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10 月 28, 2023 74 0 Karen Eberts, USA
从事

超出我的想像

無論你如何努力,你的生活中是否有一些門拒絕為你打開?通過這種由衷的體驗,了解那些緊閉的門背後的秘密。

打開聖猶達大教堂的門,我和丈夫在人群中找到了座位,各人聚集在一起參加一位女士的葬禮。我在二十歲時已認識這位女士。她和她的丈夫當時是天主教靈恩祈禱團體的牧職領袖。雖然我和她並不是私交甚篤,但當我加入這個充滿活力、充滿信仰的團體時,她對我的生活產生了重大影響。她的二兒子肯(Ken)現在是肯神父(Father Ken),那天也是他任命為神父的二十五週年紀念。

掃視會眾,發現許多我過去和現在熟悉的面孔。肯神父對母親的感人至深的悼念,以及弟兄姊妹們充滿愛意的悼詞,反映了祈禱小組對他們的家庭,以及以往許多的參加者的影響。他們的話讓我想起了聖神如何使用這個社區,改變了許多人的生命,尤其是我的生命。

被拖入愛情

我是由兩個非常虔誠的天主教父母撫養長大的,他們每天都參加彌撒。但作為一個青少年,我只是勉強參與教會的生活。我對父親堅持每晚全家一起念玫瑰經;不僅在飯前祈禱,而且在飯後也要,這讓我感到不滿。逢週五晚上十點參加朝拜聖體,對於一個十五歲的少年,在社交上來說並不是一個好兆頭,尤其是當我的朋友問我周末做了什麼時,我啞口無言。對當時的我來說,成為一名天主教徒意味著大量的規則、要求和儀式。我每週的經歷不是一種喜樂或與其他信徒的團契,而是一種責任。

儘管如此,當我高中畢業後的秋天,姐姐邀請我和她一起參加她大學的周末退修時,我還是願意出席。我住的小鎮幾乎沒有什麼新的體驗,退修對我來說絕對是超乎想像的。事實證明,這次退修為我的餘生定下了軌跡!

在參加者的熱情以及比爾神父與我們分享天主時,臉上掛滿的燦爛笑容之間,我看到了一些我在家鄉教區從未見過的東西,就是我真正想要的我的生活:快樂! 週末快結束時,在戶外安靜的時間裡,我把自己的生命獻給了天主,但並不知道這到底意味著什麼。

無望的情況

不到兩年後,我和姐姐從佛羅里達東海岸搬到了西海岸,首先是因為她的工作,其次是因為我被聖彼得堡的一所大學取錄。我們努力尋找一個能夠負擔得起的住所,可惜努力一次又一次地受挫,因為許多公寓經理不願意把一單臥室的單位,租給兩個女孩——儘管我們有生以來都共用一間臥室,而且是姐妹!再次遭到拒絕後,我們灰心喪氣,於是在聖猶達大教堂停下來祈禱。我們對這位聖人一無所知,卻發現了一張祈禱卡,發現聖猶達是「絕望病患者的主保聖人」。

經過坎坷的尋找廉價住房後,我們徒勞的處境似乎已經是絕望的情況,所以我們跪下祈求聖猶達的代禱。今次到達我們名單上的下一個公寓大樓後,我們再次遇到了公寓經理同樣的猶豫。然而,這一次,這位年長的女士看著我,停頓了一下,說道:「你讓我想起了我的孫女。我通常不會把一間臥室租給兩個女人,但是……我喜歡你,我要破例一次!」

我們發現離新居最近的天主教堂是聖十字架堂,那裡有一個名為「天主臨在祈禱團」的團體每週二晚上聚會。如果我們之前能夠租到任何其他的公寓,我們就不會被帶到這群充滿歡樂的人身邊,而且我們很快就稱大家為「家人」!很明顯,聖神在工作,在我積極參與這個團體的十七年裡,祂的臨在一次又一次地顯現出來。

完成圓圈

回到聖猶達大教堂,那天的生命慶典不僅是為我們認識很久的牧職領袖的慶祝,也是我自己的慶祝!回想起我年輕時的破碎,以及當時的孤獨和不安全感,我驚嘆天主如何改變了我的生活。祂用祂的靈和祂的子民,在情感和靈性上治癒了我,讓我的生活充滿了經得起時間考驗、深厚而豐富的友誼。祂幫助我發現了我的天賦——團體為我提供了一個可以不同方式服事的地方,直到我意識到我的自然能力,就像組織能力一樣,可以用於靈修目的。

幾年後,我被邀請加入一個新的教牧團隊,充滿活力的團長以身作則地指導我。在他的鼓勵和支持下,培養了我的領導材能,從而開始了新的事工,為祈禱團體中的「信仰之家」以及教堂門外的「最卑微的人」服務。

幾年後,當附近一個新教區開始建立時,我被邀請加入那裡的音樂事工。在聖神的提示下,我也參與了其他各種事工。結合我多年來所學到和經歷的一切,我能夠舉辦許多活動,為我們的堂區提供治愈、皈依和成長的機會。在過去的十四年裡,我很幸運地組織了一個由我和一位朋友發起的婦女團契小組,她和我一樣,被基督教徒團體的愛和關懷所改變。

我發現天主在聖經中的所有應許都是真實的。祂是忠誠的、寬容的、仁慈的、富有同情心的,是比我想像中更深厚的快樂源泉!祂為我的生命提供了意義和目的,在祂的恩典和指導下,我能夠與耶穌合作事奉四十多年。那些年我不必像以色列人那樣「在沙漠中徘徊」。這位以「白天的雲柱,夜間的火柱」(出谷紀 13:22)引導他子民的天主,日復日、年復年地引導著我,一路向我啟示祂的計劃。

祈禱團的一首歌曲在我腦海中輕快地響起:「看,兄弟們同居共處,多麼快樂,多麼幸福!」(聖詠 133:1)。葬禮那天環顧四周,我看到了明顯的證據。肯神父母親身上作工的聖神,從她所種下的種子中結出了許多果實,無論是在她的家裡還是在我們的信仰團體中。多年來在我生命中種下和澆灌的種子。同樣的,聖神也為我帶來了收穫。

保祿宗徒在寫給厄弗所人的信中說得最好:

「天主能照他祂在我們身上所發揮的德能,成就一切,遠超我們所求所想的。願祂在教會內並在基督耶穌內,獲享光榮,至於萬世萬代!亞孟!」(3:20-21)

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Karen Eberts

Karen Eberts 是一位退休的物理治療師。在過去的十三年裡,她一直在推動女性的聖經學習。凱倫是兩個年輕人的母親,她和丈夫丹住在佛羅里達州

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