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9 月 28, 2023 163 0 Father Joseph Gill, USA
遭遇

神聖的浪漫

若瑟 吉爾神父是“平安消息”Shalom Tidings的固定專欄作家,他敞開心扉分享他的生活故事,以及他如何墜入愛河。

我想我的神職不僅僅是一個呼召,更像是與創造我的那位相戀,與那位吸引我心靈的天主相戀。從我很小的時候起,我就愛主。我記得當我八九歲的時候,在我的房間裡讀聖經,天主的話語給了我極大的啟發,以至於我甚至嘗試寫一本自己的聖經(不用說,它沒有被接受!)。我夢想成為一名傳教士或殉道者,慷慨地把我的生命奉獻給基督。

但是後來,我進入了青少年時期,我對基督的熱情被世俗的憂慮所淹沒。我的生活開始圍繞棒球、女孩和音樂。我新的志向是成為一名富有和著名的搖滾音樂家或體育播音員。

靈魂的觸動

感謝天主,他沒有放棄我。當我十四歲的時候,我有幸和我的青年團體一起去羅馬朝聖。站在羅馬競技場,我想:“有上萬人在這個地方為了基督流血獻出生命。為什麼我對我的信仰不夠熱誠呢?”西斯廷教堂給我留下了深刻的印象,不是因為天花板,而是因為遠處牆上的藝術品:米開朗基羅的《最後的審判》。在那裡,人的一生終極審判的後果被強烈地描繪出來:天堂和地獄,它深深地觸動著我的靈魂,想到自己將在其中一個地方度過永恆……“那麼我將走向何方呢?”

當我回來時,我知道我需要做一些改變……但是這很難做到。我被困在諸多青少年的罪惡、焦慮和鬧劇中。我試圖半心半意地度禱告生活,但沒有紮根。我不能說我真正努力追求成聖,主需要更多次的相遇才能贏得我的心。

首先,我的教區開始了明恭聖體,為人們提供了一天二十四小時的機會,在聖體面前祈禱。我的父母報名參加了每週一小時的明恭聖體,並邀請我一起來。起初,我拒絕了;我不想錯過我最喜歡的電視節目!我理論道:“如果我真的相信我所說的對於聖體的信仰——那就是耶穌基督的身體和寶血的真實臨在——為什麼我不想花一個小時與祂在一起呢?”所以,我勉強地開始去朝拜和瞻禮……我愛上了祂。每週一小時的沉默、聖經和禱告讓我意識到天主對我的個人、熱烈的愛,並且我開始渴望以我的整個生命回報那份愛。

唯一真正的幸福

與此同時,天主引領我參加了幾次非常有轉化力的退省會。其中一次是在俄亥俄州舉辦的名為“天主教家庭夏令營“。在那裡,我第一次遇到了與我年齡相仿的熱愛耶穌的孩子們,我意識到作為年輕人追求聖潔是可能的(甚至是酷的!)。然後,我開始參加由耶穌軍團主辦的高中男生週末退修會,結識了更多熱愛基督的朋友,他們在我屬靈的旅程中給予了極大的支持。

最後,作為一名高中高年級學生,我開始在當地的社區大學上課。在那之前,我是在家自學的,所以相對來說比較受保護。但在這些大學課程中,我遇到了無神論的教授和以享樂為中心的同學,他們的生活圍繞著下一個派對、下一張薪水支票和下一個一夜情。但我注意到他們似乎如此不快樂!他們不斷追求下一個令人愉快的事物,而不是為了比自己更偉大的事物而活。這讓我意識到唯一真正的幸福就是為他人和基督奉獻自己的生命。

從那時起,我知道我的生命必須與主耶穌有關。我開始在(天主教)方濟會大學接受培訓,並在馬里蘭州的聖瑪麗山修道院上神學院課程。但即使作為一名神父,旅程仍在繼續。每一天,主向我展示更多關於祂的愛的證據,並引領我更深入地進入祂的心中。我祈禱,我親愛的平安消息的讀者們,願你們都能把你們的信仰視為與偉大的“我們靈魂的戀人”之間的激情美麗的愛情!

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Father Joseph Gill

Father Joseph Gill 名高中牧師,在教區事工中任職。他畢業於斯圖本維爾方濟各大學和聖瑪利山神學院。吉爾神父出版了幾張基督教搖滾音樂專輯(可在 iTunes 上找到)。他的處女作《恩典的日子》可在 amazon.com 上找到。

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