會遮擋反射。那麼,我們該如何保持我們的心潔淨呢?

1.祈求一顆潔淨的心

求我們的主幫助您抵抗罪惡的誘惑並堅強您每日的祈禱習慣。在聖體聖事中堪當恭敬地領受祂,好讓衪充滿你。「天主,求你給我再造一顆純潔的心,求你使我心重獲堅固的精神。」(聖詠 51:10)。

2.實踐謙卑

在你的信仰旅程中,你會多次跌倒。經常領受修和聖事並找一位好的、聖潔的神父來尋求他的靈修指導。

3.閱讀福音

閱讀和默想福音是深入理解福音的好方法並與我們的主建立更密切的關係。 “你們要親近天主,天主就必親近你們。”(雅各伯 4:8)

4.接受真光

即使當很困難時,願意地、充滿愛心地接受基督的教導和祂的教會。當您不確定自己需要什麼時,請祈求清晰和明悟。

5.偏轉黑暗

加爾各答的聖德蘭修女曾說:”那些不能發出基督之光的言語會增加黑暗。”換句話說,如果我們進行任何對話或採用的媒體沒有把基督的光帶給我們時,那他們就在做相反的事。對我們所享受的娛樂或影響保持敏感,我們真能轉移那些不帶來基督之光的人。

這樣做,也許,這個聖誕節,你的心就會潔淨到足以反射出那個嬰孩,那個和平之子的真光給其他人。並在洞穴裡、在世界裡,以及在你周圍的人中,認出他。

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By: Emily Shaw

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10 月 28, 2023
遭遇 10 月 28, 2023

當掙扎和痛苦揮之不去,是什麼支撐著我們繼續前行?

我十一歲兒子耐心地坐在檢查台上,醫生像以前那樣經常測試他的肌肉力量。在過去的八年裡,我曾看著她檢查他的皮膚並測試他的肌肉力量,每一次,一種恐慌感從我身體裡蔓延開來。

她結束了檢查,退後一步,面對著我的十一歲兒子,輕輕地說出了我一直擔心的話:“你的肌肉顯示出虛弱的跡象。我相信疾病再次復發了。”

我的兒子看著我,然後耷拉著腦袋。我的胃開始翻騰,她把手搭在他的肩上。“堅持下去。我知道這些年來的複發對你來說並不容易。我知道它們非常痛苦,但我們以前也應對過,我們現在一樣也可以。”

我慢慢地呼出一口氣,靠在旁邊的桌子上穩住自己。她回過頭看了我一眼。“你還好嗎?”

“是的,寶寶處在一個奇怪的位置,就這樣。”我說。

“你確定你不想坐下來嗎?

帶著刻意掛在臉上的微笑喃喃自語:“不,我還好,謝謝你。”

她又轉向我的兒子,“我們要嘗試一種新藥。”

“為什麼,他以前的藥物效果很好,”我說。

“是的,他效果不錯,但是大劑量的類固醇對身體有很大的負擔。”

為什麼我問問題時,真的不想听到答案,我想。

“我覺得是時候嘗試一種不同的藥物了。”

我的兒子扭過頭,焦慮地揉搓著他的膝蓋。

“不要擔心。我們會控制住這個的。”

“好吧,”他說。

“藥物有一些負面效果,但我們會應對未來可能出現的情況。”

我的心在胸膛裡怦怦直跳。不利因素?

她轉向我,“讓我們做些血液檢查,我會在一周內給你打電話,制定一個計劃。”

焦慮的一周過後,醫生打來電話,告訴我檢查結果。“我的懷疑得到了證實。他出現了復發,所以我們會立即開始新的藥物治療。然而,他可能會經歷一些嚴重的副作用帶來的不適感。”

“副作用?”

“是的。”

當她列出可能出現的副作用時,一陣恐慌襲上心頭。

是我的禱告得到了回應,還是我正在逐漸失去我的兒子?

“如果你注意到以上任何這些情況,請立即給我打電話。”她說。

淚水順著臉頰滾落下來。

我把這個消息告訴了我的丈夫,並說:“我精神狀態不好,彷彿命懸一線。孩子們不能看到我這個樣子,我需要好好哭一場,然後調整好自己。”

他把雙手放在我的肩上,看著我,說:“你在顫抖,我應該陪著你。我不想讓你早產。”

“不,不會的;我會沒事的。我只是需要讓自己恢復正常。”

“好吧。我在這裡控制一切。一切都會好的。”

投降…

開車去教堂的路上,我哭泣著:“我堅持不住了,我已經受夠了,幫助我,天主,幫助我。”

獨自一人在教堂裡,我悲傷地仰望著聖體中的耶穌。

“耶穌,請,請…停止這一切。為什麼他還有這種病?為什麼他必須用這麼危險的藥物?為什麼他必須受苦?這太難了,拜託,耶穌,請保護他。”

我閉上眼睛,想像著耶穌的面容。我深吸了一口氣,乞求他充滿我的心靈。漸漸拭乾淚水,我想起了弗爾頓•希恩大主教的書《基督的生命》中耶穌的話:“我創造了宇宙,我使行星運轉,星星、月亮和太陽都服從於我。”在我的腦海中,我聽到他說:“我在掌控中!藥物的副作用影響無法與我匹敵。把你的煩惱交給我吧,相信我。”

這些是我的想法嗎,還是天主在與我交談?我不太確定,但我知道這些話是真實的;我必須放下我的恐懼,相信天主會照顧我的兒子。我深呼吸,慢慢呼氣,專心卸下我的恐懼。“耶穌,我知道你常與我同在。請張開你的臂膀擁抱我,安慰我。我厭倦了害怕。”

答案來了……

突然,一雙臂膀從我身後環繞住了我,那是我兄弟!

“你在這裡做什麼?”我問。

“我給你家裡打電話,我猜你可能會在這裡,當我在停車場看到你的車時,我想進來看看你。”

“我剛剛請求天主用他的臂膀環繞我,你就走過來擁抱了我。”

他的眼睛瞪大了。“真的嗎?”

“是的,真的!”

當我們走出停車場時,我感謝他過來看望我。“你的擁抱提醒了我,天主通過愛的行動顯示出他的存在。即使我正在遭遇痛苦,他看見、聽見並理解。他的存在使一切都變得可以承受,讓我能夠相信並緊緊依靠他,所以,感謝你今天成為他的愛的器皿。”

我們擁抱了一下,眼裡噙滿淚水。我被一種強烈的天主的愛深深地觸動了。

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By: Rosanne Pappas

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10 月 28, 2023
遭遇 10 月 28, 2023

從一名虔誠的穆斯林,每天向阿拉祈禱三次,齋戒,施捨,從做 Namaz,到在教宗的私人聖堂受洗,Munira 穆尼拉的信仰之旅是逢迴路轉,可能會讓你大吃一驚!

我心目中阿拉的形像是一位嚴厲的主人,他會懲罰我最輕微的犯錯。如果我想要任何東西,我必須以禁食和祈禱來換取阿拉的好感。我一直有這個恐懼,如果我做錯了什麼,我就會受到懲罰。

第一粒種子

我有一個表弟有過瀕死體驗,他告訴我他經歷了一個跳入一條黑暗隧道的幻象,在隧道的盡頭,他看到了明亮的光和兩個人站在那裡——耶穌和瑪利亞。我很困惑;他不是應該看到先知穆罕默德或伊瑪目阿里嗎?因為他肯定那是耶穌和瑪利亞,所以我們問我們的伊瑪目。他解釋說,以賽亞(耶穌)也是一位偉大的先知,所以當我們死後,他來護送我們的靈魂。他的回答並不令我滿意,但它開始了我尋找關於耶穌的真理。

尋找

儘管有很多基督徒朋友,但我不知道從哪裡開始。他們邀請我參加一個 Succour 永援聖母的九日敬禮,我開始定期參加九日敬禮,仔細聆聽解釋聖言的講道。雖然我不大明白,我相信是瑪利亞她明白我並最終引導我認識真理。多年來,天主藉着一連串的夢對我說話,有一個聲音叫著我的名字,我看到了一隻手指指向一個穿著成牧羊人的男人,那個聲音說道:“穆尼拉,跟隨他。”我知道那牧羊人就是耶穌,所以我問是誰在說話。他回答:“我和他是一體的。”我想跟隨他,但我不知道如何。

你相信天使嗎?

我們有一個朋友,他的女兒似乎被附魔了。他們是如此絕望甚至向我尋求解決方法。作為一名穆斯林,我告訴她我們有這些Babas他們是可以去的。兩個月後,當我再次見到她時,我大吃一驚。她再不是我之前所見的又瘦又弱像幽靈一樣的人,她已經變成了一個健康、容光煥發、健壯的少女。他們告訴我,一位神父,魯弗斯神父奉耶穌的名釋放了她。

拒絕過幾次後,我們最終接受他們的邀請一起參加彌撒,當魯弗斯神父為我祈禱時,並要求我讀聖經中的一節經文;我感到那麼平安,我再不可能回到從前的我。他談到了十字架上的那位——他為穆斯林、印度教徒和全世界的全人類而死。這喚起我一個想知更多關於耶穌的事的強烈渴望,我覺得天主派他來回應我想知道真理的祈禱。當我回到家時,我第一次打開聖經並很有興趣地開始閱讀。

魯弗斯神父建議我找一個祈禱小組,但我不知道如何做,所以我開始獨自向耶穌祈禱。有一時期,我交替閱讀《聖經》和《可蘭經》,我問他:“主啊,什麼是真理?如果你是真理,那麼請給我只想閱讀聖經的渴望。”從那時起,我就被引領只翻開聖經。

當一個朋友邀請我參加祈禱小組時,我最初拒絕,但她堅持,到第三次,我屈服了。我去第二次時,我是帶著妹妹一起去的。對我倆來說,這次竟改變了我們的生命。當宣講員講話時,他說他收到了一個信息,“這裡有兩姐妹來尋找真理。現在他們的尋找已經結束。”

當我們參加每週的祈禱會時,我慢慢地開始明白聖言,我並且發覺到我必須做兩件事——寬恕和悔改。當我的家人留意我有明顯的轉變時,他們感到好奇,所以他們也開始來。當爸爸知道關於玫瑰經的重要性時,很令人驚訝地他建議我們開始在家一起祈禱。由那時開始,我們這穆斯林家庭,每天都跪下念玫瑰經。

奇蹟永無止境

耶穌對我日益增長的愛驅使我參加聖地朝聖之旅。在我們去之前,有一把聲音在夢中告訴我,雖然我內心深處隱藏著恐懼和憤怒,但很快就會被釋放。當我和妹妹分享這個夢時,想知道它可以是甚麼意思時,她建議我祈求聖神。我很困惑,因為我真的不知道聖神是誰。不久這就會很奇妙地改變。

當我們參觀聖伯多祿教堂時(他在那裡做了一個夢,天主顯示給他允許他們可以吃的所有動物(宗徒大事錄10:11-16)),我們遲到,教堂的門關了。魯弗斯神父按了門鈴,但沒有人應。大約二十分鐘後,他說:“讓我們在教堂外祈禱吧”,但我突然感覺到內心有一個聲音說:“穆尼拉,你去按門鈴。”在魯弗斯神父的准許下,我按了門鈴。幾秒鐘內,那巨大的門就打開了。那神父是坐在大門旁邊,但只有我按門鈴時他才聽到。魯弗斯神父感嘆道:“外邦人將領受聖神。”我曾是外邦人!

在耶路撒冷,我們參觀了《最後晚餐》和《聖神降臨》的晚餐廳。當我們讚美天主時,我們聽到巨響雷聲,有風吹入房間,我被恩賜了舌音。我簡直不敢相信!祂在聖母瑪利亞和宗徒們領受聖神的同一地方給我在聖神內受洗。 就連我們的猶太導遊也感到驚訝。他跪下來與我們一起祈禱。

新芽不斷生長

當我回到家時,我渴望受洗,但我媽媽說:“看穆尼拉,我們跟隨耶穌,我們相信耶穌,我們愛耶穌,但是皈依……我認為我們不應該這樣做。你知道我們的社區將會有很多反應。”但我內心有一個深切的渴望去領受主,尤其是在一個夢中祂要求我每天參加彌撒之後。我記得我就像迦南婦人一樣祈求主:“你用你桌上的麵包屑餵她,請對待我像對她一樣,讓我有可能參加彌撒。”

不久之後,我和爸爸一起散步時,意外地來到了一間聖堂,彌撒剛剛開始。參加完彌撒後,我父親說:“讓我們每天都來這裡吧。”

我覺得我的領洗之路就是從這裡開始的。

意外的禮物

我和妹妹決定跟祈禱會去羅馬和默主歌耶。組織這次活動的黑茲爾修女漫不經心地問我是否願意在羅馬受洗。我想要一個寧靜的洗禮,但主有其計劃。她跟主教說,主教安排我們跟一位樞機主教一個五分鐘的會面,但這個會面持續了兩個半小時;樞機主教說他將負責在羅馬受洗的所有安排。

因此,樞機主教就在教宗的私人聖堂給我們受洗。我取了花地瑪這個聖名而我妹妹的聖名是瑪利亞。我們喜樂地與很多樞機主教,神父,和修女修士慶祝了我們的受洗午餐。我只是感覺到,主啊,經歷了這一切,祢告訴我們:“在那敬畏上主的人四周,有上主的天使紮營護守。”(聖詠34:8)。

不久,加爾瓦略山的十字架就來到了。我們家經歷了一場財務危機而我們的團體歸咎於是因為我們皈依了基督宗教。令人驚訝的是,我的其他家人卻不是這樣想。他們不單沒有背棄我們和我們的信仰,還要求受洗。在逆境和反對中,他們在耶穌內找到了力量、勇氣和希望。爸爸說得好:“沒有十字架就沒有基督宗教。”

今天,我們繼續在信仰上互相鼓勵,並當我們有機會時隨時與他人分享。當我和姨母談論我的皈依經歷時,她問我為什麼稱天主為“父親”。對她來說,天主就是阿拉。我告訴她我稱祂為父,是因為祂邀請我成為祂疼愛的孩子。我很高興跟祂有一個充滿愛的關係,祂如此愛我,甚至派遣祂的兒子來洗淨我一切的罪孽並揭示永生的承諾。在分享了我的經歷後,我問她如果她身處在我的位置,她是否還會追隨阿拉。

她沒有答案。

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By: Munira Millwala

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10 月 28, 2023
遭遇 10 月 28, 2023

通過這個令人驚嘆的真實故事,了解這是一個多麼美好的世界

多年來,在靈修課堂方面,當我聽人們分享他們的掙扎時,經常重複的一件事是︰當他們經歷考驗時,天主已經拋棄了他們,或者是遙遠而冷漠的。「我究竟做錯了什麼?為什麼天主要讓我經歷這些?在這一切苦難之中,祂在哪裡?」人們常常認為,一旦他們認真悔改並接近耶穌,他們的生活就會沒有問題。然而天主從未應許過這一點。事實上,天主的話對此說得很清楚。

荊棘與薊

《德訓篇》2:1 中說:「我兒,你前去服事上主時,應固守正義與敬畏,並應預備你的心承受試探。」(順帶一提,整章讀起來都很棒)。使徒們在傳播福音時也試圖讓新基督徒為這個真理做好準備。我們在《宗徒大事錄》十四章 22 節中讀到:「到處堅固門徒的心,鼓勵他們堅持信仰,說我們必須經過許多困難,纔能進入天主的國。」

隨著我們與天主的關係不斷發展,並更加認真地遵守祂的話語,我們將面臨一些嚴峻的挑戰和困難。我們將不得不做出讓我們不受歡迎的決定和立場。所以人們會誤解我們,且不是每個人都會喜歡我們。

如果你想讓每個人都喜歡你,就忘記追隨耶穌吧。為什麼?因為按照耶穌向我們宣講的方式,過福音生活就是違背我們的文化的。耶穌親自警告我們:「世界若恨你們,你們該知道,在你們以前,它已恨了我。若是你們屬於世界,世界必喜愛你們,有如屬於自己的人;但因你們不屬於世界,而是我從世界中揀選了你們,為此,世界纔恨你們。」(若望福音15:18-19)。

所以,是的,我們這一生必須經歷許多考驗和磨難。但正如我在靈修課堂上提醒人們,在那些困難時期,天主永遠不會讓我們獨自一人。祂希望一路上給予我們鼓勵和幫助,使我們能夠堅持下去,在人生的風暴中變得更加堅強,更加相信祂對我們深切而持久的愛。天主是值得信賴的!

閱讀標誌

想想舊約中厄里亞先知的例子。當他面對假先知巴耳時,他反對群眾,堅決反對崇拜偶像。在這場戲劇性、極其成功的對抗之後,耶洗別女王勃然大怒,決心殺死厄里亞。厄里亞擔心自己的生命安全,於是匆忙逃往沙漠。他倒在一棵杜松樹下,精疲力竭、沮喪,快要死去之際。就在那時,天主派了一位天使給他帶來食物和水。天使說:「起來,吃罷!因為你還有一段很遠的路。」(列王紀上,第十八和十九章)。

天主確切地知道我們需要什麼。祂知道厄里亞在經歷了沉重的事情後需要睡覺、吃飯和恢復體力。 天主是知道你需要什麼的。祂想要滿足我們的需要並鼓勵我們。然而,我們必須留意祂會怎樣做。很多時候,我認為我們錯過了祂與我們溝通的嘗試。主並沒有在風中、地震中、火中對厄里亞說話。但在「靜悄悄的聲音」中,厄里亞遇見了天主。

到處都是百合花

幾年前,我經歷了一段艱難的考驗和孤寂的時期。生活過得非常沉重和充滿負擔。一個星期六,我的一個年輕朋友出去騎馬,在沙漠裡發現了一朵白色的百合花,把它帶回來送給了我。第二天,我走在埃爾帕索的街道上,看到地上有一朵人造的白百合。我把它撿起來帶回家。

第二天,我在行人路附近發現了另一種白色的百合花。三天裡共三朵白色百合花。我知道這裡面有來自天主的信息,但我不知道祂到底想說什麼。

當我回想起來時,突然想起了一段記憶。許多年前,當我是社區內的新傳教士時,我們在青年中心舉行彌撒。領聖體後,我閉著眼睛祈禱。有人拍了拍我的肩膀。我在祈禱中被嚇了一跳,抬頭看到神父站在那裡。他對我說:「天主想讓你知道,你在祂眼中是一朵百合花。」然後,神父又回到祭壇前坐下。當時,我還不太認識那個神父,他也再也沒有和我分享過類似的信息。但我把這番特別的說話,當作天主的鼓勵記在心裡。

現在,這麼多年過去了,那段記憶又回來了,現在我明白百合花的意義了。天主想在我經歷困難的時候鼓勵我。祂提醒我,我是祂的百合花,祂非常愛我。這事讓我的內心充滿了急切需要的平靜和肯定,讓我知道我並不是獨自經歷風暴。天主會信實地通過百合花來看顧我。

留心

天主認識你的名字,你是祂心愛的孩子。祂看到你並知道你正在經歷的一切。祂想向你傳達祂的愛,但通常這些跡像都是輕柔而溫和的。如果我們不注意的話,我們可能會錯過了這些跡像。

我可能會錯過百合花的愛意。我本以為它們只是巧合。但我知道這不僅僅是巧合,我想知道其中的信息。當我在心裡思考這句話的含意時,天主向我啟示了它的意思。當我明白這一點時,它給了我安慰和忍耐的力量。

所以我鼓勵你——堅持撐過考驗,不要放棄!一路上尋找那些天主的愛和鼓勵的小跡象,我向你保證它們就在附近。我們只需要睜大眼睛和張開耳朵並留心即會找到。

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By: Ellen Hogarty

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10 月 28, 2023
遭遇 10 月 28, 2023

祝福是豐富的:朋友、家人、金錢、假期——凡是你能想到的,我都擁有了。那麼這一切是怎麼變得如此糟糕的呢?

我並沒有真正度過一個如精彩故事書的童年——請告訴我有過這樣童年的人——但我不會說那很糟糕。桌子上總有食物,身上總有衣服,頭上總有一片棲身之所,但我們活在掙扎之中。不僅是我們在經濟上陷入困境(雖然我們確實確實如此),我所指的是我們在尋求作為一個家庭的出路。父母在我六歲時離婚了,我的父親開始酗酒。與此同時,我母親遇上了一些和她同樣有濫藥習慣的的男人

儘管我們有一個艱難的開始,但它並沒有一直這樣。最終,克服一切預期的困難,我的父母和我現在的繼父,在天主的恩典下都清醒了,並一直保持這種狀態。我們的關係得到了重建,生命中的太陽又開始升起。

幾年過去了,有一天,我意識到必須在生活中做一些有建設性和不同的事情,這樣我才能避免童年時遇到的所有陷阱。我放下心來,重返校園。我拿到了理髮師執照,並努力開創了一份不錯的職業。我賺了很多錢並遇到了夢寐以求的女人。機會又再出現了,除了理髮之外的第二職業——執法者。那裡每個人都喜歡我,而且我有朋友身居要職,似乎沒什麼能阻礙我邁向成功。

那麼,我怎麼會進了監獄呢?

難以置信的真實

等一下,這不是我的生活……這不可能是真的……這事怎麼會發生在我身上?!你看,儘管我擁有一切,但我還是失去了一些東西。最糟糕的是,我一直清楚那東西是什麼,但我忽略了它。我並不是沒有嘗試過,但我只是無法把我的一切都交給天主。相反,我失去了一切……是嗎?

事情是這樣的:無論你帶著什麼罪,最終都會深深紮根到你靈魂的核心,使你窒息,直到你無法呼吸。即使看似微不足道的罪,也會一點一點地對你要求更多,直到你的生活徹底顛倒,使你迷失方向,不知道哪條路是對的。

我的故事就是這樣開始的。我在中學時已被自己淫亂的思緒駕馭著。當我上大學時,我已經是一個十足十的好色之徒了。當我終於遇到我的夢中情人時,我再也無法做正確的事了。像我這樣的人怎麼可能對伴侶忠誠呢?

但這還不是全部。

有一段時間,我試圖去參與彌撒並做所有正確的事情。我定期去辦告解,加入善會和委員會,但我總是為自己保留一點舊有的罪。這並不一定是我願意,但我太沉迷了,不願放手。

時間流逝,我慢慢不再參加彌撒。我過去的罪惡行為開始糜爛,並重新蔓延到我生活的最前沿。時間過得很快,當我把謹慎拋諸腦後時,快樂在我周圍盤旋。我對生活充滿亢奮。最重要的是,我非常成功並受到許多人的欽佩。然後一切都崩潰了。我做出了一些糟糕的選擇,導致我被判入獄三十年。更重要的是,我給那些愛我、關心我的人,留下了一生的痛苦。

你看,罪惡有辦法說服你走得更遠,讓你比以前更加墮落。使你的道德標準變得混亂。更糟糕的事情似乎更令人興奮,而舊有的罪惡已經不再能消除它了。不知不覺中,你已經變成了一個你不認識的人。

快進到今天……

我住在一個 11 x 9 英尺的牢房裡,每天有二十二個小時被鎖在裡面。我周圍一片混亂。這不是我所想像要過的生活。

但是,我在這些圍牆內找到了天主。

過去幾年我一直在監獄裡祈禱並尋求我需要的幫助。我一直在學習聖經並參加了很多課程。我也一直與所有其他願意聽我講話的囚犯,分享天主的憐憫與和平的信息。

在我最終向天主屈服之前,我經歷了一次徹底的警醒,但現在我已經屈服了,我的生活已經完全不同了。我每天早上醒來都慶幸自己還活著。儘管我被監禁,但我每天都對收到大量的祝福心存感激。我一生中第一次感受到靈魂的平靜。我失去了身體的自由才找到了精神的自由。

你不必進監獄才能找到並接受天主的平安。無論你在哪裡,祂都會遇見你,但讓我警告你——如果你對祂有所隱瞞,你很有可能最終會成為我在監獄裡的鄰居。

如果你在這個故事中認出了自己,請立即尋求專業幫助和指導,可以從(但不限於)向你當地的教區神父開始。承認自己有問題並不丟臉,現在就是尋求幫助的最佳時機。

如果你在監獄裡,正在讀這篇文章,我想讓你知道,現在對你來說還不算太晚。天主愛你。祂可以原諒你所做的一切。耶穌基督流下祂的寶血,來寬恕我們這些帶著痛苦和破碎的心來到祂面前的人。你現在就可以開始,就在此刻,認識到沒有祂你就無能為力。用稅吏的話向祂呼求:「天主,可憐我這個罪人罷。」(路加福音18:13)

我留給你們一句話:「人縱然賺得了全世界,卻賠上了自己的靈魂,為他有什麼益處?」(瑪竇福音 16:26)

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By: Jon Blanco

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10 月 28, 2023
遭遇 10 月 28, 2023

他掙扎於兒子的毒癮上,兒子最終因服藥過量而死亡。他是怎麼活下來的?

儘管我受了洗,但我從小就沒有去教堂。我的母親和父親與天主教會之間,有一些嚴重而又未解決的問題,所以我們從未參與過彌撒,我也從未接受過教義問答。然而,我渴望某種精神上的聯繫,並傾向於流行的聖經電影,如《聖袍千秋》、《十誡》、《賓虛》、《叫彼得的人》和《有史以來最偉大的故事》。他們以一種非常有趣的方式呈現天主,我在個人層面上逐漸產生了認識祂的渴望。六十年代,民謠歌手 Jim Croce 演唱了《Time in a Bottle》,歌詞說道:「我環顧四周,知道你就是我想和你一起穿越時空的人。」我真的很想和祂一起「穿越時空」,但我不知道如何與祂聯繫。

蜿蜒的小路

作為三藩市林肯高中的一名學生,我認識了一個真正熱愛自己信仰的愛爾蘭天主教家庭。他們晚上誦念玫瑰經(至少用拉丁語!),每天參加彌撒,並努力過信徒的生活。他們虔誠的生活是神秘而迷人的。通過他們的榜樣,我最終決定完全接受天主教信仰。

然而,我父母對我的選擇並不滿意。當我的堅振聖事和初領聖體的大日子到來時,我們發生了一場激烈的家庭爭吵。淚水、憤怒的言語和指責在整所房子裡迴盪。我記得我說過:「爸爸媽媽,我愛你們,但我崇拜耶穌,我想要得到堅振。天主教堂感覺就像我的精神家園。」於是,我離開家,獨自步行到默塞德湖附近的聖多默摩爾教堂,在那裡我在沒有父母祝福的情況下接受了聖禮。不久之後,我看到瑪竇福音中耶穌說的一句話:「誰愛父親或母親超過我,不配是我的……」(10:37)。我清楚地知道祂的意思。

高速公路出口匝道

我希望能夠對他人說,當我進入成年期時,繼續對耶穌作出如此深刻的委身。我最初轉變時曾作出相當膚淺的嘗試,我試圖將我的生命奉獻給耶穌。我開始走上「耶穌高速公路」,但在追逐世俗上的物質時,我不斷地走上這些出口坡道,脫離這條高速公路:對財富和安全感的貪婪追求、事業上的成功和成就、享樂主義帶來的快感,以及最重要的控制慾。就像《夜都迷情》中湯姆·沃爾夫的角色一樣,我真的很想成為我的宇宙中的主人。耶穌是怎樣把這個因素納入計算的呢?我基本上希望耶穌能與我一起經歷。我想按照我的方式與祂交往。我希望祂能驗證那自我參照的生活方式。

繞回

三十年前,當我們一家與兒子的毒癮作鬥爭時,那座為容納我的帝國主義自我而建造的虛幻塔樓轟然倒塌。嚴峻的事實是他的毒癮,最致命的濫藥使我跌落到一個非常黑暗、空曠的地方。我感覺自己掉進了一個沒有任何意義的深坑:兒子回不來了,失落感難以言喻。我的希望徹底幻滅了,意識到世界上的一切東西,在滿足我們對親密、交流和友誼的最深切的渴望方面,是多麼毫無價值。

我懇求耶穌將我從黑暗、痛苦和被遺棄的深淵中拯救出來。 我懇求祂帶走我的痛苦,讓我的生活恢復正常。 雖然祂沒有「修復」我的生活,但祂卻做了更好的事情:耶穌與我一起進入深坑,祂擁抱了我的十字架,讓我知道祂永遠不會拋棄我、我的家人或我們去世的兒子。我經歷了耶穌的慈愛憐憫,這位受苦的僕人繼續與祂的子民、教會一起受苦。那是一位我可以愛上的神天主。

耶穌向我們揭示了天主的面容。正如聖保祿在寫給歌羅森人的信中所寫,耶穌是「……是不可見的天主的肖像」(1:15)。因此,我們應該就現在擁有的一切所需,感到幸福和快樂。在耶穌裡,祂是天地間的唯一中保,一切都合適;沒有什麼是在祂的愛的圈子之外——我們的主耶穌基督召喚我們與天主、我們的弟兄姊妹,以及所有受造物建立更深的關係。

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By: Deacon Jim McFadden

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9 月 28, 2023
遭遇 9 月 28, 2023

若瑟 吉爾神父是“平安消息”Shalom Tidings的固定專欄作家,他敞開心扉分享他的生活故事,以及他如何墜入愛河。

我想我的神職不僅僅是一個呼召,更像是與創造我的那位相戀,與那位吸引我心靈的天主相戀。從我很小的時候起,我就愛主。我記得當我八九歲的時候,在我的房間裡讀聖經,天主的話語給了我極大的啟發,以至於我甚至嘗試寫一本自己的聖經(不用說,它沒有被接受!)。我夢想成為一名傳教士或殉道者,慷慨地把我的生命奉獻給基督。

但是後來,我進入了青少年時期,我對基督的熱情被世俗的憂慮所淹沒。我的生活開始圍繞棒球、女孩和音樂。我新的志向是成為一名富有和著名的搖滾音樂家或體育播音員。

靈魂的觸動

感謝天主,他沒有放棄我。當我十四歲的時候,我有幸和我的青年團體一起去羅馬朝聖。站在羅馬競技場,我想:“有上萬人在這個地方為了基督流血獻出生命。為什麼我對我的信仰不夠熱誠呢?”西斯廷教堂給我留下了深刻的印象,不是因為天花板,而是因為遠處牆上的藝術品:米開朗基羅的《最後的審判》。在那裡,人的一生終極審判的後果被強烈地描繪出來:天堂和地獄,它深深地觸動著我的靈魂,想到自己將在其中一個地方度過永恆……“那麼我將走向何方呢?”

當我回來時,我知道我需要做一些改變……但是這很難做到。我被困在諸多青少年的罪惡、焦慮和鬧劇中。我試圖半心半意地度禱告生活,但沒有紮根。我不能說我真正努力追求成聖,主需要更多次的相遇才能贏得我的心。

首先,我的教區開始了明恭聖體,為人們提供了一天二十四小時的機會,在聖體面前祈禱。我的父母報名參加了每週一小時的明恭聖體,並邀請我一起來。起初,我拒絕了;我不想錯過我最喜歡的電視節目!我理論道:“如果我真的相信我所說的對於聖體的信仰——那就是耶穌基督的身體和寶血的真實臨在——為什麼我不想花一個小時與祂在一起呢?”所以,我勉強地開始去朝拜和瞻禮……我愛上了祂。每週一小時的沉默、聖經和禱告讓我意識到天主對我的個人、熱烈的愛,並且我開始渴望以我的整個生命回報那份愛。

唯一真正的幸福

與此同時,天主引領我參加了幾次非常有轉化力的退省會。其中一次是在俄亥俄州舉辦的名為“天主教家庭夏令營“。在那裡,我第一次遇到了與我年齡相仿的熱愛耶穌的孩子們,我意識到作為年輕人追求聖潔是可能的(甚至是酷的!)。然後,我開始參加由耶穌軍團主辦的高中男生週末退修會,結識了更多熱愛基督的朋友,他們在我屬靈的旅程中給予了極大的支持。

最後,作為一名高中高年級學生,我開始在當地的社區大學上課。在那之前,我是在家自學的,所以相對來說比較受保護。但在這些大學課程中,我遇到了無神論的教授和以享樂為中心的同學,他們的生活圍繞著下一個派對、下一張薪水支票和下一個一夜情。但我注意到他們似乎如此不快樂!他們不斷追求下一個令人愉快的事物,而不是為了比自己更偉大的事物而活。這讓我意識到唯一真正的幸福就是為他人和基督奉獻自己的生命。

從那時起,我知道我的生命必須與主耶穌有關。我開始在(天主教)方濟會大學接受培訓,並在馬里蘭州的聖瑪麗山修道院上神學院課程。但即使作為一名神父,旅程仍在繼續。每一天,主向我展示更多關於祂的愛的證據,並引領我更深入地進入祂的心中。我祈禱,我親愛的平安消息的讀者們,願你們都能把你們的信仰視為與偉大的“我們靈魂的戀人”之間的激情美麗的愛情!

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By: Father Joseph Gill

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9 月 28, 2023
遭遇 9 月 28, 2023

這是關於一個信奉印度教的女孩如何因為一句聖經經文而皈依的故事,一個轉化的旅程。不要錯過…

我出生並成長在印度的一個印度教家庭。受宗教家庭信仰的熏陶,我總是被鼓勵花時間祈禱。作為一個孩子,我從不在沒有塗上印記(印記通常在印度教徒的額頭上,表示一個人的宗教派別的歸屬)的情況下去學校。我相信印度教的眾神和女神,但這只是一種非常功利性的關係。我的祈禱僅限於學校考試前的一周。

具有諷刺意味的是,我去了一所天主教學校,接觸到了基督宗教,但我始終認為基督宗教與我無關。儘管在天主教學校度過了十二年,我從未真正理解耶穌是誰,以及他為我做了什麼。

我以優異的成績高中畢業。我非常高興我的印度教神明垂聽了我的禱告,我被錄取進了城市裡最好的大學。矛盾的是,這是一所由耶穌會的神父創辦並管理的天主教學院。

目瞪口呆

在大學的第一年,我參加了一門宗教必修課,人們在課堂上談論他們的信仰。我觀察到,基督教的學生對耶穌的話題侃侃而談,但像我這樣的印度教徒在表達信仰時卻默不作聲。我對《博伽梵歌》(《博伽梵歌》是印度教的聖典之一)一無所知。我只知道如何向神祈求實現我的願望。我為自稱為印度教徒而感到尷尬。

之後,一位基督教教授播放了一段關於耶穌的視頻,來自電影《基督的受難》。我看到他受嚴刑鞭打,當他被釘在十字架上時,他受盡萬般苦痛。我的眼裡噙滿淚水。我幾乎無法忍受觀看耶穌被釘十字架酷刑的場景。可悲的是,即使那時,我還不知道他為什麼背負十字架往加爾瓦略山受釘致死的真正原因。

但在看完那段視頻後,我開始對了解耶穌產生興趣。我去公共圖書館搜索聖經,但運氣不佳。然後,我決定在互聯網上閱讀PDF版本的聖經。我從創世記開始閱讀,但在那裡沒有找到耶穌。然後,我隨機在谷歌上搜索聖經經文。一句來自瑪竇福音的經文引起了我的注意:“為什麼你只看見你兄弟眼中的木屑,而對自己眼中的大樑竟不理會呢?”(瑪竇福音7:3)。這句經文教導我們不要評判別人。

幾個星期後,我們又上了另一門宗教課,由另一位教授教授執教。他要求我們每個人分享我們對各自宗教的信仰和想法。突然間,我舉手解釋了上面從瑪竇福音中引用的經文——一個害羞的印度教女孩分享她對基督教聖經經文的思考!我相信這是聖神的工作讓我變得如此大膽。教授完全不知道我是印度教徒,他喜歡我的解釋,並鼓勵更多的人說出他們的宗教信仰。這個事件成為我皈依天主教信仰的一個基石。

真理時刻

在我逐步了解耶穌和基督宗教的過程中,我經常問自己:“為什麼我總是在教堂裡感到內心如此平靜?”這與我在印度教寺廟的經歷完全不同。在那裡,我發現自己被小販的叫喊聲、寺廟叮噹的鐘聲、僧侶們念經的聲音以及人群中推搡著瞻仰神明的臉龐而分心,這與我在教堂裡找到的平靜形成了鮮明的對比。

有一天,正值新冠疫情封鎖期間,我在YouTube上偶然發現了一個視頻,一個神父以清晰的方式解釋說,無論我們一生中犯了多少罪,我們仍然可以與天主和好,因為他的兒子為我們的罪付出了代價。耶穌基督,天主的兒子,成為人類,與我們同在,愛我們,治愈我們,寬恕罪過,死在十字架上,從死亡中復活,並且現在與我們同在,直到世界的終結。

了解福音改變了我的生活。我了解到耶穌認識我,即使我是印度教徒,他也會愛我。以前,我把耶穌看作是人們崇拜的眾多神明之一,但現在我意識到真正的天主是誰。我所認識的印度教神明沒有為我的罪而受苦和死去。我的心充滿了對耶穌的愛,從那天起,我把自己視為基督耶穌的追隨者。

喜悅的眼淚

聖神引導我更多地了解耶穌。我買了一本聖經開始閱讀。我對耶穌充滿了欽佩和愛。以前,我與天主的關係是一種交易關係。天主無條件地愛我這個概念對我來說是新鮮的。

我知道耶穌每天都願意與我交談,並與我建立個人關係。即使我犯罪,他也愛我。他願意寬恕我所有的罪過,並慈愛地接納我,將我擁入他的懷抱。我不配得到他的愛,但他仍然愛我。今天,我把與耶穌建立的個人關係視為我生命中最重要的事情。

在建立與他的個人關係的旅程中,我做了一個夢,夢中我看到一個身穿褐紅色斗篷的人在我前面行走。路兩旁有怪獸,它們想傷害我,並發出駭人的吼叫。然而,由於前面走著的那個人非常強大,這些生物開始失去力量。因為他如此強大,他們無法嚇唬我或傷害我。他的臨在,讓我感到被保護和安全。

我不明白這個夢的意義。但很久以後,我認識的一位來自仁愛傳教修女會的修女幫助我解釋了這個夢。在我前面行走的那個人就是耶穌。他來到我面前,加強我的信仰,並保護我免受魔鬼的侵害。在意識到這位創造了太陽、月亮和星星的上主認識我並關心我,我流下了喜悅的淚水。

我花了兩年的時間皈依天主教信仰,當上主一旦打開一扇門時,沒有人可以將其關閉。聖神把天使裝扮成男人和女人引導我走向皈依天主教的道路。在二零二二年六月二十五日那天,我領受了洗禮、聖體,以及堅振聖事。今天,我告訴人們耶穌為我們在十字架上所作的事,我在每一個我遇見的人身上看到基督的臨在,我希望繼續在我能到達的每一個地方分享福音的喜悅。

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By: Sarina Christina Pradhan

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9 月 28, 2023
遭遇 9 月 28, 2023

這個家庭的故事看起來像是一部爛片,但結局肯定會讓你大吃一驚

我們的故事始於家鄉,我和我的兩個弟弟奧斯卡和路易士在德薩斯州的聖安東尼奧長大。爸爸是我教堂的音樂神師,而媽媽則彈鋼琴。我們的童年是快樂的——一切都與教堂和家庭有關,我的祖父母住在附近。我們以為一切都很好,但是當我上六年級時,爸爸媽媽告訴我們他們要離婚了。起初我們不知道這意味著什麼,因為我家裡沒有人離婚,但我們很快就發現了。當他們爭奪監護權時,我們則居無定所挨家挨戶地跳來跳去。

大約一年後,爸爸出城過週末。我和我的弟弟應該和媽媽在一起,但最終在最後一刻都要與一些朋友住在一起。當爸爸早早飛回家來接我們時,我們很驚訝,當他告訴我們原因時,我們感到非常震驚。媽媽被發現死在一個廢棄的停車場的車裡。顯然,兩名男子在槍口下搶劫了她,並偷走了她的錢包和珠寶。然後,他們兩人在後座強姦了她,然後朝她的臉開了三槍,讓她死在車的地板上。當爸爸告訴我們時,我們簡直不敢相信。為什麼有人想殺媽媽?我們想知道他們是否會來追殺我們。恐懼成為我們年輕生活的一部分。

餘波

葬禮結束後,我們試圖和爸爸一起恢復正常生活,但我瞭解到,對於嚴重犯罪的受害者來說,正常生活永遠不會恢復。爸爸有一家建築公司。媽媽被謀殺一年後,爸爸和他的兩名雇員一起被捕,爸爸並被指控僱這兩個人殺死媽媽,犯有謀殺罪和教唆他人犯罪的罪行。他們三個人都在互相指責。其中一名員工說他無意中聽到爸爸僱用另一個人進行謀殺。爸爸聲稱他是無辜的,我們相信他,但他的保釋被拒絕,我們一切都改變了。當媽媽被殺時,我們是受害者的孩子。人們,尤其是教堂的人,想幫助我們完成這個過程。他們慷慨和善良。然而,當爸爸被捕後,我們突然受到了不同的對待。成為罪犯的孩子有一種恥辱感。人們將我們描述為損壞的貨物,不值一文。

我們搬進了阿姨和叔叔家,我在奧斯丁市開始上高中,但一直去縣監獄看望爸爸,因為我們愛他,相信他的清白。兩年半後,爸爸終於受審了。當這案件的細節都出現在新聞中,我真的感到難受,特別是對我來說,因為受控人與我同一姓氏。當他被判有罪時,我們感到非常震驚,尤其是當他被判處死刑並被轉移到亨茨維爾等待處決時。如果你是囚犯的家人,你的生活就像被擱置了一樣。

令人震驚的告白

在我大學四年級的時候,這個案子有了新的進展。地方檢察官的秘書透露,檢察官曾修改了證據以證明爸爸有罪。我們一直相信爸爸是無辜的,所以喜出望外。爸爸被從死囚牢房帶走,被送回縣監獄等待四年後的新審判。我和我的兄弟們為他作證,陪審團裁定他沒有犯有謀殺罪,這意味著他永遠不會被處決。我無法表達我感到的寬慰,因為我知道我不會那樣失去爸爸。然而,他們判他犯有較輕的謀殺罪,並被判處無期徒刑。儘管如此,每個人都知道他很快就會被假釋。這些年來,我們盡我們所能讓爸爸回家,所以非常興奮,因為這天即將來到,他會來和我們的家人住在一起。

在他獲釋前,我探視了他,我請他澄清審判期間出現的一些問題。他說我可以問他任何事情,但當我談到這個特定的問題時,他直視著我的臉說:「吉姆,是我做的,是她應得的。」我震驚了。他在坦白,他甚至不對自己的所作所為感到後悔。他把這歸咎於媽媽。他以為自己是受害者,因為他在監獄裡。我很生氣。我想他知道他不是受害者,被埋葬的媽媽才是受害者。我無法描述我們所有人對他一直在撒謊對我們有多麼的被背叛。感覺就像我們初次為媽媽的受害感到悲傷,後因為當爸爸被捕時,一切都變成甚麼都關於他。我的家人反對他的假釋,所以假釋委員會拒絕了。我回去看他,告訴他他會回到監獄,不是死囚牢房,在那裡沒有其他囚犯,而是在他的餘生中回到最高安全級別的監獄。我告知他,他再也見不到我們中的任何一個人了。在此之前,我們一直在探望他,給他寫信,把錢存入他的監獄帳戶。他曾經是我們生活的重要部分,但現在我們背棄了他。

擺脫困苦

四年沒有聯繫後,我回去看望監獄裡的爸爸。我現在有了自己的兒子,我無法想像會傷害他。自從我得知爸爸也雇了這些人來殺死我和我的兄弟之後,我想知道他為何要這樣做。但見到他時,他第一時間就為他對媽媽、我的兄弟和我所做的一切向我道歉。他是一個從未對任何事情說過對不起的人。我不相信,但我瞭解到,當你聽到有人說對不起時,你就會開始治癒。他接下來說的是「吉姆,我終於把我的生命交給了天主,在監獄裡跌入谷底後,我成為了一名基督徒。」

第二年,我每個月去看爸爸一次。在那段時間里,我經歷了一個寬恕的過程。從表面上看,似乎不可能原諒爸爸殺了媽媽。我和很多犯罪受害者一起工作。我學到的是,如果你不原諒冒犯者或傷害過你的人,你就會變得痛苦、憤怒和沮喪。我不想讓爸爸再控制我了,所以我原諒了爸爸,不是讓他得到擺脫,而是讓自己擺脫。我不想成為那個痛苦、憤怒、沮喪的人。在這個和解的過程中,我為媽媽說話,因她的聲音被剝奪了。在那一年裡,當我們討論這些問題時,我看到了爸爸生活的變化。

在我們恢復聯繫大約一年後,我接到監獄牧者的電話,告訴我爸爸得了腦充血。他腦死亡,所以我們不得不決定讓他停止生命支援,這聽起來很容易,但事實並非這樣。儘管如此,我仍然愛他。我們認領了他的遺體,這樣父親便不需要埋在監獄裡的墓地。我們很驚訝地在葬禮上看到監獄長和駐監獄神父,他們告訴我們,這是第一次批准在監獄教堂為我們的父親舉行追悼會。在會上,我們坐在前排,三百名監獄囚犯坐在我們身後,周圍是警衛。接下來的三個小時,他們一個接一個地走到麥克風前,直視著我們的臉,告訴我們他們如何轉向基督的故事,因為爸爸與他們分享了他的信仰,改變了他們的生活。通過承認和悔改自己的錯誤選擇,為自己的行為負責,並請求天主的寬恕,他將自己的生活帶到了一個新的方向,並帶領其他人與他同行。當你聽到一個人這麼說時,它很強大——三百人所說同一的話則是震撼性的。

我開始在教堂、監獄和幫助更生的司法專案中向受害者和想要改過自新的罪犯發表演講,分享我們在寬恕過程後恢復的故事。我一遍又一遍地見證了人們如何改變。當我講述我們的故事時,我要尊重我們的父母——媽媽對我們生活的積極影響,爸爸決定真正悔改他的罪。我們故事的結局是,我們已經能夠看到天主如何把可怕的情況變成好事。我們所學到的悔改和饒恕使我們成為更好的丈夫和父親,因為我們有意給我們的家庭更好的東西。我們從痛苦的經驗中學到,要真正悔改,你必須不斷懺悔,要真正寬恕,你必須不斷寬恕,不是一次,而是不斷。

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By: Shalom Tidings

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9 月 28, 2023
遭遇 9 月 28, 2023

當你周圍的一切都變得一團糟時,你有沒有問過,“天主想要什麼?”

我的生命,就像我們每個人的生命一樣,是獨一無二,不可替代的。天主是好的,儘管有着所有的起跌,我為我的生命而感恩。我出生於天主教父母,並在基督君王節受洗。我上了一所天主教文法學校和一年的天主教高中。我急不及待去領堅振和成為基督的勇兵。我記得我告訴耶穌我永遠不會錯過望彌撒。我嫁給了一個天主教徒,並撫養了我們的孩子為天主教徒。不過,我的信仰只停留在我的腦袋中還沒有去到我的心。

追溯

在某個時間,我忘記了耶穌是我的朋友。作為一個年輕的新婚女子,我記得有幾次錯過彌撒,因為我以為我喜歡就可以做任何我想做的事。我是大錯特錯。我感謝我奶奶無心的介入:在那些星期日的某個星期日,她問我彌撒怎樣。我成功地迴避了她的問題並改變了話題,但天主藉她的問題觸及了我。到下個星期日,我去參加彌撒,並下定決心永不再錯過。

像許多母親一樣,我忙於家庭生活、在學校做義工、教宗教科目、兼職等等。坦白地說,我不知道如何對任何人說“不”字。我筋疲力盡。是的,我是個好女人,盡力做好事,但我對耶穌沒有太多認識。我知道他是我的朋友,每個星期都在彌撒中領受他,但現在我明白到我只是在敷衍了事。

當我的孩子上初中時,我被診斷出患有纖維肌痛并且時常感到痛楚。我會下班回家休息。痛楚使我停止做很多事情。有一天一個朋友打電話問我怎麼樣了。我一直只是抱怨自己和我的痛苦。然後我的朋友問我:“天主想要什麼?”我感到不舒服,開始哭泣。然後我變得很生氣快快掛了電話。我想“天主跟我的痛苦有什麼關係”。我朋友的問題困擾我。我一直只想着這個。

雖然直到今天,我都記不起是誰邀請我參加女性週末營,當我聽到關於在我堂區舉行一個名為基督更新他的堂區(CRHP)的退省時,我立即說:“是!”我只想到的是一個我不會在家,可增取多些睡眠和有人服侍我的週末。再一次,我錯了。週末幾乎每一分鐘都被編排好。休息?我得到些少,但沒有像我預期那樣。

注意焦點是在“我、我自己和我”。上主在哪裡?殊不知道我對此充滿聖神的週末所回應的“是”會打開了我的心門。

不勝感激的臨在

在其中的一個講座中,我感動到落淚。我感覺到不得不停下來,在心內,要直接對天主說一些會改變我生命的話,一些為我全心全意的話,一些會打開讓耶穌進入我內的門的話,我對天主的認識開始從腦袋內轉移到我的心中!

“主啊,我愛你,”我說,“我完全屬於你。我會做任何你要我做的事,我會去任何你派遣我去的地方。”
我的心需要擴大,這樣我才能學會像天主愛我一樣去愛。“天主竟這樣愛了世界,甚至賜下了自己的獨生子,使凡信他的人不至喪亡,反而獲得永生”(若望福音 3:16)。

那次談話激發了我的皈依,一種轉變,一種歸向天主的心。我已經歷了上主無條件的愛,突然間天主成為我生命中的首要。這是極難解釋,除了我永遠不會忘記之外。我感覺到天主在黑暗中牽著我的手與我同行。我對主在我生命中已做過的事和繼續做的事感到熾熱、快樂和驚訝。

在我皈依並參加聖神內生活研習班後不久,我的纖維肌痛得到冶癒。我審視自己的生命並求天主幫助我變得更肖似祂。我明白到我需要學習寬恕,所以我懇求天主引領我知道誰人我需要寬恕或誰我要請求寬恕。祂有帶領我,一點點地,我學會怎樣去寬恕和接受寬恕。我經驗到我其中一個最重要的關係中得到治癒——我和我母親的關係。我終於學會怎樣如天主一樣愛她。我的家人也經歷了治癒。我開始祈禱更多。祈禱令我興奮。我和天主在寂靜中相遇。二零零三年,我感到天主在召叫我去肯亞,二零零四年,我在關懷臨終孤兒院做了三個月的義工。自從參加 CRHP 的退省以來,我感到被召成為一名靈修神師,並接着成為一名註冊的靈修神師。這個還有更多。當你開始認識耶穌基督時,常常還有更多。

回顧我的生命,我不會改變任何事情,因為它造就了今天的我。然而,我確實想知道,如果我沒有說出那些改變生命的話,我會好奇會有甚麼事情發生在我身上。

天主愛你。天主完全了解你——好與壞——但仍然愛你。天主要你活在祂愛的光明中。天主想你快樂,想你把所有的重擔都交給祂。“凡勞苦和負重擔的,你們都到我跟前來,我要使你們安息。”(馬竇福音 11:28)。

我鼓勵你從心底深處作這個祈禱:“主啊,我愛祢。我全屬於祢的。我會做任何祢要求我做的事,我會去任何祢派遣我去的地方。”我祈求你的生活永遠不會再一樣,無論你周圍發生什麼事,你都會找到憩息與平安,因為主與你同行。

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By: Carol Osburn

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9 月 28, 2023
遭遇 9 月 28, 2023

作為一名演員和導演,帕特里克雷諾茲認為天主只屬於聖潔的人。直到一天他在念玫瑰經時有了超自然的體驗,他才明白天主的計劃。以下是他這趟不可思議的旅程。

我在一個天主教家庭出生和長大。我們每週都去彌撒,每天祈禱,上天主教學校,家裡有很多聖物,但不知怎麼的,信德並沒有滲透進入我心。每當我們跨過門檻時,媽媽都會用聖水灑向我們,但不幸的是,我們與耶穌沒有建立起個人關係。我甚至不知道那是可能的。我明白天主住在雲端某處。祂看顧所有人,但在我的思想和心中,祂遙不可及。雖然我了解了天主,但我並沒有了解祂是誰。當我大約十歲的時候,我媽媽開始參加一個很獨特的祈禱小組,我看到她的信德變得非常真實和個人化。她的抑鬱症痊癒了,所以我知道天主的力量是真實的,但我認為天主只屬於像我媽媽這樣聖潔的人。我渴望得到比所提供的更深刻的東西。說到聖人,我不明白他們的作用,也不認為他們能給我什麼,因為我不認為我可以變得聖潔。

不滿足和空虛的

當我離開學校時,我想變得富有和出名,這樣我就可以受到所有人的喜愛。我以為那會讓我開心。我認為成為一名演員將是實現我的目標的最簡單方法。所以,我學習了演戲,並最終成為了一名成功的演員和導演。這事業打開了通往我從未經歷過的生活的大門,也讓我賺到了不知道該怎樣花的錢,所以我把錢花在給業內重要人物留下深刻印像上。我的一生就是一個買東西打動人的循環,這樣我就可以賺更多的錢去買東西打動人。我並沒有感到滿足,反而感到空虛。我覺得自己像個騙子。我的一生都在假裝成為別人希望我成為的樣子。我一直在尋找更多的東西,但從來不明白天主對我有一個計劃。我的生活充滿了派對、飲酒和男女關係上,但充斥了不滿。

有一天,媽媽邀請我去蘇格蘭參加一個大型的靈恩天主教會議。老實說,我不想去,因為我覺得我已經把所有有關天主的東西都拋諸腦後了。但媽媽們就是擅長情感勒索;他們能讓你做別人做不到的事情。她說:「帕特,我要去非洲傳教兩年。如果你不來參加這次退修,我在離開之前就沒有時間陪你了。」所以,我去了。我現在很高興,但當時我覺得很不自在。看到這麼多人唱歌讚美天主,感覺很奇怪。當我批判性地環顧房間時,天主突然進入了我的生命。神父以如此真實、具體的方式講述了信仰、聖體聖事中的耶穌、聖人和聖母,以至於我終於明白天主離我很近,而不是在雲端的某個地方,他對我的人生有一個計劃。

更多的東西

我明白天主創造我是有原因的。那天我第一次真誠地祈禱︰「天主,如果祢在這裡,如果祢對我有計劃,我需要祢幫助我。請以我能理解的方式告訴我吧。」那時人們開始念玫瑰經,但我從很小的時候就沒有再念過,所以我就加入任何我記得的祈禱。當他們開始唱歌時,我心裡的某樣東西融化了,我有生以來第一次體驗到天主的愛。我被這份愛感動得哭了起來。正是通過聖母的代禱,我才得以來到天主面前。那天我去了彌撒,但我知道我不能領聖體,因為我已經很久沒有辦告解了。我的心渴望更加接近天主,所以接下來的幾個星期我都在準備誠實的、徹底的懺悔。小時候,我經常去辦告解,但我從來沒有真正誠實過。我記下了我的罪惡清單——每次都是同樣的三四件事。這次當我經歷赦免時,我感到無比的平靜和愛。我決定在以後的生活中想要更多這樣的平靜和愛。

行動還是不行動?

作為一名演員,堅持我的信仰是非常困難的事。我所參演的每一部戲,都與我作為天主教徒的信仰相矛盾,我亦沒有足夠的信仰培育。我知道我需要更多幫助。我開始去五旬節教會,在那裡我遇到了教我聖經及如何讚美和敬拜天主的人。他們為我提供指導、友誼和社區,但我無法在聖體聖事中放棄耶穌,所以我留在了天主教堂。每週他們都會挑戰我的天主教信仰,所以我會去研究我的要理問答,然後回來為他們解答。他們幫助我成為一個更好的天主教徒,理解我為什麼相信。

有一次,我對於天主教徒為何對聖母如此虔誠這件事情上,感到在精神上和情感上的障礙。「你為什麼向聖母祈禱?」他們問:「你為什麼不直接去找耶穌呢?」這問題已經印在我的腦海裡了。我努力尋找一個有意義的答案。聖畢奧神父是一位創造奇蹟的人,他的生活激勵我成為一個更好的人。 當我讀到他對聖母的奉獻如何使他深入基督和教會的心,並聆聽教宗若望保祿二世的講話時,這兩位偉人的見證激勵我相信並效法他們的榜樣。因此,我每天都通過聖母無玷之心為教宗的意向祈禱。

我去了瑪麗安靜修會以了解更多。我聽說聖路易斯德蒙福特對聖母的極大忠誠,以及如何在祈禱中與她交談是變得像耶穌一樣最快和最簡單的方法。他解釋說,有兩種製作雕像的方法——用錘子和鑿子用一塊堅硬的材料費力地雕刻它,或者用樹脂填充模具後並讓它變硬。在模具中形成的每個雕像都完美地遵循其形狀(只要它被填滿)。瑪利亞是塑造基督身體的模子。天主為成行此目的所以使她完美。如果你是由瑪利亞塑造的,如果你完全奉獻自己,她就會完美地塑造你。

我一聽這話,就明白這是真的了。當我們念玫瑰經時,除了念誦文字,而是應該全心全意地念經,默想奧跡。意想不到的事情發生了︰我體驗了聖母的愛,就像天主的愛,我知道它來自天主的愛,但聖母的愛是不同的。她幫助我以一種從來無法做到的方式愛天主。我被這種愛情感動得不知所措,感動得流下了喜悅的淚水。找到如此美妙的禮物就像寓言中的田野裡的寶藏。你會願意變賣一切來買這塊田,這樣你就可以保有這個寶藏。從那一刻起,我就知道我不能再演戲了。要做一個好的天主教徒,我不能生活在那個世俗的世界裡。我也知道人們需要了解天主的愛。所以我把事業擱置一邊,這樣我就可以傳福音了。

深層發掘

我來到愛爾蘭的諾克,向天主求問祂想要什麼。聖母於一八七九年與聖約瑟、聖若望和耶穌被天使包圍一同顯現在祭壇上。瑪利亞來帶領人們歸向耶穌。她的角色是將人們帶到天主的羔羊面前。在諾克,我遇到了我將要娶的女人,以及為我提供傳教工作的人。我本來這裡度週末,但二十年後,我仍然住在愛爾蘭。

一旦我學會了正確地念玫瑰經,我對聖母的愛就會繼續增長。直至我去了英格蘭沃爾辛厄姆的國家神社之前,我一直覺得自己祈禱很難。在有沃爾辛厄姆聖母像的小堂裡,我向聖母祈禱祈求和理解玫瑰經的恩典。不可思議的事情發生了!當我開始唸歡喜五端時,我明白每一端所序述,我明白到聖母不僅僅是耶穌的母親,她也是我的母親,我覺得自己在耶穌的童年時代與祂一起成長。

因此,當瑪利亞在天使報喜時說︰「是」,而成為天主之母時,她也在對我說「是」,並歡迎我與耶穌一起進入她的子宮。當瑪利亞去拜訪她的表妹時,我感到自己和耶穌一起在她的子宮裡。洗者若望因我在基督的肢體裡而高興得跳了起來。在基督的誕生中,感覺就像瑪利亞給了我新的生命,對撫養我說︰「是」。當她和聖約瑟在聖殿中獻上耶穌時,他們也把我獻給了天父,接受我作為他們的孩子。當他們在聖殿找到耶穌時,我覺得瑪利亞也在尋找我。我迷路了,但瑪利亞一直在尋找我。我意識到這些年來,瑪利亞一直在和我媽媽一起祈禱,希望我能恢復信心。

我幫助創立了聖家傳道會 (Holy Family Mission),年輕人可以來這裡了解信仰,並獲得他們小時候可能錯過的培育。我們選擇聖家作為我們的主保,因為我們知道通過瑪利亞我們進入了耶穌的心中。瑪利亞是我們的母親,在她的子宮裡,我們在聖約瑟的照顧下像基督一樣形成。

恩寵上加恩寵

在萬福的母親幫助下我在諾克找到了我的妻子,在一起參加以聖母和聖體聖事為中心、名為「青年 2000」的運動中,我認識了她。在我們結婚禮當天,我們將自己、我們的婚姻和未來的孩子都獻給了瓜達盧佩聖母。我們現在有九個漂亮的孩子,他們每個對聖母都有自己獨特的信德和的奉獻,我們對此深表感謝。

玫瑰經已成為我信德重要的組成部分,也是我生命中獲得如此多恩寵的渠道。每當我遇到問題時,我做的第一件事就是拿起我的念珠並轉向聖母。聖若望保祿二世說這就像牽著她的手,讓她帶領我度過任何黑暗時期——就像一個帶我脫離危難的嚮導。

有一次,我和一個好朋友鬧翻了,我覺得很難與他和好。因為他們冤枉了我,我自覺很難原諒他們。這個人看不到自己對我和其他人造成的傷害。一部分的我想為此做點修補,另一部分的我卻想報復。但相反,我把手放在口袋裡,拿起我的念珠。我只念了一端的念珠,這位朋友就回過頭來對我說:「帕特,我意識到我對你所做的事,實在有很大的的傷害。我要向你道歉。」當我們擁抱及和解時,我意識到聖母擁有改變人心的力量。

瑪利亞是天主選擇進入這個世界的方式,祂仍然選擇透過她來。我現在明白我們不是不去見瑪利亞而見耶穌,而是我們去見瑪利亞因為耶穌住在她內。在舊約中,約櫃內包含了所有神聖的東西。而瑪利亞是新約的約櫃,是一切聖潔之源的軀體,即天主。所以,當我想親近基督時,我總是求助於瑪利亞,她在自己的身體裡與祂分享了最親密的關係。我親近她,也親近祂。

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By: Patrick Reynolds

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