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3 月 23, 2023 170 0 Bishop Robert Barron, USA
传福音

擴展教會的四種方法

上週,我會見了我們教區的院長,並討論了一些問題。其中最突出的議題,是與一些正進行合併的堂區及重組成為聯網的過程有關。這些在過去幾年中一直在進行的措施,當中牽涉很多原因:神父人數減少、城鎮的人口結構變化、經濟壓力等。即使我對當中一些措施的改變表示贊同,我仍然告訴院長們,對於實施每一個整合策略之時,我還想要實施一個擴展策略。

我只是拒絕接受由我或其他主教應該主導有關我們聖堂衰落的提議。就其本質而言,基督教在目的和範圍上是離心的、外向的、普世的。耶穌並沒有說︰「向你的一小撮朋友傳福音。」或「向你自己的民族宣講福音。」相反,他對門徒說:「天上地下的一切權柄都交給了我,所以你們要去使萬民成為門徒,因父及子及聖神之名給他們授洗。」(瑪竇福音 28:18-19)。他還指示追隨者,地獄之門不會戰勝他建立奮起對抗的教會。因此,保持現狀,或管理衰退,或原地踏步,絕對不是耶穌想要或期望我們做的。

請容許我馬上說,我們教會的擴張絕不是主教和神父的唯一責任。正如梵二會議明確教導那樣,每位已領洗的天主教徒都被委任為福傳者,所以我們每一個都有份參與。那麼,有哪些擴展策略可以讓任何一位天主教徒去使用?我要強調的第一個策略其實很簡單:每個定期參與彌撒的家庭,都應該把「來年帶另一個家庭參與彌撒」作為他們的福傳責任。每個正在閱讀這篇文章的忠實彌撒參與者,都知道哪些人應該去彌撒,但又沒有去。他們可能是你的孩子或孫兒;可能是曾經是狂熱的天主教徒,只是偏離了信仰的實踐的同事;或者可能是對教會感到憤怒的人。找出這些流離失散的綿羊,並把將他們帶回彌撒作為福傳的挑戰。如果我們都成功做到這一點,我們堂區的人數將在一年內上升一倍。

第二個建議是為教會的擴展禱告。根據聖經所載,沒有祈禱就沒有什麼偉大的成就。因此,堅持、熱切、甚至固執地祈求上主尋回祂失散的羊群。正如我們必須祈求收割的主人,興起聚集工人收割他的莊稼一樣,我們也必須祈求上主增加祂的羊圈。我會鼓勵教區的長者和無家可者承擔這項具體任務。同時我或會請那些經常出席朝拜聖體的教友,每天花十五或三十分鐘向上主祈求這個特別的恩惠。或者我會建議禮儀規劃者,在主日彌撒的信友禱文中包括為教區的擴展而祈禱。

第三個責令是邀請慕道者提出他們的問題。我從過去二十年的許多具體經歷中知道,許多年輕人,甚至那些聲稱對信仰懷有敵意的人,實際上對宗教有著濃厚興趣。就像黑洛德希律王在獄中聆聽洗者約翰的佈道一樣,即使是看似反宗教的人也會上宗教網站,並詳細關注正在討論的內容。所以問問那些與教會已經脫離關係的人,為什麼他們不再來參與彌撒。你可能會驚訝他們如此願意告訴你原因。但是,您必須遵循聖伯多祿的建議:「若有人詢問你們心中所懷希望的理由,你們要時常準備答覆。」(伯多祿前書 3:15)。換句話說,如果你引出問題,你最好準備給出一些答案。這意味著你必須加強你的神學、你的護教學、你的聖經、你的哲學和你的教會歷史。如果這聽起來令你望而生畏,請記住,在過去大約二十五年間,這些領域的文獻呈爆炸式增長,這些文獻準確地關注年輕慕道者往往會問的問題——而且大部分都可以在網上輕鬆獲得。

我要提出的第四個、也是最後一個建議就是:善待他人。Sherry Waddell 的 Forming Intentional Disciples 已成為福傳領域的現代經典。她說,讓某人相信信仰的關鍵第一步是建立信任。如果有人認為你是一個善良正派的人,她就更有可能聽你談論你的信仰。我可以直言不諱嗎?即使是對天主教社交媒體最不經意的一瞥,也會發現大量令人討厭的行為。太多太多人似乎專心吹噓強調自己的正確性,專注於大多數人無法理解和無關緊要的狹隘問題,並摧毀他們的敵人。我擔心社交媒體上的這種現象,可能會放大數碼世界以外教會的態度。這些態度不利於福傳。我的一位同事談到,在他與疏遠者和無信仰者的談話中,使他們遠離教會的是他們所描述的信徒的卑鄙行為。所以無論是在網上還是在現實生活中,都要友善。沒有人有興趣聽那些明顯痛苦和不快樂的人的信仰生活。

因此,我們也有責令:向所有國家宣揚主耶穌基督。讓我們從自己的教區、自己的家庭開始。讓我們永遠不要滿足於維持現狀。

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Bishop Robert Barron 本文最初被發表在 wordonfire.org。經允許轉載。

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