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10 月 28, 2023 218 0 Jon Blanco
从事, 遭遇

囚禁中的自由

祝福是豐富的:朋友、家人、金錢、假期——凡是你能想到的,我都擁有了。那麼這一切是怎麼變得如此糟糕的呢?

我並沒有真正度過一個如精彩故事書的童年——請告訴我有過這樣童年的人——但我不會說那很糟糕。桌子上總有食物,身上總有衣服,頭上總有一片棲身之所,但我們活在掙扎之中。不僅是我們在經濟上陷入困境(雖然我們確實確實如此),我所指的是我們在尋求作為一個家庭的出路。父母在我六歲時離婚了,我的父親開始酗酒。與此同時,我母親遇上了一些和她同樣有濫藥習慣的的男人

儘管我們有一個艱難的開始,但它並沒有一直這樣。最終,克服一切預期的困難,我的父母和我現在的繼父,在天主的恩典下都清醒了,並一直保持這種狀態。我們的關係得到了重建,生命中的太陽又開始升起。

幾年過去了,有一天,我意識到必須在生活中做一些有建設性和不同的事情,這樣我才能避免童年時遇到的所有陷阱。我放下心來,重返校園。我拿到了理髮師執照,並努力開創了一份不錯的職業。我賺了很多錢並遇到了夢寐以求的女人。機會又再出現了,除了理髮之外的第二職業——執法者。那裡每個人都喜歡我,而且我有朋友身居要職,似乎沒什麼能阻礙我邁向成功。

那麼,我怎麼會進了監獄呢?

難以置信的真實

等一下,這不是我的生活……這不可能是真的……這事怎麼會發生在我身上?!你看,儘管我擁有一切,但我還是失去了一些東西。最糟糕的是,我一直清楚那東西是什麼,但我忽略了它。我並不是沒有嘗試過,但我只是無法把我的一切都交給天主。相反,我失去了一切……是嗎?

事情是這樣的:無論你帶著什麼罪,最終都會深深紮根到你靈魂的核心,使你窒息,直到你無法呼吸。即使看似微不足道的罪,也會一點一點地對你要求更多,直到你的生活徹底顛倒,使你迷失方向,不知道哪條路是對的。

我的故事就是這樣開始的。我在中學時已被自己淫亂的思緒駕馭著。當我上大學時,我已經是一個十足十的好色之徒了。當我終於遇到我的夢中情人時,我再也無法做正確的事了。像我這樣的人怎麼可能對伴侶忠誠呢?

但這還不是全部。

有一段時間,我試圖去參與彌撒並做所有正確的事情。我定期去辦告解,加入善會和委員會,但我總是為自己保留一點舊有的罪。這並不一定是我願意,但我太沉迷了,不願放手。

時間流逝,我慢慢不再參加彌撒。我過去的罪惡行為開始糜爛,並重新蔓延到我生活的最前沿。時間過得很快,當我把謹慎拋諸腦後時,快樂在我周圍盤旋。我對生活充滿亢奮。最重要的是,我非常成功並受到許多人的欽佩。然後一切都崩潰了。我做出了一些糟糕的選擇,導致我被判入獄三十年。更重要的是,我給那些愛我、關心我的人,留下了一生的痛苦。

你看,罪惡有辦法說服你走得更遠,讓你比以前更加墮落。使你的道德標準變得混亂。更糟糕的事情似乎更令人興奮,而舊有的罪惡已經不再能消除它了。不知不覺中,你已經變成了一個你不認識的人。

快進到今天……

我住在一個 11 x 9 英尺的牢房裡,每天有二十二個小時被鎖在裡面。我周圍一片混亂。這不是我所想像要過的生活。

但是,我在這些圍牆內找到了天主。

過去幾年我一直在監獄裡祈禱並尋求我需要的幫助。我一直在學習聖經並參加了很多課程。我也一直與所有其他願意聽我講話的囚犯,分享天主的憐憫與和平的信息。

在我最終向天主屈服之前,我經歷了一次徹底的警醒,但現在我已經屈服了,我的生活已經完全不同了。我每天早上醒來都慶幸自己還活著。儘管我被監禁,但我每天都對收到大量的祝福心存感激。我一生中第一次感受到靈魂的平靜。我失去了身體的自由才找到了精神的自由。

你不必進監獄才能找到並接受天主的平安。無論你在哪裡,祂都會遇見你,但讓我警告你——如果你對祂有所隱瞞,你很有可能最終會成為我在監獄裡的鄰居。

如果你在這個故事中認出了自己,請立即尋求專業幫助和指導,可以從(但不限於)向你當地的教區神父開始。承認自己有問題並不丟臉,現在就是尋求幫助的最佳時機。

如果你在監獄裡,正在讀這篇文章,我想讓你知道,現在對你來說還不算太晚。天主愛你。祂可以原諒你所做的一切。耶穌基督流下祂的寶血,來寬恕我們這些帶著痛苦和破碎的心來到祂面前的人。你現在就可以開始,就在此刻,認識到沒有祂你就無能為力。用稅吏的話向祂呼求:「天主,可憐我這個罪人罷。」(路加福音18:13)

我留給你們一句話:「人縱然賺得了全世界,卻賠上了自己的靈魂,為他有什麼益處?」(瑪竇福音 16:26)

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Jon Blanco

Jon Blanco is an inmate in the Louisiana Department of Corrections. After working fourteen years as a barber, he now works as a professional artist and author from behind bars. His debut novel, Fleece as White As Snow, is expected to be released in late 2024.

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