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4 月 22, 2023 180 0 Sean Booth, UK
从事

為什麼你應該守齋

想體驗人生的突破?這就是您要追求的!

肯定不需要是一位火箭科學家都知道,祈禱是每個基督徒生活的核心。守齋的重要性卻很少被提及,因此可能不為人知或熟悉。許多天主教徒可能相信他們在聖灰禮儀日和聖周五受難日不吃肉己儘了自己的本份,但當我們看聖經時,我們可能會感到驚訝因為我們是被召喚做更多。有人問耶穌為什麼他的門徒不禁食,而法利塞人和若翰冼者的門徒都這樣做。耶穌回答說,當他從他們中被劫去時,“在那些日子,他們就要禁食了。”(路加福音 5:35)。

大約七年前,當我躺在床上時,在網上閱讀一篇關於馬達加斯加飢餓兒童的文章,我對禁食的認識以一種強有力的方式來到。我讀到一位絕望的母親描述了她和她的孩子們身處的悲慘情況。他們早上起床是餓着。孩子們是餓著肚子去上學,所以他們無法集中注意力去學習。

他們餓著肚子放學回家,又餓著肚子上床睡覺。情況糟糕到他們開始吃草來欺騙他們的大腦以為他們在吃的東西是可維持的,來消除他們飢餓的想法。我知道,孩子頭幾年的生命是至關重要的。他們得到或不得到的營養會影響他們以後的生命。真正讓我心碎的部分是一張三個馬達加斯加小孩的背影照片,赤身裸體,清晰可見地表現出他們極度缺乏營養。他們身上的每一根骨頭似乎都清晰可見。這對我有深刻的影響。

“我可做什麼?”

看完這篇文章,我到樓下去,心情沉重,有點發呆,眼睛充滿了淚水。我從櫥櫃裡拿出早餐麥片,當我去冰箱拿牛奶時,我注意到加爾各答聖德蘭的冰箱磁貼。我手裡拿著牛奶,關上冰箱門時,我再次凝視著德蘭修女的照片,我心裡說“德蘭修女,妳是來幫助這個世界上的窮人的。我能做些什麼去幫助他們?”我的心裡立即有了一個溫和而明確的回答;“守齋!”。我立即把牛奶放回冰箱裡,把麥片放回櫥櫃裡,因收到如此明確的指引感到一份的喜樂和平安。然後我承諾,如果那天我想到食物,如果我餓了,嗅到了食物的味道,甚至看到了食物,我會將這些微小的自我克已奉獻給那些窮困的兒童和他們的父母,以及全世界所有挨餓和飢餓的人。

很榮幸能以如此簡單但有力的方式被召喚到天主的計畫中。那天我沒有想過食物,甚至沒有感到飢餓,直到晚上,當我參加彌撒時。在領聖體之前,我的胃隆隆聲,我覺得好餓。當我領受聖體聖事後跪下時,我覺得自己剛剛吃完我生命中最好的一餐。我肯定是;我領受了“生命之糧”(若望福音 6:27-71)。聖體聖事不僅使我們每個人都與耶穌親身結合,也彼此之間,並以一種強有力的方式“促使我們關心窮人”(天主教要理1397)。聖奧斯定將這個奧秘的偉大描述為“團結的標誌”和“愛德的連繫”(天主教要理1398)。聖保祿通過進一步解釋幫助我們理解這一點,“因為餅只是一個,我們雖多,只是一個身體,因為我們眾人都共享這一個餅。”(格前10:17)。因此,在“基督裡成為一體”使我們“成為彼此的肢體”(羅馬書 12:5)。

一個方向

我開始每週祈禱,問主祂要我為誰守齋和禱告。在我開始守齋前,我會不知何故遇到某人;一個無家可歸的人,一個妓女,一個前囚犯等。我感到真正的被帶領。然而,有一個特別的星期,我上床睡覺時不肯定主要我禁食禱告的意向是什麼。那天晚上睡覺的時候,我祈禱,尋求方向。第二天早上,當我完成晨禱時,我注意到我的手機上有一條短信。我姐姐給我發的短信告訴我她的一個朋友自殺的悲慘的消息。我得到了答案。然後我開始為這個女孩的靈魂禁食祈禱。還有,為對於找到她的人,她的家人,以及所有自殺的受害者,以及可能現在一直在想着結束自己生命的任何人。那天當我下班回家,我唸每天的玫瑰經。當我唸到最後的經文時,就在那最後一粒珠,我心裡清楚地感覺到“你們禁食的時候”這句話(瑪竇福音 6:16-18)。正如我思索著這句話,重點顯然在“何時”,而不是“如果”。作為一個信徒,不單要求祈禱,禁食的要求也是同樣清楚,“當你禁食時”。當我唸完玫瑰經站起來時,我的電話立刻響了。我在聖堂認識的一位美麗的老太太打電話找我,在絕望的狀態下,她告訴我一些在她生活中發生的事情。她告訴我她想自殺。我跪下來,我們在電話裡一起祈禱,靠著天主的恩寵,她在祈禱和我們交談結束時感到平安。祈禱和禁食的力量!榮耀歸於天主。

飛行和反擊

我有莫大的祝福能參觀了默主哥耶(Medjugorje)的聖母朝聖地,許多次在我生命中,我對這件能對抗邪惡最美麗的武器越來越有更深切的感激。在那裡,聖母繼續召喚她的孩子們做補贖和禁食,經常要求他們在周三和周五只吃麵包和水。一位已故默主哥耶的神父 Slavko 曾經說過,“祈禱和禁食就像兩個翅膀”。我們當然不能期望只用一隻翅膀就飛得很好。是時候讓信徒真正擁抱整個福音信息,徹底地為耶穌而活,然後真正地飛翔。

聖經一次又一次清楚地向我們顯示了有禁食的祈禱力量(艾斯德爾傳 4:14-17;約納 3;列王記上 22:25-29)。當打仗的戰線畫得很清晰時,光明與黑暗的對比是無誤地明顯,是時候擊退敵人了,記起耶穌的說話,有些邪惡“非用祈禱和禁食,是不能趕出去的。”(馬爾谷福音 9:29)。

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Sean Booth

Sean Booth is a member of the Lay Missionaries of Charity and Men of St. Joseph. He is from Manchester, England, currently pursuing a degree in Divinity at the Maryvale Institute in Birmingham.

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