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1 月 11, 2024
从事 1 月 11, 2024

禮物是耶誕節的一部分,但我們知否我們白白得到的禮物的價值呢?

十二月的一個早晨,我被兒子湯美熱情洋溢的宣言吵醒。“媽媽!你知道嗎?”(他邀請人回應的方式,無需等待)他充滿了傳遞緊急消息的必要性…… 太囉嗦了!看到我的眼皮被迫張開時,他高興地說道,聖誕老人給我帶來了一輛自行車,也給你帶來了一輛呀!

事實是,大的那輛給他大姐姐的。你可以想像的是,這實際上是一些無關重要的資訊,重要的是他得到心中最喜悅的禮物了。

讓我們許多人停下來懷舊的季節正在迅速臨近。耶誕節使我們回到了小時候生活簡單的時代,幸福就是取決於當我們在聖誕樹下打開禮物時是否能滿足我們內心的慾望。

切換鏡頭

任何父母都知道,生了孩子后我們的看法會完全改變,對我們生活重要的事情會轉變為滿足孩子的需求,而且往往只是他們想要的東西。就好像我們小心翼翼地撣掉了自己望鏡(View Master)玩具的灰,然後毫不思索地把它交給了我們的後代!對於那些有幸曾在耶誕節早上看到他們收到這個禮物的人來說,你會記得這玩具帶有一個薄紙板捲軸,裡面有一對對的柯達照片,當通過設備觀看時,會產生立體的錯覺。一旦我們的家庭有了孩子後,我們不僅通過自己的鏡頭,而且通過他們的來看一切。我們的世界在擴大,並以某種方式重溫我們很久以前留下的童年純真。

不是每個人都有一個無憂無慮、安全的童年,但許多人很幸運地記住了他們生活中的美好,而我們成長過程中所經歷的困難卻隨著時間的推移而消退。儘管如此,我們反覆關注的事情將塑造我們最終的生活方式。也許這就是為什麼有人說:“擁有一個快樂的童年永遠不會來得太晚!”然而,這需要的是決心和實踐,特別是通過表達感激之情等的種種方式。反覆凝視曾經放大了我們小世界的景觀,使我們在視野內的圖片中識別出美麗、色彩和不同的維度。同樣,常常的感恩實踐會導致將生活視為機會、治癒和寬恕,而不是一系列的失望、傷害和冒犯。

社會科學家查證和觀察人類如何互動,得出的結論是,感恩實踐在心理上是有説明的。“感謝他人,感謝自己,感謝大自然或全能者 – 任何形式的感恩都可以啟發思想,讓我們感到更快樂。它對我們具有治療作用”(Russell & Fosha,2008)。一句至理的諺語說:“感恩可以將平凡的日子變成感謝和滿足,把日常工作變成快樂,把平凡的機會變成祝福。”

原封不動的禮物

思考過去會使我們懷勉往事。如我們專心地回憶當年應該感恩的事情,就會揭示我們在年輕時收到View Master的禮物之前,感恩是無法掌握的東西。事實上,我們每人都收到一個View Master,但並不是所有人都會打開了它們的。一件躺在聖誕樹下的禮物可能會一直留在那裡,而其他帶有彩色蝴蝶結的禮物則被人伸出的雙手急切地拿起來。收禮物的人是否因為包裝的素色及不耀眼而不願意選擇那份禮物呢?也許缺少捲曲的絲帶和禮品標籤?禮物內的View Master將幫人打開新的視野,新的冒險,並改變打開它的人的世界,但這種識別的能力需要收禮物的人的接受。若缺乏好奇心,它的作用就可能會保持不變了。

那些一直渴望得到一個View Master的人,那些在聖誕樹下積極尋找它的人,那些能夠相信在簡單的外表下隱藏著更好東西的人,是不會失望的。他們知道最好的禮物往往出乎意料地到來,一旦打開,他們認可的價值就會隨著越多的讚賞而增多了。續漸地,寶藏就會因為收禮者花更多的時間在探索禮物的不同層次而成為他們生活中珍貴的一部分了。

是拆開禮物的時候了!

很久以前,有一群人希望得到多年來對他們的承諾。他們渴望它,期待著有一天會得到。當這個應許兌現的時候,它被包裹在普通的布上,而且很小,在黑夜裡,只有幾個牧羊人知道它的到來。隨著光線開始變大,有些人試圖阻擋它,但影子證明這種光的力量。許多人想起再次成為孩子的價值,開始朝著這照亮他們道路的光行走。隨著清晰度和視野的增廣,他們的日常生活便有了意義和目的。驚喜不斷的出現,理解力也加深了。從那以後的幾代人中,許多人的奉獻精神隨著承諾變成血肉得到加強。意識到他們所得到的東西能改變一切。

今個耶誕節,願你像我兒子多年前那樣,得到你內心的願望。當我們睜開眼睛時,我們也可能會驚呼:「猜猜看?天主給我帶來了一位“奇妙的顧問”,而你帶來了“和平之王”!如果你打開了這個珍貴的禮物,你就知道隨之而來的滿足和喜悅。當我們以感激之情回應時,它會令我們希望別人體驗我們得到的東西。會深思熟慮地考慮怎樣增加我們送的禮物被打開的可能性。我將如何送出我發現的寶藏?我會把它包裹在愛中嗎?用喜悅覆蓋它?把它包裹在一顆平靜的心?用耐心掩飾它?用善意包裹它?慷慨地包裝它?通過忠誠來保護它?用溫柔捆綁它?如果收件者還沒有準備好打開這個禮物,便把它包裹在自律中?

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By: Karen Eberts

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1 月 11, 2024
从事 1 月 11, 2024

身為獨生女,我有這樣的「嬰兒幻想」。每次有表親出世,我都會做好充分的準備,先剪指甲,好好洗淨,這樣我就可以觸摸嬰兒了。在我等待聖誕節去準備接受嬰孩耶穌進入我的心時,我也有同樣的感覺。一入大學,在聖誕彌撒中,我突然想到:因為距離四旬期只有幾個月,這個可愛的嬰孩耶穌很快就會登上加爾瓦略山被釘在十字架上。我很不安,但後來,天主讓我深信生命中永遠離不開十字架。耶穌受苦是為了在我們的苦難中與我們一起。

我沒有完全領會苦難的崇高意義直到我的小安娜懷孕二十七週早產時以及隨後出現的所有併發症—嚴重腦損傷、癲癇發作和小頭畸形。從那一天起,不眠之夜和不斷的哭泣,沒有一天是容易的。我有很多夢想和抱負,但因我的孩子非常需要我,我要放棄這一切。有一天,我沉思著我的生活如何變得為安娜要困在家中,她現在大約七歲了,趴在我的腿上,慢慢地喝了一些水,些少的些少的。在我的腦海裡,有很多噪音,但我能清楚地聽到天使般的音樂,以及這些話一遍又一遍地重複著:“耶穌……耶穌……這就是耶穌。”

她長長的手臂和腿,纖細的身體趴在我的腿上,我突然恍然大悟,在我身上-與聖母憐子圖有著驚人的相似之處,回想起在十字架下,耶穌靜靜地躺在母親的腿上。

我淚流滿面,我被帶到天主在我生命中臨在的現實。當我就範於生活的操心和憂慮中,有時即使是最微小的工作我也會喘不過氣來時,但我記起我並不孤獨。

每一個天主賜給我們的孩子都是真正的祝福。當安娜像受苦的耶穌時,我們的五歲兒子抹掉安娜臉上的口水,並立刻餵她吃藥。他讓我想起小耶穌幫助他父母做日常家務。我們三歲的小女兒即使是最微不足道的事情,也從不感疲倦地不斷感謝耶穌,這讓我想起孩童耶穌祂的智慧和愛情如何成長。我們一歲的小天使,小臉蛋,胖胖的圓形的手和腿,類似雕塑的嬰兒耶穌,讓人想起瑪利亞媽媽養育和照顧這個小傢伙。當他在睡夢中微笑和翻身時,甚至有瞥見小耶穌温柔地睡著的樣子。

如果耶穌沒有降臨到我們中間,我還會擁有我每天所經歷的平安和喜樂嗎?如果我不知道祂的愛,在我生命中我會體驗到從我的孩子身上看到耶穌的美麗嗎和為他們所做的一切,就像我為祂所做的那樣嗎?

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By: Reshma Thomas

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1 月 11, 2024
从事 1 月 11, 2024

生活的重擔就像給人重拳痛擊一樣。但你有沒有想過,為什麼有些人永遠不會被打敗?

對於每個在沙特阿拉伯工作的海外人士來說,年假是一年中的重頭戲。我也期待回印度之旅,每次都是在聖誕節前後進行。

當我收到家人發來的電郵時,距離旅行只剩下幾週了。我們的密友蘭茜致電他們,說耶穌要大家為我的假期特別祈禱。當然,我也把它加到我的每日祈禱事項中。

在我逗留的大部分時間裡,沒有發生什麼大事。 在家的幾週過得很快。聖誕節來了,人們像往常一樣熱情地慶祝。經過一個半月充滿樂趣的日子,我的假期也快結束了。沒有什麼特別的事情發生,這個消息也慢慢被遺忘了。

重拳痛擊

回程前兩天,我開始收拾行李。清單上的第一項是我的護照,但我找不到它!然後我麻木地意識到:那天早上我把護照帶到旅行社確認我的航班,它仍然在我穿過的牛仔褲的口袋裡。然而,我之前沒有檢查口袋就把這條牛仔褲丟進洗衣籃了!

我跑到洗衣機前,打開蓋子。牛仔褲在旋轉!我以最快的速度把它拉出來,然後把手伸進前面的口袋。當我拿出濕漉漉的護照時,一種恐懼感籠罩著我。

大部分內頁的官方印章均已損壞。一些旅行簽證已經移位,最令人苦惱的是,沙特阿拉伯入境簽證上的墨水也被弄髒了。我不知道該怎麼辦。唯一的選擇是申請新護照,並在抵達首都後嘗試領取新的入境簽證。然而,我沒有足夠的時間來做這件事。我的工作岌岌可危。

我的救援營

我把護照打開放在床上,開著吊扇,希望能把它吹乾。把發生的事告訴了家人。像往常一樣,我們一起祈禱,將情況託付給耶穌,並請求祂的指導。我還打電話給蘭茜,告訴她這件事。她也開始為我們祈禱;我們無能為力。

那天晚上晚些時候,蘭茜致電話給我說,耶穌告訴她天使會送我到利雅德! 兩天後,我在祈禱中找到了力量,告別了家人,托運行李,登上了我的第一班航班。

在轉乘航班的孟買機場,我在國際航廈排隊辦理出入境檢查。我心裡有些著急,就打開護照等待。值得慶幸的是,那位警官幾乎沒有低頭看一眼,就心不在焉地在護照頁面上蓋章,送我離開!

充滿神聖的恩典,我感到平安。班機降落在沙特阿拉伯後,我一邊繼續祈禱,一邊領取行李,排上了入境檢查站的長隊。隊伍緩慢移動,官員仔細檢查每本護照,然後在上面蓋章及發給入境簽證。終於輪到我了。當我打開護照到正確的頁面後,我朝他走去。就在這時,另一名入境處官員走了過來,與他開始交談。當他們沉浸在討論中時,入境處官員就在我的護照上蓋上了入境簽證的印章,甚至連看都沒看一眼。

感謝我的守護天使,我回到了利雅得,在恰當的時刻「帶領我穿越了火海」。

守護者——現在、那時、永遠

毫無疑問,這趟旅行增進了我與守護天使的關係。然而,耶穌給我強調了另一個教訓:我正被一位永生的天主所引導,祂預見了我路上的每一個水坑。與祂攜手同行,聆聽並服從祂的指示,我可以處理任何障礙。「當你偏左或偏右時,你必會親耳聽到你後面有聲音說:「這是正路,你們要在這上面行!」(依撒意亞先知書 30:21)。

如果蘭茜沒有聆聽天主的聲音,如果我們沒有按照指示祈禱,我的生活可能會偏離正軌。從那時起的每個聖誕節,每次回祖國的旅程都在提醒我天主的引領和保護性的擁抱。

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By: Zacharias Antony Njavally

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10 月 28, 2023
从事 10 月 28, 2023

聖若望•鮑思高(Saint John Bosco)除了被賜予許多神恩,他還經常做夢,揭示天國的訊息。

在一個夢中,他被帶到了操場旁的草地,看到一條巨大的蛇盤踞在草地上。他驚恐不已,想要逃脫,但同行的人拉住了他,要求他走近仔細看一看。若望恐懼萬分,但他的同伴鼓勵他繼續前進,遞給他一根繩子,並要求他用繩子抽打蛇。若望猶豫不決地在蛇背上抽打繩子,但當蛇突然彈起時,被繩子纏住,繩子變成了一個絞索。它掙扎了一會兒,很快就死了。

他的同伴拿起繩子,把它放進了一個盒子裡;幾分鐘後打開盒子,若望看到繩子變成了“萬福瑪利亞”(Ave Maria)的字樣。這條蛇,代表著魔鬼,被“Ave Maria”或“萬福瑪利亞”(Hail Mary)的力量所打敗,摧毀了。如果一聲萬福瑪利亞就能做到這一點,想像一下玫瑰經的威力!若望•鮑思高將這個教訓銘記在心,並進一步證實了他對聖母瑪利亞轉求的信任。

在他親愛的學生聖多明我•沙維豪(Dominic Savio)逝世後,聖人看到了他身穿天堂的裝束;這位謙卑的老師問這位兒童聖人在死亡時最大的安慰是什麼。他回答說:“在臨終時最安慰我的是救主聖母——大能和可愛的聖母瑪利亞的援助。告訴你的年輕人,只要他們活著,就不要忘記向她祈求!”

聖若望•鮑思高後來寫道:“當我們受到誘惑時,虔誠地念一聲萬福瑪利亞,我們一定會獲勝。”

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By: Shalom Tidings

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10 月 28, 2023
从事 10 月 28, 2023

一個成功的組合是內裡的烹調。你想嚐嚐嗎?

一九五三年,富爾頓·辛 (Fulton Sheen) 主教寫道:“西方文明世界的絕大多數人正在從事拿取的工作。”在今天,這些話仍然包含著這麽多的真理。

讓我們說實話。現今,有一整個潛在的文化,其影響者成功地控制他們的追隨者去購買他們代言的商品來支持他們奢侈的生活方式。

影響力、消費主義和貪婪比比皆是。甚至在它們上貨架之前,我們己渴求最新型號的智能手機。當它們仍然流行時,我們希望得到最時尚的產品。我們知道,在這不斷變化的趨勢,不用多久,這些同樣的商品就會通過其他媒體的廣告中標籤為“使用過但狀況極佳”或更糟的是“全新帶有物品標籤”。

辛觀察到,“財富的積累對靈魂有著特殊的影響;它加劇了拿取的慾望。”換句話說,我們得到的越多,我們想要得到的也就越多。不論我們知道或不知道,這通過無休止追求財富的滿足使我們精力耗盡,並導致對我們的存在感到疲累。

那麼,如果積累財富本質上是一種無法抑制的慾望,那麼我們如何在這消費主義世界生活中,找到幸福、自我價值和滿足感?

勇氣和感恩

聖保祿指示我們:“應常歡樂,不斷祈禱,事事感謝:這就是天主在基督耶穌內對你們所有的旨意。” (得撒洛尼前書 5:16-18)。我們大部分人都承認這說起來容易但做起來難。但這是否解釋為不可能的?

儘管他的生命常身處險境和被敵對,基督宗教的聖祖之一聖保祿以身作則。他是否因宣揚基督教而入獄?絕對是。他的一生是在危險中?不斷地。他遭遇過海難、被石頭砸死、被嘲笑嗎?毫無疑問。

儘管這些所有以及更多的挑戰,聖保祿還是經常勸告基督徒,“你們什麼也不要掛慮,只在一切事上,以懇求和祈禱,懷著感謝之心,向天主呈上你們的請求;這樣,天主那超乎各種意想的平安,必要在基督耶穌內固守你們的心思念慮。” (斐理伯書 4:6-7)。

事實上,感恩和給予天主應當的感謝和讚美是不住重復的,我敢說,是他給各教會的書信屢見的主題。從羅馬到格林多,厄弗所到斐理伯,早期的基督徒被鼓勵要感謝——要感恩——在所有境况,而不僅僅是好的環境。

當時和現在一樣,這種鼓勵既及時又雖要面對。然而,在任何情況下都要感恩是需要祈禱、努力和毅力。

感恩與施予

如果我們跟隨聖保祿的榜樣,懷著感恩的心審視我們所擁有的,會像什麼?我們是否會感激有:有棲身之所、有錢付賬單和養家糊口的費用,以及有時候有足夠的錢來購買小奢侈品嗎?我們會感恩身邊有家人和朋友、有職業和天主恩賜我們的才能嗎?

或者我們是否仍然想盲目追隨潮流並在那些我們不需要和不欣賞的東西上浪費我們的金錢,精力和幸福嗎?或者它可能會讓對我們擁有的東西和花錢的地方採取更加有序和審慎的態度?

當然,我們投入的精力會彌補我們去實踐感恩的成功程度。就像任何精神上的努力一樣,我們不會一朝一夕變成很懂得去感恩。這將會需要時間和努力。

慢慢地,但可以肯定的是,感恩將會改變我們怎樣看世界的色彩。在欣賞和在生存中感謝我們所擁有的,而不是追求超出我們需要的,施比受對我們更加有好處。這種感恩和施予的組合是一個勝利的組合。

富爾頓·辛主教再次同意:“施予比接受更受祝福的原因是施予有助於將靈魂從物質和塵世生活中抽離出來,好能與宗教的本質即利他主義和愛德的精神結合起來。

為別人的好處高興比為自己的好處更高興。接受的人在他自己的好處內而喜樂;施予的人的喜樂在於在他人的喜樂中,這樣的人得到世界都沒能給予的平安。”

去感恩吧

表達感恩之情涉及成長的心態。感恩的成長就是自我認識的成長,對天主的認識,及祂對我們的計劃。當我們自己從積累財富和徒勞追求快樂的循環本質中分離出來,我們開放自己在我們所在之處尋找幸福。

因着天主的美善,我們還確保我們自己和我們的利益得到正確的排序。像聖保祿一樣,我們可以認識到:“因為萬物都出於他,依賴他,而歸於他。願光榮歸於他至於永世!阿們。” (羅馬書 11:36)。

這種感恩的態度——有節奏地、詩意地從舌頭上傾注出來——也有助於從我們看到那些總不如所願的事情中的一線希望。這是感恩最令人深刻美麗的一面,即靈性上的一面。如聖奧斯定解釋說:“天主是如此良善,即使是邪惡,在祂手中也能帶來美善。由於祂完美的良善,如果祂不能使用,祂絕不會允許邪惡發生。”

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By: Emily Shaw

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10 月 28, 2023
从事 10 月 28, 2023

問:美國目前正在進行為期三年的“聖體復興”運動,旨在激發信徒對基督真實臨在於聖體中的更深信仰。我們的家庭可以採取哪些實際方法來更加朝拜聖體?

答:最近的一項研究顯示,只有三分之一的天主教徒相信耶穌基督在聖體聖事中真實地存在。作為回應,教會正試圖重新喚醒聖若望•保祿二世所稱的“聖體奇異感”——對真實臨在的敬畏和驚嘆:耶穌,隱藏而真實地在聖體中存在。

我們作為一個家庭該如何做到這一點?以下是一些建議:

第一,存在

如果我們知道有人每週在某個地方免費派發一千美元,我們會確保到場。然而,我們所領受的更有價值——是天主自己。創造了宇宙中所有黃金的天主。那個愛你使你存在的天主。為了你永恆的救贖做了贖罪祭而死去的天主。唯有天主能夠讓我們在永生中幸福。

通向聖體生活的第一步是不惜一切代價確保每周至少參加彌撒(或者更頻繁,如果需要的話)。我父親經常在童子軍野外露營後不遺餘力地帶我和我的兄弟去參加彌撒。因為選拔安排在星期日上午,我的兄弟無法參加精英棒球隊的選拔。無論我們去哪裡度假,我的父母都會確保找到最近的天主教堂。考慮到聖體的無比寶貴,為此付出的每一次犧牲都是值得的!

第二,純潔

確保我們的靈魂沒有犯嚴重的罪是參加聖體聖宴的前提條件。沒有人不洗手坐在感恩節的晚餐席中,同樣,沒有基督徒會在未經告解被赦罪的情況下接近聖體。

第三,熱情

通觀歷史,多少的天主教徒冒著生命的危險為了能參加一台彌撒。即使在今天,世界上至少有十二個國家對天主教徒採取了重大限制,例如中國、北朝鮮和伊朗。然而,儘管面臨挑戰,天主教徒仍然願意參加。我們是否對他也有同樣的渴望呢?在你的心中點燃你的激情吧!我們知道我們將被召喚到國王的寶座廳,在每一次彌撒中坐於前排的座位,見證加爾瓦略山的祭獻。在每一次彌撒中,我們確實被允許享受到了天堂的前味!

第四,祈禱

一旦我們接受了基督,我們應該花大量時間祈禱。羅馬偉大的傳教士,聖斐理伯•內里(Saint Philip Neri),過去常常派兩名持著點燃蠟燭的輔祭男孩跟隨那些提前離開彌撒的人——因為他認識到那些在接受了基督後,實際上是活生生的聖體櫃!在接受了聖體之後,我們有一個特權的時間與他分享我們的心,因為他實質上居住在我們的心臟下方幾英寸的地方,就在我們的身體裡!

但是,對基督聖體存在的這種祈禱也應該在彌撒結束後持續。曾經有一個聖人,她想度聖體的生活,但只能在周日去參加彌撒。她把周四、週五和周六用來作為對聖體聖事的靈修準備。然後在周日,她為能夠接受他而感到歡欣——並在周一、週二和周三中感恩,因為她已經接受了他!因此,我們應該在整個星期里花時間祈禱,感謝天主給予我們已經領受的聖體,並預備我們的心靈再次接受這份恩賜!

第五,讚美

聖體生活在聖體朝拜中繼續,延續了對我們聖體的主的朝拜,應當盡你所能經常朝拜。正如真福卡洛•阿庫蒂斯(Blessed Carlo Acutis)所說:“當我們面對太陽時,我們會被曬黑,但當我們站在聖體耶穌面前時,我們會成為聖人。”他知道只有天主使我們成聖,而通過他的臨在,推動這個工作!

我可以證明這一點。當我還是一個青少年時,我的教區開始了明供聖體(每天二十四小時,每週七天),我開始每週花一個小時明供聖體。正是在那裡,我意識到上主是多麼地愛我,並且被召叫將我的生命獻給他作為一名神父。這是自我轉變的一個重要部分。事實上,我所在的教區已經存在了一百六十多年,卻沒有一個年輕的教友被牧靈聖召。經過僅僅二十年的明供聖體,我們的教區已經產生了十二個牧靈聖召!

真福卡洛•阿庫蒂斯再次提醒我們,“聖體是通向天堂的大道。”我們不需要費勁心思追尋天主住在哪裡,如何找到他——他居住在世界上每個天主教堂的每一個聖體櫃中!

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By: Father Joseph Gill

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10 月 28, 2023
从事 10 月 28, 2023

無論你如何努力,你的生活中是否有一些門拒絕為你打開?通過這種由衷的體驗,了解那些緊閉的門背後的秘密。

打開聖猶達大教堂的門,我和丈夫在人群中找到了座位,各人聚集在一起參加一位女士的葬禮。我在二十歲時已認識這位女士。她和她的丈夫當時是天主教靈恩祈禱團體的牧職領袖。雖然我和她並不是私交甚篤,但當我加入這個充滿活力、充滿信仰的團體時,她對我的生活產生了重大影響。她的二兒子肯(Ken)現在是肯神父(Father Ken),那天也是他任命為神父的二十五週年紀念。

掃視會眾,發現許多我過去和現在熟悉的面孔。肯神父對母親的感人至深的悼念,以及弟兄姊妹們充滿愛意的悼詞,反映了祈禱小組對他們的家庭,以及以往許多的參加者的影響。他們的話讓我想起了聖神如何使用這個社區,改變了許多人的生命,尤其是我的生命。

被拖入愛情

我是由兩個非常虔誠的天主教父母撫養長大的,他們每天都參加彌撒。但作為一個青少年,我只是勉強參與教會的生活。我對父親堅持每晚全家一起念玫瑰經;不僅在飯前祈禱,而且在飯後也要,這讓我感到不滿。逢週五晚上十點參加朝拜聖體,對於一個十五歲的少年,在社交上來說並不是一個好兆頭,尤其是當我的朋友問我周末做了什麼時,我啞口無言。對當時的我來說,成為一名天主教徒意味著大量的規則、要求和儀式。我每週的經歷不是一種喜樂或與其他信徒的團契,而是一種責任。

儘管如此,當我高中畢業後的秋天,姐姐邀請我和她一起參加她大學的周末退修時,我還是願意出席。我住的小鎮幾乎沒有什麼新的體驗,退修對我來說絕對是超乎想像的。事實證明,這次退修為我的餘生定下了軌跡!

在參加者的熱情以及比爾神父與我們分享天主時,臉上掛滿的燦爛笑容之間,我看到了一些我在家鄉教區從未見過的東西,就是我真正想要的我的生活:快樂! 週末快結束時,在戶外安靜的時間裡,我把自己的生命獻給了天主,但並不知道這到底意味著什麼。

無望的情況

不到兩年後,我和姐姐從佛羅里達東海岸搬到了西海岸,首先是因為她的工作,其次是因為我被聖彼得堡的一所大學取錄。我們努力尋找一個能夠負擔得起的住所,可惜努力一次又一次地受挫,因為許多公寓經理不願意把一單臥室的單位,租給兩個女孩——儘管我們有生以來都共用一間臥室,而且是姐妹!再次遭到拒絕後,我們灰心喪氣,於是在聖猶達大教堂停下來祈禱。我們對這位聖人一無所知,卻發現了一張祈禱卡,發現聖猶達是「絕望病患者的主保聖人」。

經過坎坷的尋找廉價住房後,我們徒勞的處境似乎已經是絕望的情況,所以我們跪下祈求聖猶達的代禱。今次到達我們名單上的下一個公寓大樓後,我們再次遇到了公寓經理同樣的猶豫。然而,這一次,這位年長的女士看著我,停頓了一下,說道:「你讓我想起了我的孫女。我通常不會把一間臥室租給兩個女人,但是……我喜歡你,我要破例一次!」

我們發現離新居最近的天主教堂是聖十字架堂,那裡有一個名為「天主臨在祈禱團」的團體每週二晚上聚會。如果我們之前能夠租到任何其他的公寓,我們就不會被帶到這群充滿歡樂的人身邊,而且我們很快就稱大家為「家人」!很明顯,聖神在工作,在我積極參與這個團體的十七年裡,祂的臨在一次又一次地顯現出來。

完成圓圈

回到聖猶達大教堂,那天的生命慶典不僅是為我們認識很久的牧職領袖的慶祝,也是我自己的慶祝!回想起我年輕時的破碎,以及當時的孤獨和不安全感,我驚嘆天主如何改變了我的生活。祂用祂的靈和祂的子民,在情感和靈性上治癒了我,讓我的生活充滿了經得起時間考驗、深厚而豐富的友誼。祂幫助我發現了我的天賦——團體為我提供了一個可以不同方式服事的地方,直到我意識到我的自然能力,就像組織能力一樣,可以用於靈修目的。

幾年後,我被邀請加入一個新的教牧團隊,充滿活力的團長以身作則地指導我。在他的鼓勵和支持下,培養了我的領導材能,從而開始了新的事工,為祈禱團體中的「信仰之家」以及教堂門外的「最卑微的人」服務。

幾年後,當附近一個新教區開始建立時,我被邀請加入那裡的音樂事工。在聖神的提示下,我也參與了其他各種事工。結合我多年來所學到和經歷的一切,我能夠舉辦許多活動,為我們的堂區提供治愈、皈依和成長的機會。在過去的十四年裡,我很幸運地組織了一個由我和一位朋友發起的婦女團契小組,她和我一樣,被基督教徒團體的愛和關懷所改變。

我發現天主在聖經中的所有應許都是真實的。祂是忠誠的、寬容的、仁慈的、富有同情心的,是比我想像中更深厚的快樂源泉!祂為我的生命提供了意義和目的,在祂的恩典和指導下,我能夠與耶穌合作事奉四十多年。那些年我不必像以色列人那樣「在沙漠中徘徊」。這位以「白天的雲柱,夜間的火柱」(出谷紀 13:22)引導他子民的天主,日復日、年復年地引導著我,一路向我啟示祂的計劃。

祈禱團的一首歌曲在我腦海中輕快地響起:「看,兄弟們同居共處,多麼快樂,多麼幸福!」(聖詠 133:1)。葬禮那天環顧四周,我看到了明顯的證據。肯神父母親身上作工的聖神,從她所種下的種子中結出了許多果實,無論是在她的家裡還是在我們的信仰團體中。多年來在我生命中種下和澆灌的種子。同樣的,聖神也為我帶來了收穫。

保祿宗徒在寫給厄弗所人的信中說得最好:

「天主能照他祂在我們身上所發揮的德能,成就一切,遠超我們所求所想的。願祂在教會內並在基督耶穌內,獲享光榮,至於萬世萬代!亞孟!」(3:20-21)

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By: Karen Eberts

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10 月 28, 2023
从事 10 月 28, 2023

在尼日利亞內陸,沒有足夠的資源或援助,這位神父目睹了令人難以置信的超自然干預力量

他對打架並不陌生。有六尺二寸的高度,擁有踢拳黑帶,在成為天主教神父之前,他有著非常多彩多姿的過去。但是,當他接受尼日利亞烏森索馬斯坎斯長上的任務時,瓦吉塞 Varghese Parakudiyil 神父感受到神聖的指引,陷入了所謂的“終極鬥爭”——日常生活中善與惡之間的戰爭。

他確實已經進入了Juju非洲巫術的溫牀。當地的巫醫因其“力量”而在整個大陸受到高度評價。他們的客戶中有許多知名人士,包括重要的政治人物,甚至一些當地的基督徒。但是,“罪惡在那裡越多,恩寵在那裡也格外豐富”(羅馬書五章二十節),瓦吉塞神父體驗到前所未有的天父的大能。

一提到耶穌的名字,受苦的人就能從邪靈中釋放出來;對基督徒有神聖的保護,是巫醫的聯合詛咒無法穿透的,衪的名還能展示許多其他強大的神聖力量。

有一與眾不同的超自然事件發生了。

我所擁有的一切

那是在二零一零年十月瓦吉塞神父從印度搬到烏森幾周後。有一天,一位女士走到他面前,向他打過招呼,她把裙子掀到肚子上。令他驚恐的是,她取下了一塊粘在肚子上的黑色膠布,並在肚臍旁邊發現了一個像橘子一樣大的洞。

治癒她小腸氣的手術需要四十萬里拉,這是她負擔不起的:她問“你能幫忙嗎?”。神父洞悉自己已是一貧如洗了,告訴她說無法幫忙。還用像打發她的說話,鼓勵她以無論如何也把手術完成……

當她慢慢走開時,瓦吉塞神父好像看到自己的母親(最近去世了)離開。他無助而沉重,低聲為她祈禱。

超自然的複製人物

新年前的星期天,一位女士帶著兩個女兒來到神父的住所,手裡拿著一大串香蕉和一袋水果和蔬菜。她跪在地上,搓了搓手掌——這個手勢是要表達極度的感激或深深的歉意——然後她把香蕉和袋子遞給他。神父不解。雖然她看起來很熟悉,但他郵認不出她。

“你不記得我嗎,神父?”她問。當她揭開肚子時,他意識到這是以前向他尋求幫忙的那個女人。現在,她看起來完全痊癒了,顯然是通過手術,因為縫合的傷痕仍然可見。

當她感謝他時,神父不知所措,無法理解他做了什麼來得到這種感激。那困惑的女士說“因為你為我付了帳,”。他對她的話完全感到困惑,要求她解釋。

原來在他們決定性的會面之後,這位女士住進貝南市的一家醫院進行小腸氣手術,並希望及時回家慶祝聖誕節和新年。當她告訴醫院工作人員手術後她會付錢時,出於某種奇怪的原因,他們同意了。手術完成後,她被帶回自己的房間,她告訴他們她會回家賣掉她的土地來支付費用。可以理解的是,他們不讓她不付錢就離開。下一個合乎邏輯的步驟是將她交給警方處理。但過了一會兒,一位護士走進她的房間,揮舞著她的帳單告訴她:「讚美主,你的教區神父剛剛來付你的帳單。你現在可以走了,“她補充說:”Oyibo(即不是非洲人的稱號),高個子。

無法解釋的奧秘

對於瓦吉塞神父來說,這是前所未有的疑惑。當時貝寧市教區沒有其他不是非洲人的神父。

“不是我,”瓦吉塞神父說,“如果是其他神父付帳,讚美天主。但我相信是我的守護天使做的。”

他仍然不確定是什麼讓這個女人有勇氣在沒有錢的情況下接受手術。她是否認為神父會設法支付她的帳單?還是她覺得坐牢比她正在經歷的痛苦更好呢?

這經歷和許多其他親身體會的事使他相信主不離不棄的庇護,使他謙卑,瓦吉塞神父繼續熱心地侍奉。他目前在義大利Somascan修會總部擔任高級主管和國際革新館主任的雙重角色。他謙卑地說“這裏絕對不像非洲或印度那樣動感十足,但這是上主現在給我的任務”。

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By: Zacharias Antony Njavally

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10 月 28, 2023
从事 10 月 28, 2023

祝福是豐富的:朋友、家人、金錢、假期——凡是你能想到的,我都擁有了。那麼這一切是怎麼變得如此糟糕的呢?

我並沒有真正度過一個如精彩故事書的童年——請告訴我有過這樣童年的人——但我不會說那很糟糕。桌子上總有食物,身上總有衣服,頭上總有一片棲身之所,但我們活在掙扎之中。不僅是我們在經濟上陷入困境(雖然我們確實確實如此),我所指的是我們在尋求作為一個家庭的出路。父母在我六歲時離婚了,我的父親開始酗酒。與此同時,我母親遇上了一些和她同樣有濫藥習慣的的男人

儘管我們有一個艱難的開始,但它並沒有一直這樣。最終,克服一切預期的困難,我的父母和我現在的繼父,在天主的恩典下都清醒了,並一直保持這種狀態。我們的關係得到了重建,生命中的太陽又開始升起。

幾年過去了,有一天,我意識到必須在生活中做一些有建設性和不同的事情,這樣我才能避免童年時遇到的所有陷阱。我放下心來,重返校園。我拿到了理髮師執照,並努力開創了一份不錯的職業。我賺了很多錢並遇到了夢寐以求的女人。機會又再出現了,除了理髮之外的第二職業——執法者。那裡每個人都喜歡我,而且我有朋友身居要職,似乎沒什麼能阻礙我邁向成功。

那麼,我怎麼會進了監獄呢?

難以置信的真實

等一下,這不是我的生活……這不可能是真的……這事怎麼會發生在我身上?!你看,儘管我擁有一切,但我還是失去了一些東西。最糟糕的是,我一直清楚那東西是什麼,但我忽略了它。我並不是沒有嘗試過,但我只是無法把我的一切都交給天主。相反,我失去了一切……是嗎?

事情是這樣的:無論你帶著什麼罪,最終都會深深紮根到你靈魂的核心,使你窒息,直到你無法呼吸。即使看似微不足道的罪,也會一點一點地對你要求更多,直到你的生活徹底顛倒,使你迷失方向,不知道哪條路是對的。

我的故事就是這樣開始的。我在中學時已被自己淫亂的思緒駕馭著。當我上大學時,我已經是一個十足十的好色之徒了。當我終於遇到我的夢中情人時,我再也無法做正確的事了。像我這樣的人怎麼可能對伴侶忠誠呢?

但這還不是全部。

有一段時間,我試圖去參與彌撒並做所有正確的事情。我定期去辦告解,加入善會和委員會,但我總是為自己保留一點舊有的罪。這並不一定是我願意,但我太沉迷了,不願放手。

時間流逝,我慢慢不再參加彌撒。我過去的罪惡行為開始糜爛,並重新蔓延到我生活的最前沿。時間過得很快,當我把謹慎拋諸腦後時,快樂在我周圍盤旋。我對生活充滿亢奮。最重要的是,我非常成功並受到許多人的欽佩。然後一切都崩潰了。我做出了一些糟糕的選擇,導致我被判入獄三十年。更重要的是,我給那些愛我、關心我的人,留下了一生的痛苦。

你看,罪惡有辦法說服你走得更遠,讓你比以前更加墮落。使你的道德標準變得混亂。更糟糕的事情似乎更令人興奮,而舊有的罪惡已經不再能消除它了。不知不覺中,你已經變成了一個你不認識的人。

快進到今天……

我住在一個 11 x 9 英尺的牢房裡,每天有二十二個小時被鎖在裡面。我周圍一片混亂。這不是我所想像要過的生活。

但是,我在這些圍牆內找到了天主。

過去幾年我一直在監獄裡祈禱並尋求我需要的幫助。我一直在學習聖經並參加了很多課程。我也一直與所有其他願意聽我講話的囚犯,分享天主的憐憫與和平的信息。

在我最終向天主屈服之前,我經歷了一次徹底的警醒,但現在我已經屈服了,我的生活已經完全不同了。我每天早上醒來都慶幸自己還活著。儘管我被監禁,但我每天都對收到大量的祝福心存感激。我一生中第一次感受到靈魂的平靜。我失去了身體的自由才找到了精神的自由。

你不必進監獄才能找到並接受天主的平安。無論你在哪裡,祂都會遇見你,但讓我警告你——如果你對祂有所隱瞞,你很有可能最終會成為我在監獄裡的鄰居。

如果你在這個故事中認出了自己,請立即尋求專業幫助和指導,可以從(但不限於)向你當地的教區神父開始。承認自己有問題並不丟臉,現在就是尋求幫助的最佳時機。

如果你在監獄裡,正在讀這篇文章,我想讓你知道,現在對你來說還不算太晚。天主愛你。祂可以原諒你所做的一切。耶穌基督流下祂的寶血,來寬恕我們這些帶著痛苦和破碎的心來到祂面前的人。你現在就可以開始,就在此刻,認識到沒有祂你就無能為力。用稅吏的話向祂呼求:「天主,可憐我這個罪人罷。」(路加福音18:13)

我留給你們一句話:「人縱然賺得了全世界,卻賠上了自己的靈魂,為他有什麼益處?」(瑪竇福音 16:26)

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By: Jon Blanco

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10 月 28, 2023
从事 10 月 28, 2023

在做出人生決定之前,是否曾經仔細檢查過盲點呢?

我們知道檢查汽車的盲點是多麼重要,尤其是在轉行車線、倒車或轉彎之前。不幸的是,我們有時會在失事或跌倒後才汲取教訓。

最近,我突然意識到,我們都有身體和精神上的盲點。耶穌教導我們要特別地警惕後者,衪說:“我來到這個世界,是要叫那些看不見的,看得見;叫那些看得見的,反而成為瞎子“。有些與衪同在的法利賽人聽見衪說這話,就問:“什麼?我們也是瞎子嗎?“耶穌說:“你們如果是瞎子,就沒有罪了;但你們如今說:我們看得見,你們的罪惡就存留下了“(若望福音九章:三十九至四十一節)。耶穌在這裡告訴我們什麼?

我們需要非常小心,要常坐在耶穌的腳前,聽從祂的教導,向祂學習,並對祂給我們糾正錯誤的方法保持開放態度。我們一旦認為我們已經“到達”或“已經做到這種基督徒的生活方式”時,我們就處於危險的領域。我們最大智慧的思想、最大的犧牲和最深的愛加起來與天主的大愛相比也渺小得如天主的一口氣而已。

因為我們只看到天主計劃的一部分;沒有看到總體規劃。只有天主才會這樣做。聖保祿是這樣說的:“我們現在鏡子裡只藉著鏡子觀看,模糊不清,到那時,就面對面地觀看了。現在我所認識的,只是局部的,那時我就會全認清了,如同我全被認清一樣”(格林多前書十三章十二節)。

從艱難中學習

回顧我的人生,我記得我完全沒有一次意識到自己的驕傲,罪惡,缺點,判斷,假設,偏見,恐懼和缺乏信任。感謝天主,祂引領一些人和事進入我的生活中,幫助我發現一些屬靈的盲目領域。

我是一個傾向從失敗中學習的人。多年來,我都無法完全理解為什麼有一個女人會主動避開我。這造成了很大的緊張,因為我們同屬一個遊戲和祈禱小組。最終,我鼓起勇氣和謙卑地問我是如何冒犯她的。答案令人刺痛,雖然我們從未成為朋友,但至少現在我得悉以前不為人知的一個盲點。

人是需要有一顆謙卑的心才能讓他人去除我們眼睛上的刺。但麻煩的是我們往往不夠謙虛。

在我的生活中,有很多例子說明我沒有意識到自己對人的不饒恕、驕傲、失控、容忍罪惡或缺乏感恩所造成的傷害。我不想在這裡公開認懺悔,但天主已經慢慢地從我身上剝去一層層靈性上的盲目。雖然這可能很痛苦,但我獲得了更大的精神自由。

每天要學習更多

一位睿智的朋友曾經告訴我,她每年都期待著四旬期的來臨。我從來都不是那些聖潔的靈魂之一,所以當她說這句話時,我的耳朵豎了起來。她告訴我,她不會選擇放棄什麼或為四旬期做什麼。她讓丈夫為她選擇。我完全被這個概念所震撼。

如果我們去找自己的配偶或一位值得信賴的基督徒同伴,問他們我們如何在靈修上成長,或者我們應該承認什麼罪習,那會是怎樣的呢?

很多時候,我們的根源本罪被埋葬在更明顯的問題之下。例如,憤怒可能是由於不寬恕,擔憂可能源於要控制別人,完美主義往往涉及驕傲。大多數罪源於對主的良善缺乏信任。

指導方向的力量

能夠說出你的根源罪是要有一種真正力量的。如果你能識別它,你就能悔改並擺脫它。然而,根本罪是棘手的;他們喜歡被埋葬。一個定期去辦告解的人或好的精神導師是一個巨大的幫助。“哦,如果我從一開始就有一個神師,那麼我就不會浪費這麼多天主的恩典了”聖傅天娜寫道。

我們可以尋找問責夥伴。天主經常使用其他人來幫助我們好好地“看”自己。家庭成員,尤其是那些積極跟隨基督的家庭成員,可能是很好的盲點檢查者,因為他們看到我們最好和最壞的一面。還有,我們千萬不要忘記時常祈求天主向我們揭示我們的盲點呀!

不如我們在每天結束時通過祈求聖神揭示一個我們忽視的罪惡來準備告解吧!

我特別建議在做出重大決定之前尋求有智慧的教徒的建議。正如我們計劃駕車出發或改變方向時,要額外小心檢查盲點一樣,當我們揀選我們的職業和其他重大生活決定時,我們需要格外慎重地做同樣的事情。

天父啊,求祢賜予我們謙卑、垂聽的心,使祢能使我們變得更好。求祢賜予我們祢的異象,使我們在對祢和鄰舍的愛中成長。

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By: Denise Jasek

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9 月 28, 2023
从事 9 月 28, 2023

我從來沒有意識到“轭”的真正含義,直到……

今天早上我感到心情沉重,知道這是一個明確的呼召,要我花更長的禱告時間。在意識到天主的同在是一切疾病的靈藥,我便安頓在我的“祈禱櫃”裡,今天,它位於我家的前廊。獨自一人,只有鳥兒的鳴叫,加上平靜的微風滲透在樹林中,我憇息在手機傳來溫柔敬拜天主的音樂聲中。我經常體驗到完全忘記自己和世人關注的事後所得到的自由。把注意力轉向天主,讓我想起聖詠二十二篇中的經文:“你是居於聖潔所,作以色列的榮耀”。實際上,天主是居住在祂子民讚美中的。

我開始再次感到安心穩當,擺脫了籠罩在我們國家和世界的負擔。平安回來了,因為我感覺到我的呼召不是担憂這些人與事,而是擁抱耶穌在馬竇福音中提供的軛:“凡勞苦和負重擔的,你們都到我跟前來,我要使你們安息。你們背起我的軛,跟我學習吧!

基督徒的標誌

我的父母都在農場長大。他們可能看到兩隻動物用固定在脖子上的木製橫樑連接起來,但我沒有。我一直通過想像耶穌在生活中與我們合作來解釋這節經文。衪,首當其衝,而我,走在一邊,在衪的幫助和指導下完成我該做的事情。

但到最近我才瞭解到“軛”是一世紀的猶太成語,意思與牛脖子連接的農業形象完全不同。
耶穌所指的“軛”是猶太教師傅教義的集合。通過選擇遵循特定師傅的教義,這人就成為他的門徒並選擇與他同行。實際上,耶穌是在說,“我正在向你展示與主同行是什麼感覺。這不是一種責任,也不是一種義務,而是一種特權和禮物!雖然我經歷過耶穌的“軛”作為一種特權和禮物,但他所應許我們經歷的世俗煩惱却常常削弱了我的喜樂,而喜樂是基督徒的標誌。

在今天早上的禱告中,我打開了一本近二十五年前由一位方濟各會神父寫的書,翻到一頁聽起來像是今天寫的:

“當恩典不再是一種體驗到的現實時,自由的領域似乎也失去了……妖魔化別人太容易了。我們看這個國家的選舉中時十分明顯。無論那一方都知道該怎麼做去攻擊對方。我們沒有任何積極和正面和明悟的信念。消極的身份,雖然膚淺,但比專門的選擇更容易出現。坦率地說,反對比贊成容易得多。即使在教會中,許多人也沒有正面的遠見,所以他們帶頭退步或反對。請注意,耶穌對神統治的概念是完全積極的——不是基於恐懼或針對任何個人、團體、罪或問題。(一切都屬於1999)”

一點一滴

我所感受到的沉重感不僅源於我們國家的分裂,也源於我自己圈子裡那些像我一樣稱耶穌為“主”的人之間的分裂,他們似乎無法尊重另一個人的不同呼召和道路。知道耶穌恢復了那些被社會羞辱的人的尊嚴,這難道不應該是我們作為他的追隨者尋求為彼此做的事情嗎?包容而非排斥;伸出手,而不是轉身離開;傾聽,而不是譴責。

我自己也掙扎過。很難理解其他人怎麼會以一種在我看來與基督教資訊相反的方式來看待事物,但他們在通過我現在看待耶穌“軛”的角度時遇到了同樣的困難。多年前,我學會了擁有“可教”精神的價值。我們很容易覺得我們擁有唯一的真理,然而,如果我們是堅定的門徒,我們將不斷擴大我們的視野,不僅通過祈禱,而且通過閱讀,默想聖經,聽那些比我們聰明的人的話。我們選擇允許誰進入對我們產生影響的地方是最重要的。那些有信德和正直的人,過著“配得上他們呼召的生活”的人是值得我們學習的。最重要的是,那些以愛為榜樣,尋求所有人利益的人的榜樣將幫助我們成長和改變。我們的品格將一點一點地被完善,因為我們正在“變成基督的形象”。

如果我們在所有的啟蒙中,仍然覺得我們必須說出我們所理解的所謂真理,即使伴隨著愛,那麼很容易錯誤地認為我們是聖神在某人生命中的聲音!其實只有天主才知道為祂而活的生命的心、心意和順服。聖神的工作和另一個人的回應不是我們的管轄範圍。

當然,一個好的父母不會指責一個年幼的孩子,並堅持讓他們表現得像個成年人。一個好的父母明白,需要很多年,很多教導,有好的榜樣才會使孩子成熟起來。值得慶幸的是,我們有一個非常好的大父!聖詠二十二篇再次浮現在腦海中。耶穌在十字架上引用的同一首詩篇,在祂的痛苦和苦難的深處,以提醒每一代人都會告訴他們的孩子主所做的好事。恩典比比皆是,自由隨之而來。我再次決定把這兩樣東西都獻給那些我不理解和不理解我的人。

與我同負一軛的那一位為我指明生命的道路。

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By: Karen Eberts

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