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1 月 10, 2023 194 0 Ellen Hogarty, USA
遭遇

當天主給我出了個難題

我正準備回家工作,為我的大學教育積攢學費,但天主卻給了我一個意想不到的意外。

許多年前,當我還是一名大學生時,我去德克薩斯州/墨西哥邊境傳教,在聖母青年中心和“上主的牧場社區”做志願者。這個由著名的耶穌會神父里克-托馬斯(Fr. Rick Thomas)創立的平信徒傳教組織,外展到向墨西哥的華雷斯和埃爾帕索的貧民窟的窮人進行福傳。當時我剛剛完成了在俄亥俄州的斯託本維爾方濟各大學的第一年學習,在這次為期三週的福傳經歷之後,我將在暑期回家打工並存錢,然後回到俄亥俄州繼續我的大學學業。至少,這是我的計劃。但是天主為我準備了一個大意外。

徹底的離去

在“上主的牧場”的第一周,我開始有一種不舒服的預感,就是天主在召喚我留下來。我很驚恐!我從來沒有去過沙漠,也沒有經歷過乾燥、悶熱的天氣。我在被太平洋所環繞號稱熱帶天堂的夏威夷出生成長,那裡有棕櫚樹和大量的鮮花和雨林。相比之下,牧場則被牧豆樹灌木、風滾草和乾枯的半乾旱地貌所包圍。

“天主啊,你找錯人了,”我在禱告中哭喊道。“我不可能住在這裡,不可能忍受這種艱苦的體力勞動,沒有空調,沒有物質享受。選擇別人,而不是我!”但是,天主正在召喚我徹底離開我精心策劃的生活的這種強烈的預感,在我心中不斷增強。

有一天,在“上主的牧場”的小聖堂裡,我收到了盧德傳的這段讀經:“你怎樣離開了你的父母和故鄉,來到這素不相識的民族中;這一切事,人家都一一告訴了我。願上主報答你的功德,願你投奔於他翼下的上主,以色列的天主,賜與你的報答是豐富的!”盧德傳第二章11-12節

我猛地合上了聖經。我不喜歡這樣的安排!

扔下羊毛

在與天主搏鬥的第二個星期後,我停止了禱告。我不喜歡他所說的。我確信他找錯了女孩。我當時只有十八歲!太年輕了,沒有經驗。太懦弱了,不夠堅強。我的藉口對我來說聽起來不錯。

所以我扔下了一塊羊毛(就像《民長紀》6:36以下的基德紅那樣)。“主啊,如果你真的認真對待這件事,請通過修女對我說話。”瑪麗-弗吉尼亞-克拉克修女是一位慈善之女,與里克-托馬斯神父共同領導平信徒傳教工作。她有著名副其實的預言天賦,在祈禱會中常與我們分享鼓舞人心的話。那週的禱告會上,她站起來說:“我有一個預言給來自斯圖本維爾的年輕婦女”。這引起了我的注意。我不記得她說了什麼,只記得她說:“跟隨舊約中婦女的榜樣”。哎喲!我立刻想到了我在禱告中收到的《盧德傳》中的經文。

“好吧,上主。這也太真實了。”於是又拋出一張羊毛。“如果你真的是認真的,讓瑪麗-弗吉尼亞修女直接對我說些什麼。”在那裡,我想。這應該是見分曉的時候了。

修女習慣於與所有“上主的牧場”的來訪者單獨交談,所以她在那個週末要求與我見面並沒有什麼不尋常之處。我們聊得很愉快,她問我的家庭情況、我的背景、是什麼激勵我來到上主的牧場,等等。談話結束時她做了禱告,我起身離開。“哦,躲過一劫。”我正在想,她突然問道:“你有沒有想過留在這裡?”

我的心一沉。我無法回答,所以只是點頭表示同意。她只告訴我,“我會為你祈禱”。然後我悲傷地走出了門。

我到外面去透透氣。我向“上主的牧場”的小人工湖走去。我在一個被海洋包圍的小島上長大,所以靠近水總是讓我感到安慰和熟悉。這個養有鯰魚的小池塘是沙漠中的一片綠洲,我可以坐在那裡舒緩我不安的靈魂。

我哭泣,我懇求,我與主爭論,試圖說服他,這真的是神聖的攪擾。“我知道你找錯人了,天主,我不具備在這裡過生活的條件。”

沉默。天空彷彿被曬成了古銅色。沒有一絲動靜或攪擾。

恍然大悟

獨自坐在寧靜的水邊,蓬鬆的白雲在頭頂漂浮,我平靜下來。我開始反思自己的生活。從我還是個小女孩的時候起,我就一直覺得與天主很親近。他是我最親密的朋友,我的知己,我的磐石。我知道他愛我。我知道他處處為我著想,絕不會以任何方式傷害我。我也知道我應該做他要求的任何事情,不管它是多麼令人厭惡。

所以我勉強屈服了。“好吧,天主。你贏了。我會留下來。”

在那一刻,我在心裡聽到:“我要的不是你的屈從。我想要一個歡快的、喜悅的應許。”

“什麼!現在你在逼我了,主啊!我剛剛讓步了,但這還不夠嗎?

更多的沉默。更多的內心掙扎。

然後我為留在這裡的願望祈禱–這是我一直以來竭力想迴避的。“主啊,如果這真的是你對我的計劃,請增強我對它的渴望。”瞬間,我感覺到我的腳下生出了根,使我牢固地根植在這裡,我知道我到家了。

這就是家。這是我注定要去的地方。沒有人想去的,被人摒棄的,對我的感官沒有吸引力的地方。完全不在我的生活劇本中,而是天主對我的選擇。

當我繼續坐在那裡時,我恍然大悟。我開始關注沙漠中的美—構架起上主牧場周圍的山脈,沙漠中的植物,那天晚上與我分享這個水坑的野鴨子。一切都顯得如此不同,如此對我來說是如此引人注目。

我起身離開,知道我身上發生了巨大的變化。我是一個不同的人–有著新的視角、新的目的、和新的使命。這將是我的生活。是時候開始擁抱它並活出最豐盛的生命。

那是四十年前的事了。我的生活與我在青少年時期設想的完全不同。天主對我的計劃轉向了一個與我想像中不同的方向。但我非常高興和感激,我遵循了他的道路,而不是我的。我的人生被延展了,被拉出了我的舒適區以及我認為自己能力觸及的範圍;我知道挑戰和功課遠沒有結束。但是我遇到的人,所建立的深厚友誼,我的經歷,我學到的技能,使我的豐富程度遠遠超過我的想像。儘管我最初抵制天主和他對我生命的不可思議的計劃,但現在我無法想像以任何其他方式生活。

這是一個多麼充實、充滿活力、具有挑戰性和充滿喜悅的生活啊!謝謝你,耶穌。

 

 

 

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Ellen Hogarty

Ellen Hogarty 是Lord's Ranch社區的神師、作家和全職傳教士。想了解更多關於他們為窮人所做的工作:thelordsranchcommunity.com

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