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2 月 21, 2022 275 0 Brother John Baptist Santa Ana, O.S.B.
请享用

意外的祝福

這是一個測試你勇氣的量表…

在進入隱藏在加利福尼亞沙漠深處的修道院之前,我住在洛杉磯市中心的第五大街和主街,即貧民窟的邊界。猖獗的無家可歸是洛杉磯不那麼和藹可親的品質之一。運氣不佳的人從四面八方而來,通常通過一張免費的單程灰狗(長途巴士)票,在冬天不那麼敵對的街道上游盪,乞求一種方法來擺脫他們的處境。穿過市中心的幾個街區,你不可能不想起這些人日常生活中的絕望。洛杉磯無家可歸者的數量之大常常讓更幸運的人感到,他們所做的任何事情都無法解決這個問題,因此他們採取了避免目光接觸的策略,無視41,290人和逐一數算。

執行任務

一天,我和一個朋友在Grand Central Market吃午飯。在我們吃飯的時候,他出乎意料地把Bonaventure酒店的一間豪華套房的鑰匙遞給了我,告訴我這是我的鑰匙,可以在接下來的幾周里享用!擁有旋轉天空餐廳的Bonaventure酒店是洛杉磯最大的酒店,距離我的工作室公寓只有十分鐘的步行路程。我不需要豪華的酒店房間,但我知道有41,290人需要。我唯一的困境是,我應該如何選擇一個單身的人來獲得庇護?我覺得自己就像福音的僕人,受主人的委託,“你們快去,到城市的大街上,小道上,邀請窮人、瘸子、瞎子、跛子前來。”(路加福音14:21)。

我下班時已是午夜了。從地鐵站出來,我開始了我的“狩獵”,請求天主選擇祂想要祝福的人。順著小巷往下看,我用滑板滑過城市,盡量不顯得像一個執行任務的人。我朝洛杉磯咖啡館走去,相信我會在那裡找到需要幫助的人。果然,我看見一個人坐在店面的人行道上。他又老又瘦,穿著一件染了色的白色T恤衫,露出瘦骨嶙峋的肩膀。我坐在幾英尺遠的地方。“你好,”我向他打招呼。“嗨,”他回答道。“先生,你今晚在找地方睡覺嗎?”我問。“什麼?”他說。“你在找地方睡覺嗎?”我重複道。他突然變得惱怒起來。“你是想取笑我嗎?”他說,“我很好,別管我!”

我對冒犯他感到驚訝和抱歉,於是道歉,沮喪地走開了。這項任務將比我預期的更困難。畢竟,那是在午夜之後,我是一個完全陌生的人,我提供的幫助似乎太好而不真實。但我想,機會對我有利。我的捐助可能會被拒絕,就像盛大筵席的比喻中的僕人一樣,但遲早會有人接受我的捐助。唯一的問題是需要多長時間?已經很晚了,在長時間的輪班工作之後,我感到很累。我想,應該明天再試一次。

未知領域

滑冰和祈禱,我繼續在城市叢林中穿行,注視著各式各樣的人選。坐在附近的一個角落裡,我看到了一個獨自坐在輪椅上的男人的身影。他似乎半睡半醒,就像許多習慣在街上睡覺的人一樣。由於不想打擾他,我小心翼翼地走近他,直到他抬起疲憊的眼睛看著我。“對不起,先生,”我說,“我有一間帶床的房間,我知道你不認識我,但如果你相信我,我可以帶你去。”他沒有揚眉,聳聳肩,點了點頭。“太好了。你叫什麼名字?”我問。“詹姆斯,”他回答。

當我推著詹姆斯的輪椅時,我請他拿著我的滑板,然後我們一起去了Bonaventure。當我們的周圍周環境優雅的時候,他便警覺了起來。當我推著他穿過黑暗時,我忍不住注意到他背後似乎是沙子。然後我意識到沙子在移動。那根本不是沙子,而是成千上萬的小昆蟲。

進入五星級酒店大廳,詹姆斯和我被每一位旁觀者的震驚表情所吸引。我們避開目光接觸,經過豪華噴泉,登上玻璃電梯,到達房間。詹姆斯問他是否可以洗個澡。我協助他入浴。他洗完澡以後,詹姆斯舒適地在滑入白色的被單,立刻睡著了。那天晚上,詹姆斯給了我一個重要的教訓:天主的邀請常常出乎意料地到來,要求我們有一定程度的信心,這通常會讓我們感到不舒服。有時,我們必須在沒有任何損失的前提下,接受他的邀請。更多的時候,正是在給他人帶來祝福時,我們才真正得到了祝福。

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Brother John Baptist Santa Ana, O.S.B.

Brother John Baptist Santa Ana, O.S.B. 是加利福尼亞州瓦利爾莫聖安德肋修道院的會士。目前,他正在首都華盛頓天主教道明會研究院攻讀神學碩士學位。他的興趣包括武術、滑浪和繪畫。

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